Los votantes vietnamitas podrían influir en la carrera por el alcalde de San José
Miembros de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía en el festival Tết en San José en enero de 2022. Foto de Tran Nguyen.

    Los dos candidatos que se postulan para la alcaldía de San José claman por el apoyo de la gran población vietnamita de la ciudad, un bloque de votantes formidable desde hace mucho tiempo.

    San José cuenta con la población vietnamita estadounidense más grande de la nación. Con casi 180,000 habitantes, la comunidad representa aproximadamente el 10% del electorado de la ciudad. Las elecciones generales en San José suelen ver una participación electoral del 50%, lo que significa que ganar el influyente voto vietnamita podría empujar a un candidato a alcalde más allá de la línea de meta.

    El poder del voto vietnamita se ve amplificado por la fuerte participación de la comunidad.

    “La comunidad vietnamita en esta ciudad controla históricamente el 10% de los votos y aparece el 80% del tiempo”, dijo el senador estatal Dave Cortese en la reciente reunión de la candidata a alcalde Cindy Chávez con la comunidad vietnamita.

    Chávez, supervisor del condado de Santa Clara, y San José Concejal Matt Mahan ambos están cortejando a los votantes vietnamitas en su lucha por reemplazar al alcalde Sam Liccardo, quien termina este año. Algunos votantes le dijeron a San José Spotlight que ya tomaron una decisión, pero muchos todavía buscan ser influenciados.

    John Hoang, un residente de San José de casi 50 años, se debate entre los dos candidatos. Él piensa que Mahan tiene las credenciales para ser un líder eficaz, pero ve la dedicación de Chávez a la comunidad vietnamita a lo largo de los años.

    "Lo más importante para mí es alguien que pueda unir a las personas", dijo Hoang a San José Spotlight. “Hemos visto tanta división en los últimos años y necesitamos un líder que pueda unirnos”.

    La comunidad vietnamita, a pesar de su gran población, continúa lucha por construir su voz política en Silicon Valley. Desde que los refugiados vietnamitas comenzaron a llegar a South Bay en 1975, San José solo ha elegido cinco concejales de ascendencia vietnamita. No hay ninguno en el ayuntamiento actual.

    La falta y pérdida de representación ha llevado a retrasos de un año en una serie de proyectos comunitarios, y los residentes vietnamitas a menudo creen que los servicios de la ciudad no son inclusivos e inadecuados, especialmente durante la pandemia de COVID-19. Según los líderes de la comunidad, los residentes vietnamitas sintieron que se quedaron atrás cuando San José no envió advertencias. sobre la inundación de 2017 y recursos en su idioma hace cinco años. La historia se repitió durante los primeros días de la pandemia, cuando el condado no tenía información accesible para los hablantes de vietnamita.

    Mahan, un recién llegado a la política, prometió ayudar a elegir a más legisladores vietnamitas en San José.

    "Mi oponente, Cindy Chavez, habla de representación hasta que los candidatos vietnamitas estén en la carrera", dijo Mahan a San José Spotlight. “Las dos últimas veces que la comunidad vietnamita tuvo representación en el consejo, Chávez y su maquinaria política se esforzaron por derrotarlos”.

    Mahan se refirió a exconcejales Lan DiepTam Nguyen, quienes fueron derrotados después de un mandato por opositores respaldados por los trabajadores.

    Chávez, que ganó las elecciones primarias de junio cómodamente en áreas con grandes poblaciones vietnamitas, dijo que su relación de décadas con la comunidad vietnamita ha ayudado a dar forma a sus prioridades.

    "Lo que es importante para mí es que la comunidad vietnamita estadounidense entienda que soy un funcionario electo (que) cumple mi palabra", dijo Chávez a San José Spotlight. “Quiero los votos de la comunidad vietnamita estadounidense porque creo que los representaré mejor que Matt, y porque lo he hecho”.

    La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, presentó a Loc Vu una resolución que reafirma los derechos humanos de los ciudadanos vietnamitas en la celebración del Tet de 2022. Foto cortesía de la oficina de la supervisora ​​Cindy Chavez.

    ¿Quién tiene la ventaja? 

    Chávez tiene una ventaja mucho mayor para asegurar el voto vietnamita, dicen los analistas políticos. El supervisor tiene el reconocimiento del nombre después de dos décadas en el cargo público. Muchos también dan crédito a Chávez, y a su ex colega Cortese, por apertura del Centro de Servicio Americano Vietnamita el año pasado. El centro, el primero de su tipo en la nación, sirve como centro de recursos y clínica de salud.

    “Nadie podría negar el trabajo (de Chávez) por San José y la comunidad vietnamita”, dijo Loc Vu, director de Museo Viet de San José y un líder comunitario, le dijo a San José Spotlight. Vu ha respaldado a Chávez. “El centro de servicio es la prueba de su compromiso”.

    Chávez realizó un evento el domingo en su sede en Willow Glen para cortejar a los votantes vietnamitas y conocer sus problemas. También anunció el respaldo de los medios vietnamitas, funcionarios del condado y otros líderes comunitarios.

    “Esa es una señal fuerte de que la comunidad vietnamita apoyará (a Chávez)”, dijo a San José Spotlight Hai Huynh, líder empresarial y presidente de Voice For Vietnamese American Association. “Su experiencia importa”.

    Si gana, Chávez promete terminar la construcción del Viet Heritage Garden de San José y el monumento "Gracias América" honrar a los soldados que lucharon en la Guerra de Vietnam, proyectos que llevan décadas en desarrollo.

    El concejal Matt Mahan en un evento de julio de 2022 en la comunidad vietnamita. Foto cortesía de Mahan.

    Pero Mahan, quien se posiciona como un retador al statu quo, también ha llamado la atención de algunos votantes vietnamitas que quieren un líder que pueda abordar el crimen y la falta de vivienda. Los votantes vietnamitas mayores tienden a ser más conservadores, lo que podría darle a Mahan, un demócrata moderado, una ligera ventaja.

    "Me gustan sus planes", dijo Sarah Duong, residente de San José durante 26 años, a San José Spotlight en vietnamita. "Quiero un líder que se dedique a San José".

    Mahan dijo que también cuenta con el respaldo de varios líderes vietnamitas, como June Tran, organizadora comunitaria y propietaria de Crema Coffee.

    Mahan prometió organizar reuniones periódicas con los residentes vietnamitas, aumentar la seguridad de las pequeñas empresas, eliminar los desafíos en la construcción de viviendas asequibles y trabajar con la comunidad para recaudar fondos para prioridades clave, como el Vietnamese Heritage Garden.

    Votantes indecisos

    Si bien algunos líderes vietnamitas han respaldado a sus candidatos preferidos, muchos residentes dijeron que aún están sopesando sus opciones.

    "No he estado siguiendo de cerca sus plataformas, por lo que aún no puedo decir por quién votaría", dijo Loan-Anh Lacourse, residente de San José, a San José Spotlight, y agregó que quiere un alcalde que pueda reducir la falta de vivienda, abandonado coches y delincuencia.

    Lacourse, que tiene dos hijos en la escuela secundaria, dijo que los candidatos locales deben interactuar más con los votantes en las redes sociales.

    “Estoy en Facebook todo el tiempo para aprender sobre estas cosas”, dijo.

    Otros, como el residente Hoang Lam, dijeron que votó por Chávez en junio, pero que podría cambiar de opinión en noviembre. Lam dijo que ha perdido la fe en el sistema político después de años de ver a su comunidad desatendida.

    "Estoy esperando ver más de ellos", dijo Lam a San José Spotlight.

    Las elecciones generales son el 8 de noviembre.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Déjanos un Comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.