Las escuelas de Silicon Valley luchan por cerrar brechas duraderas durante COVID-19
Foto cortesía de Alum Rock Union School District.

Cuando las escuelas del Área de la Bahía cerraron durante la noche a mediados de marzo, la hija de Miyuki Takeda-Bajan no podía darse el lujo de tomarse un tiempo libre de sus estudios: tenía un examen SAT y cursos AP próximos. Pero la dirección del distrito escolar tardó en llegar.

La estudiante de tercer año de Pioneer High School en Blossom Valley de San José recorrió la web en busca de materiales de prueba gratuitos y utilizó un libro de preparación para la universidad para diseñar su propio plan de estudios para la semana.

“No esperamos”, dijo Takeda-Bajan. “Teniendo en cuenta que se trataba de una situación tan extraordinaria, (los distritos escolares) necesitaban tiempo para averiguar qué iban a hacer. Pero también estaba pensando, 'esto es una emergencia, ¿qué habrían hecho en otras emergencias?' ”

De hecho, los educadores estaban luchando por todo el estado y, sin pautas claras, los padres y maestros estaban frustrados y luchaban por satisfacer las necesidades académicas de sus hijos mientras los distritos escolares se apresuraban a armar un marco para los meses venideros.

Y a medida que las escuelas de California hacen la transición al aprendizaje a distancia debido al nuevo coronavirus, los distritos que ya enfrentan brechas de rendimiento están luchando más que nunca. En algunos de los distritos escolares más diversos del condado de Santa Clara, donde al menos un tercio de los estudiantes hablan un idioma que no es el inglés o son de bajos ingresos, lo que está en juego es mayor para las familias sin acceso a Internet o computadoras.

“La transición definitivamente ha sido difícil”, dijo Kristiina Arrasmith, maestra bilingüe de tercer grado del Distrito Escolar Unificado de San José (SJUSD) y agregó que las barreras del idioma y la falta de apoyo en persona plantean nuevos desafíos para muchas familias inmigrantes. “Pienso en mis propios estudiantes y algunos están teniendo experiencias radicalmente diferentes a las de otros en mi clase. Ya era cierto, pero ahora eso se agrava ".

Alicia Jandres, madre de dos hijas que asisten a la primaria Walter Bachrodt, dijo que se sintió impotente cuando no pudo comunicarse con sus maestros cuando comenzaron los cierres. No habla bien el inglés y depende de ellos para comunicarse.

“Fue realmente frustrante, soy incapaz de ayudar a mis hijas”, dijo Jandres. “Me entristece que me pidan que explique la tarea y no puedo proporcionar eso”.

Pero a los maestros como Arrasmith se les dijo que no hablaran con los padres hasta que el distrito escolar diera el visto bueno.

“Inicialmente me dijeron que no enviara nada a casa, que no me acercara a mis estudiantes, que no enviara ninguna tarea”, agregó Arrasmith. “Podía entender que no necesitaba hacer estas cosas, pero que me dijeran que no lo hiciera fue realmente decepcionante para mí”.

Los funcionarios del SJUSD dijeron que no enviaron trabajos de curso porque no esperaban estar cerrados por más de un par de semanas. Para muchos distritos, equilibrar las preocupaciones de salud pública con las necesidades educativas de los estudiantes no fue una tarea fácil.

“Siempre estamos tratando de abordar que queremos la mejor educación para todos dentro de nuestro distrito escolar”, dijo Lili Smith, vocera del SJUSD. "Cuando comenzó COVID-19, nuestra principal prioridad ha sido y sigue siendo la seguridad y la salud de todos: nuestros estudiantes, nuestro personal, nuestra comunidad".

Para brindar orientación, SJUSD ofreció un horario de aprendizaje “opcional” para que los padres lo siguieran, publicó recursos en línea y envió una encuesta por correo electrónico, que contenía información sobre cómo obtener una computadora. Pero muchos no pudieron acceder al formulario en línea, incluidos algunos que necesitaban esos dispositivos, dijo la defensora de la educación Kristen Brown, quien preside el comité asesor comunitario de educación especial del SJUSD.

Los enfoques de la educación variaron a medida que los administradores y maestros se ajustaban a una nueva normalidad.

El aprendizaje a distancia comenzó desde la primera semana en el Distrito Escolar Franklin-Mckinley, con los maestros enviando a sus estudiantes a casa con paquetes de tareas en papel. Pero también hasta el 8 de abril para los maestros del SJUSD que imparten clases con videoconferencia y asignaciones a través de Google Classroom.

El aprendizaje en línea se implementó la primera semana en Campbell Union y Milpitas Unified.

Gloria McGriff, maestra de la Escuela Primaria Capri en Campbell Union, que tiene alrededor de 7,000 estudiantes, dijo que usa Pear Deck, un programa donde los estudiantes responden preguntas en tiempo real. El Distrito Unificado de Milpitas, con casi 10,000 estudiantes, usa herramientas como i-Ready, donde los padres rastrear a su hijo habilidades de lectura y matemáticas.

Aún así, las diversas fechas y enfoques de inicio conciernen a los defensores de la educación.

“Ciertamente no hay respuestas fáciles”, dijo Silvia Scandar Mahan, vicepresidenta regional de Innovate Public Schools, una organización local sin fines de lucro que ayuda a estudiantes de bajos ingresos. “Pero lo que hemos visto es que no se ha invitado a los padres a expresar su opinión sobre la forma en que se han comunicado las cosas o sobre la implementación del aprendizaje a distancia”.

Divisoria digital 

Pero más allá del proceso está la cuestión de las herramientas. Takeda-Bajan dijo que su hija no habría podido continuar sus estudios sin una computadora portátil, y agregó que no podía imaginar cómo las familias sin ella se las arreglarían en casa.

En el centro de Silicon Valley, el cambio abrupto del aula a un entorno en línea separa a las familias que tienen computadoras de las que no. Incluso una computadora puede no ser suficiente si varios miembros de la familia necesitan usarla, lo que preocupa a los defensores de la educación de que los estudiantes que no pueden participar en el aprendizaje en línea se queden atrás.

“Si solo hay una computadora en el hogar (y) la familia depende tanto de ella para el trabajo de los padres, un estudiante no podrá acceder a ella”, dijo Brown.

Las brechas entre la necesidad de los estudiantes y los recursos siguen siendo marcadas.

En SJUSD, casi la mitad de sus cerca de 30,000 estudiantes se consideran de bajos ingresos y 500 Chromebooks se han distribuido en el distrito. El distrito está implementando 1,200 Chromebooks adicionales esta semana. Al lado, en Milpitas Unified, alrededor del 30 por ciento de los 10,000 estudiantes de la escuela son de bajos ingresos y 1,200 dispositivos se han dividido, según datos estatales y del distrito.

Franklin-McKinley, donde más del 85 por ciento de sus 7,000 estudiantes son de bajos ingresos, ha distribuido 2,000 dispositivos. De los aproximadamente 7,000 estudiantes en Campbell Union, el 43 por ciento se considera de bajos ingresos y el distrito ha proporcionado 855 computadoras a sus familias, según muestran los datos.

Smith dijo que las computadoras del SJUSD tienen prioridad para los estudiantes de último año de la escuela secundaria, ya que los recursos se están agotando, pero ahora están recomendando a los padres que se comuniquen con los directores de sus escuelas si necesitan ayuda para obtener una computadora o un dispositivo de conexión.

A pesar de esos recursos, el acceso a Internet o la alfabetización informática sigue siendo un problema.

Antes de que cerraran los campus, las hijas de Jandres usaban computadoras en la escuela. Si bien el distrito escolar le proporcionó una computadora, ella tuvo problemas con el aprendizaje en línea porque anteriormente no tenía una computadora y aprender a usar una fue un desafío.

"Incluso si las escuelas elaboran planes brillantes de aprendizaje a distancia e incluso si pueden entregar Chromebooks o iPads u otros dispositivos a todos los estudiantes, esos dispositivos no ayudan si las familias no tienen acceso a Internet", dijo la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Dijo Ellenberg.

Según los líderes educativos estatales, casi 1.2 millones de familias de California no tienen acceso a Internet. en un encuesta reciente, 9 de cada 10 padres en California informaron sentirse preocupados por el retraso académico de sus hijos. La encuesta encuestó a 1,200 padres y mostró que la mitad de las familias de bajos ingresos dijeron que no tenían una computadora en casa, mientras que el 40 por ciento no tenía acceso a Internet.

Para brindar más apoyo a las familias necesitadas, los líderes regionales y de la ciudad están intensificando la tarea de cerrar la brecha digital. La oficina del alcalde de San José, Sam Liccardo, está ayudando a los distritos escolares a proporcionar más recursos a través del Fondo de Inclusión Digital de la ciudad, donde las familias pueden solicitar dispositivos.

Google anunció donará 4,000 Chromebooks a estudiantes de California y WiFi gratis a 100,000 estudiantes en áreas rurales. La Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES) también otorga a California más de $ 1.5 millones para escuelas para comprar computadoras y puntos de acceso.

"Ahora que estamos ganando terreno y dando algunos pasos en el aprendizaje a distancia, ¿cuál es el plan para recuperar el tiempo perdido y compensar el hecho de que el aprendizaje remoto no es tan bueno como el aprendizaje en el aula?" Dijo Scandar Mahan. "Necesitamos un plan ... para alcanzar a los estudiantes que ya están atrasados".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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