El interior de un centro de bienestar para estudiantes de un instituto de San José
Un centro de bienestar para estudiantes de Oak Grove High School. Un programa de subvenciones de 13.2 millones de dólares creó 28 nuevos centros de bienestar y amplió 12 existentes en toda la región. Foto de Lorena Gabbert.

El condado de Santa Clara financia centros de bienestar para la salud conductual en numerosos distritos escolares, pero las cuestiones monetarias requerirán que las escuelas encuentren nuevas formas de mantenerlos abiertos. 

Un programa de subvenciones para la expansión de centros de bienestar de $13.2 millones, aprobado en junio pasado por el condado, ayudará a crear 28 centros y ampliar 12 existentes. Si bien el condado está aportando $12.1 millones, aproximadamente 10 millones de dólares viene de federal Ley del Plan de Rescate Americano y dólares de la Ley de Servicios de Salud Mental del estado: infusiones únicas que están a punto de agotarse mientras el condado lucha con un déficit presupuestario de $250 millones. Alrededor de $1.1 millones provienen de Valley Health Foundation.

Las subvenciones se distribuirán por completo en junio. Un centro de bienestar es un lugar para que los estudiantes se relajen, reciban asesoramiento y obtengan referencias a otros servicios de salud. El rango de costo anual por centro de bienestar es de $133,333 a $300,000, lo que generalmente incluye personal, servicios de apoyo contratados, materiales, capacitación y equipo, según el condado. 

Susan Ellenberg, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, dijo que los beneficiarios de las subvenciones debían explicar cómo mantendrían los servicios en el futuro para calificar para la financiación. 

"Los dólares del condado fueron específicamente para inversiones de capital únicas para instalar las instalaciones", dijo a San José Spotlight. "Nunca fue nuestra intención financiar los centros de bienestar de forma continua".

El Distrito Escolar Unificado de San José, el distrito local más grande que atiende a unos 25,000 estudiantes en 41 campus, tiene cuatro centros de bienestar. La portavoz Esme Bautista dijo que además de ofrecer apoyo en el campus, los centros brindan recursos comunitarios a las familias.

“Los estudiantes pueden venir a los centros de bienestar… para ver a la enfermera o al consejero y/o usar el espacio para restablecerse y calmarse y estar listos para regresar a clase”, dijo Bautista a San José Spotlight. "Seguimos buscando subvenciones para ayudar con la planificación y apertura de centros de bienestar".

El distrito escolar Franklin-McKinley, que atiende a unos 5,500 estudiantes en 16 escuelas, tiene 15 centros de bienestar. El costo promedio de operar un centro de bienestar con personal completo es de aproximadamente $250,000, dijo el superintendente Juan Cruz a San José Spotlight. Aunque el déficit presupuestario del distrito para el año escolar 2024-25 se proyecta en $12 millones, dijo que no hay planes para cerrar ningún centro de bienestar. El distrito utilizará fondos únicos de su propia subvención de recuperación del aprendizaje para pagar a los trabajadores y también está buscando financiación adicional. 

Cruz dijo que los centros facilitan el desarrollo de los estudiantes y la capacidad de afrontar con éxito problemas, crisis o experiencias traumáticas.

El condado de Santa Clara considera los centros de bienestar como recursos críticos. Según el 2024 Libro de datos para niños del condado de Santa Clara, Una encuesta de California Healthy Kids de 2023-24 encontró que el 36% de los estudiantes de secundaria experimentaron tristeza crónica o desesperanza.

"La crisis de salud mental de los jóvenes se manifiesta todos los días en las escuelas, contribuyendo a mayores tasas de deserción, desconexión estudiantil, ausentismo crónico y mayores acciones disciplinarias", dijeron funcionarios del condado en un comunicado.

Ellenberg dijo que los estudiantes tienen 21 veces más probabilidades de acceder a servicios de salud en los campus escolares que en otros lugares. Dijo que algunos de estos servicios son reembolsables por Medi-Cal y están cubiertos por los planes de seguro médico de los estudiantes.

“La necesidad es alta. Si los estudiantes tienen dificultades, están estresados, deprimidos o significativamente distraídos por desafíos muy reales, es casi imposible que aprendan”, dijo Ellenberg. "Dado que el condado tiene la responsabilidad de la salud pública y el bienestar público, particularmente para los residentes que están asegurados por Medi-Cal... brindar esos servicios... y hacerlo en las escuelas tiene sentido".

Imee Almazan, superintendente interina del Distrito Escolar Unido de Alum Rock en el este de San José, dijo que el distrito recibió una subvención de aproximadamente $3.6 millones para desarrollar, lanzar y operar ocho centros de bienestar y ampliar uno existente en Aptitud Community Academy en Goss. Dijo que el objetivo del distrito es operar los centros a través de fondos de subvención en el próximo año fiscal. El distrito, que atiende a unos 8,000 estudiantes en 22 campus, está proyectar un déficit de aproximadamente $ 21 millones.

"Los centros de bienestar serán una poderosa inversión en la salud y el potencial académico de los estudiantes de ARUSD y sus familias", dijo Almazán a San José Spotlight. "El distrito está comprometido a encontrar los recursos y las fuentes de financiación para brindar estos servicios y oportunidades críticos a nuestra comunidad en el futuro".

El Distrito Escolar Secundario Campbell Union, que atiende a unos 8,400 estudiantes en cinco campus, tiene cinco centros de bienestar atendidos por empleados del distrito y consejeros externos. El superintendente Robert Bravo dijo que el costo anual de dotar de personal a los centros es de aproximadamente $1.7 millones.

Bravo dijo que los centros de bienestar brindan lugares para que los estudiantes se liberen del estrés y participen en actividades como proyectos de arteterapia, además de recibir asesoramiento crucial. Dijo que el distrito no planea cerrar ningún centro a pesar de un presupuesto reducido, y pagará los centros con cargo al fondo general.

“La junta directiva apoya firmemente estos recursos y no quiere ver ninguna reducción en el presupuesto 24-25”, dijo a San José Spotlight.

El sábado, el condado celebró una cumbre sobre bienestar juvenil en Oak Grove High School en Districto de la escuela secundaria del este de la unión. La copresidenta del Grupo de Trabajo Juvenil del Condado de Santa Clara, Anushka Tadikonda, dijo que los centros de bienestar muestran a los estudiantes que los administradores escolares se preocupan por su salud y bienestar.

“Solo necesitas un lugar para relajarte… sin que todo te asfixie”, dijo Tadikonda a San José Spotlight.

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected].

Política de comentarios (actualizada el 5/10/2023): los lectores deben iniciar sesión a través de una red social o plataforma de correo electrónico para confirmar la autenticidad. Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que participen en ataques personales, incitación al odio, exceso de blasfemias o declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por el administrador.

Deje un comentario