Silicon Valley, los inquilinos estatales luchan por obtener alivio
La ciudad de San José se muestra en esta foto de archivo aérea.

Las barreras para el alivio de la renta relacionado con COVID han colocado a miles de inquilinos en el condado de Santa Clara y en todo California en circunstancias desesperadas mientras luchan por evitar el desalojo.

Una nueva encuesta documenta los problemas comunes que enfrentan los inquilinos en el condado de Santa Clara y otros 26 condados de California, utilizando datos proporcionados por 58 organizaciones y socios que ayudan a los inquilinos que buscan alivio de la renta. Tenants Together, un grupo de derechos de los inquilinos del Área de la Bahía sin fines de lucro, realizó la encuesta y publicó un informe sobre los aspectos más destacados, que se discutieron en una rueda de prensa el martes.

Según la encuesta, el programa de asistencia de emergencia para el alquiler del estado está fallando a miles de inquilinos que necesitan desesperadamente asistencia financiera para evitar el desalojo. Tres cuartas partes de los encuestados dijeron que asegurar el alivio del alquiler para evitar el desalojo es su máxima prioridad, pero la gran mayoría también caracterizó el programa estatal como profundamente defectuoso o marcado por problemas graves. En algunos casos, los inquilinos han esperado meses para recibir asistencia financiera o han sido desalojado ilegalmente después de buscar ayuda a través del estado.

“Estos son los impactos del mundo real en las personas”, dijo Lupe Arreola, directora ejecutiva de Tenants Together. “Es tu vida la que está en juego; es su vivienda la que está en juego”.

Parece que hay retrasos significativos en la obtención de alivio de alquiler. De los 23,299 hogares que solicitaron alivio de alquiler en el condado de Santa Clara, solo 7,872 o el 34% recibieron asistencia, según datos estatales. California recibió $5.2 mil millones en fondos federales para el alivio del alquiler en condados de todo el estado. Se han pagado más de $97 millones en fondos a los inquilinos que buscan alivio en el condado.

Según los encuestados, el 90% dijo que acceder a la aplicación en línea es un desafío. Los encuestados también mencionaron retrasos excesivos en la aprobación de la asistencia, la falta de actualizaciones sobre las solicitudes pendientes y las barreras del idioma.

Tiffany Plummer, una madre soltera de cuatro hijos que actualmente vive en una casa móvil en Hayward, dijo que fue desalojada de su casa en Tracy hace solo unas semanas. Plummer dijo que la pandemia efectivamente acabó con su trabajo como vendedora solar de puerta en puerta y que tuvo que vender sus posesiones para llegar a fin de mes. El estado pagó su asistencia de emergencia en forma de $12,000, pero aún le debía $17,000 al arrendador. Plummer se vio obligada a mudarse poco después de someterse a una histerectomía.

“Soy como Dios, solo dame un respiro, necesito un respiro”, dijo Plummer.

protecciones limitadas

Luchas similares se están desarrollando en el condado de Santa Clara. Según un informe reciente de Joint Venture Silicon Valley, más del 45 % de los niños del condado (244,000 XNUMX niños) viven en hogares que no ganes lo suficiente dinero para cubrir las necesidades básicas. San José, la sede del condado, es el segundo más caro lugar para vivir en el campo, y los costos de vivienda y alquiler son astronómicos.

California puso fin a su prohibición de desalojos El pasado octubre. Pero los inquilinos que deben alquileres atrasados ​​debido a las dificultades de COVID-19 pueden protegerse del desalojo solicitando asistencia ante el estado. A partir de abril, los propietarios podrán presentar casos de desalojo contra los inquilinos por cualquier alquiler que deban en los próximos meses.

Los desalojos se están presentando a un ritmo acelerado en el condado de Santa Clara desde el final de la prohibición. Según el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, se presentaron 126 casos de desalojo residencial en febrero.

Karen Kontz, abogada supervisora ​​de Law Foundation of Silicon Valley, le dijo a San José Spotlight que las solicitudes pueden tardar meses en aprobarse. Ella dijo que el estado de las solicitudes a veces no está claro o es incorrecto.

“Eso realmente importa porque para algunas de las protecciones que existen, es necesario tener una solicitud aprobada”, dijo. “Esos (estados) pueden estar equivocados, y también pueden tardar mucho tiempo en corregirse”.

Emily Hislop, administradora de planificación y políticas de vivienda que administra el centros de ayuda para la prevención de desalojos, dijo que no hay peligro de que el programa se quede sin dinero porque California aprobó recientemente una legislación para autorizar préstamos de flujo de efectivo del fondo general estatal en caso de que los dólares de ayuda federal por cualquier motivo no sean suficientes.

"Pero reconocemos que hay un retraso, y es preocupante dado que las protecciones limitadas que aún quedan desaparecerán el 31 de marzo", dijo Hislop a San José Spotlight.

Le dio crédito al estado por agilizar el proceso para facilitar las solicitudes a los inquilinos y señaló que hay más administradores de casos disponibles para revisar las solicitudes. Ella enfatizó que los inquilinos que desean alivio para los meses anteriores deben presentar sus solicitudes antes del 31 de marzo, que es cuando el programa dejará de aceptar solicitudes.

“Cualquiera que solicite alquiler atrasado desde 2020 debe hacerlo ahora”, dijo, y agregó que después del 1 de abril, las personas deben estar preparadas para pagar el alquiler o buscar ayuda a través de programas de prevención de personas sin hogar. “Las protecciones limitadas que todavía había ya no estarán”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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