Escuela de comercio de Silicon Valley que capacita a trabajadores esenciales en riesgo de cierre
La estudiante del Distrito de Educación Metropolitana (MetroED), Sabra Bolton, trabaja en el programa de soldadura. Foto cortesía de la presidenta de la Junta de MetroED, Linda Goytia.

Una antigua escuela de oficios de Silicon Valley que capacita a trabajadores esenciales como electricistas, mecánicos y enfermeras pronto podría cerrar sus puertas, la última víctima de la pandemia de coronavirus que se ha extendido por todo el mundo.

Pero sus líderes luchan por la oportunidad de sobrevivir un año más. Los funcionarios del Distrito de Educación Metropolitano (MetroED) están solicitando a la ciudad de San José y el condado de Santa Clara un total de $ 1 millón para evitar que el centro cierre después de importantes pérdidas financieras relacionadas con la emergencia de salud pública.

El miércoles, los líderes de MetroED pidieron a la ciudad y al condado $ 500,000 cada uno para permitir que el centro mantuviera las luces encendidas durante el próximo año. El centro con sede en San José, que se estableció en 1968, ayuda a proporcionar capacitación vocacional para adultos y estudiantes en programas como artes culinarias, manufactura y asistencia médica.

Linda Goytia, presidenta de la Junta de Gobierno de MetroED, dijo que los recursos que el centro proporciona a los estudiantes son insustituibles, especialmente en la capacitación de los trabajadores esenciales necesarios para luchar contra COVID-19.

“(Nuestros estudiantes) van a ser ciudadanos con empleos remunerados y van a hacer una contribución significativa a la salud física de la región”, dijo. "¿Cómo es que eso no es una victoria para todos?"

MetroED ahora enfrenta un "cierre inminente", según las cartas enviadas al alcalde de San José, Sam Liccardo, y la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chávez.

Los funcionarios de la ciudad y el condado no han dicho si van a invertir en MetroED o cuándo se tomará una decisión.

Goytia dijo que la situación financiera actual del centro se debe a la pandemia, así como a la falta de inversión de los distritos escolares locales, que envían estudiantes a aprender allí.

Más de 2,000 estudiantes solicitaron asistir a MetroED este próximo año académico, dijo Goytia, pero los distritos escolares solo pagaron suficientes vacantes en los programas del centro para enviar a 1,262 estudiantes. Goytia dijo que no culpa a los distritos escolares por no enviar más estudiantes.

“También se ven obligados a hacer los recortes presupuestarios debido al COVID-19”, dijo.

Durante el refugio en el lugar, la superintendente de MetroED, Alyssa Lynch, dijo en un correo electrónico que la organización cerró una clase de ciencias médicas, cerró una clase de ciberseguridad y no reemplazó a un instructor en el programa automotriz que se retiró, reduciendo cuatro períodos y 100 estudiantes de capacidad.

Algunos residentes de San José dijeron que sería una tragedia perder MetroED como fuente de educación para familias vulnerables y ayudar a capacitar empleados para negocios locales.

Jesse González, un ex alumno de MetroED que obtuvo certificaciones de cambio de aceite y multímetro digital antes de graduarse de la escuela secundaria, dijo que escuchar que el centro podría cerrar es triste e impactante.

"En mi escuela de origen, Oak Grove (High School), no hay programas como los de SVCTE (Silicon Valley Career Technical Education)", dijo.

Ann Ravel, una ex comisionada de la FEC que ahora se postula para el Senado estatal, dijo que la economía local sufrirá si MetroED se cierra y menos personas reciben la capacitación que necesitan para conseguir buenos empleos.

Ravel y Goytia dijeron que las solicitudes de $ 500,000 son relativamente pequeñas y que la ciudad y el condado deberían demostrar que se preocupan por sus presupuestos. "En realidad, es una suma bastante mínima para hacer una gran diferencia", dijo Ravel.

Goytia dijo que el centro perdió $ 500,000 cuando un distrito escolar redujo la cantidad de estudiantes que envió a MetroED.

"A corto plazo, mantuve la pregunta baja", dijo. “Y $ 500,000, para esta área, es un pedido bajo. Este es Silicon Valley.

Además de proporcionar programas que la mayoría de las escuelas secundarias no pueden ofrecer, dijo Gonzales, MetroED muestra a los estudiantes caminos hacia carreras exitosas que no requieren la universidad.

“Eso es importante, porque siento que en la escuela secundaria te dicen: 'Ve a la universidad, ve a la universidad, ve a la universidad'”, dijo González. "Realmente no te muestran diferentes caminos que puedes tomar".

Recibir dinero de la ciudad y el condado es solo el primer paso, dijo Goytia. También está pidiendo a los políticos locales que aboguen por que MetroED reciba nuevamente fondos estatales después de los recortes en 2013.

"Dos o tres años después, probablemente nos veremos obligados a echar mano de reservas y no se puede hacer eso por mucho tiempo", dijo. "Porque mientras tanto, todavía tienes que pagar salarios y beneficios y todos esos costos siguen subiendo".

Comuníquese con John Bricker en [correo electrónico protegido] o sígalo @ JohnMichaelBr15 en Twitter.

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