La agencia de tránsito de Silicon Valley anticipa pérdidas netas durante la próxima década
Una mujer se baja del autobús 522 cerca del SAP Center. Foto de archivo.

Enfrentando pérdidas netas durante la próxima década, el Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara planea distribuir más de $ 180 millones en ayuda federal COVID-19 durante varios años, lo que, según los pasajeros, pone en peligro las operaciones de la agencia.

“Si VTA no brinda un servicio de alta calidad cuando el condado reabre, corremos el riesgo de desilusionar a nuestros pasajeros y regresar a una espiral mortal de disminución del número de pasajeros”, dijo el Comisionado de Planificación de Campbell Adam Buchbinder durante el taller de presupuesto de la agencia la semana pasada.

La directora financiera de VTA, Kathleen Kelly, revisó las propuesta de presupuesto ante la junta el viernes, mostrando que los gastos excederán los ingresos al aumentar las cantidades durante los próximos 10 años. En el año fiscal 2022, que comienza el 1 de julio y finaliza el 30 de junio de 2022, VTA proyecta que los gastos superarán los ingresos en $ 6.9 millones, y el exceso crecerá a $ 47.5 millones para 2031.

La mayoría de los costos de la agencia de transporte provienen de la mano de obra, y los salarios y beneficios de los trabajadores representan aproximadamente $ 330 millones del presupuesto del año actual. La mayoría de los ingresos operativos de VTA provienen de los impuestos a las ventas, incluido un impuesto de medio centavo de 1976, el impuesto de medio centavo de la Medida A de 2000 y el impuesto de medio centavo de la Medida B de 2016.

Los ingresos por impuestos a las ventas cayeron un 11.8% en 2020 en comparación con 2019, y los ingresos de los proyectos de VTA serán un 0.7% más bajos en 2021. cayó dramáticamente durante la pandemia, constituyen solo el 2% de los ingresos proyectados para este año.

Kelly dijo que VTA espera que los ingresos por impuestos a las ventas crezcan un 13.7% en el año fiscal 2022. Pero la agencia aún no puede aumentar el servicio a los niveles previos a la pandemia debido a la lentitud en la contratación de conductores de autobuses.

“Si aumentamos las horas de servicio sin tener suficientes conductores nuevos, no podríamos operar todo el servicio programado”, dijo Kelly.

Durante el transcurso de la pandemia, VTA recibió $ 189.9 millones en fondos de ayuda para el coronavirus a través de la Ley CARES y la Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus. La agencia espera recibir millones más a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense firmada por el presidente Joe Biden el mes pasado. Las agencias de tránsito en el área urbana de San José, incluidas VTA, BART, Caltrain y Altamont Commuter Express, recibirán alrededor de $ 259 millones de estos fondos, según un hoja de datos de la Comisión de Transporte Metropolitano.

La junta de VTA tiene 12 miembros con derecho a voto, incluidos dos que representan al condado de Santa Clara, cinco que representan a San José y uno de cada una de las ciudades restantes.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, dijo que la creciente diferencia entre ingresos y gastos durante la próxima década indica un problema estructural debajo del persistente déficit.

"Este tipo de brecha crónica aquí entre ingresos y costos ... claramente, debe haber alguna interrupción en esto", dijo Liccardo. "Sé que ahora tenemos dinero único del gobierno federal, pero se acabará".

La concejal de Mountain View, Margaret Abe-Koga, dijo que los fondos federales emitidos a ciudades individuales venían con fechas límite para gastar el dinero y preguntó si VTA tenía una fecha límite similar. Kelly dijo que no lo sabía y que lo investigaría.

Numerosos defensores del tránsito hablaron en contra del plan presupuestario, pidiendo que los fondos de ayuda de COVID-19 se gasten lo más rápido posible para restaurar el servicio para las poblaciones vulnerables.

John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, dijo que VTA podría ampliar las fechas de capacitación para incluir fines de semana y promulgar otras soluciones creativas para capacitar rápidamente a más conductores.

"Podemos aumentar la capacitación ... podemos hacerlo todos los días, los siete días de la semana", dijo Courtney. "Hay tantas cosas que podemos hacer que no estamos haciendo".

VTA está operando al 80% del nivel de servicio ofrecido antes de la pandemia. La agencia reportó más de 1,000 pasajero pasajero—donde los pasajeros se quedan en una parada de autobús debido a la falta de capacidad, por día en marzo.

VTA informó que pasaban más de 1,000 pasajeros por día en marzo. Imagen cortesía de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara.

Shane Weinstein, presidente del sindicato Local 1575 GGTransit, dijo que es inconcebible retrasar el gasto de los fondos de ayuda cuando los pasajeros se quedan atrás.

"¿Cómo te sentirías si te pasaran por alto y llegas tarde al trabajo y supieras que VTA se queda con este dinero durante años?" Preguntó Weinstein.

El residente Hoai-An Truong dijo que al quedarse con los fondos, VTA dañaría a los residentes más vulnerables del condado de Santa Clara.

“Los pasajeros de VTA son 80% personas de color y en su mayoría de bajos ingresos”, dijo Truong. "Se trata de una recuperación pandémica equitativa para los usuarios del transporte público".

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