Un hombre empuja un carrito por la calle mientras un tren ligero se mueve al fondo.
Una auditoría estatal muestra que VTA necesita cambiar la forma en que se gobierna y mejorar su transparencia con las personas a las que sirve. Foto de archivo.

La principal agencia de transporte del condado de Santa Clara necesita cambiar su forma de gobierno y mejorar su transparencia con las personas a las que sirve, revela una auditoría reciente.

El Auditor del Estado de California publicó un auditoría de VTA a principios de este mes, solicitando a la agencia de transporte público que mejore sus operaciones existentes tomando medidas como fortalecer la planificación y supervisión de proyectos de capital, encontrar fuentes de ingresos para reemplazar las medidas de extinción del impuesto sobre las ventas y actualizar su plan de trabajo. VTA aceptó todas las recomendaciones excepto dos (aumentar la transparencia en torno a los nombramientos de los miembros de la junta y cambiar sus términos), lo que generó cierta preocupación entre los funcionarios electos.

El asambleísta del Distrito 23, Marc Berman, que representa a Campbell, Palo Alto y Mountain View, encabezó los llamamientos para la auditoría en 2022, lo que genera preocupaciones sobre la estructura de gobernanza de VTA, que, según él, ha llevado a una falta de responsabilidad y experiencia calificada. VTA está gobernada por una junta directiva de 18 miembros, todos los cuales son funcionarios electos de todo el condado designados por sus consejos, incluidos los suplentes. Los miembros de la junta sirven por un mínimo de dos años.

Berman dijo que está de acuerdo con los hallazgos de la auditoría y cree que se necesita más transparencia en los nombramientos de la junta y períodos de mandato más largos para que los miembros puedan adquirir experiencia. Dijo que está decepcionado por el rechazo de VTA de algunos de los recomendaciones.

"Me encantaría que (VTA) comprendiera mejor por qué el público no merece ese nivel de transparencia y justificación", dijo a San José Spotlight. "Quiero decir, me sorprendió".

Greg Richardson, director financiero y subdirector general de VTA, dijo que la agencia de tránsito no se opone a una mayor transparencia en el proceso de nombramiento, pero está considerando lograrlo a través de su código administrativo en lugar de legislativamente. Agregó que VTA alienta a los miembros de la junta a permanecer por más de dos años, pero eso está limitado por los diferentes términos de cada funcionario electo.

Dijo que VTA estaba trabajando en sus procesos de documentación antes de la auditoría, algunos de los cuales se implementarán este año, y dijo que la agencia está abierta a una discusión con Berman.

“Creo que lo que tenemos ahora realmente nos está yendo bien, no sólo como agencia, sino como condado. Así que no sé si se verán cambios sustanciales, pero creo que queremos abordar todo lo que (surgió) de esta auditoría”, dijo a San José Spotlight.

El informe también se centró en VTA Conector regional de Eastridge a BART proyecto, cuyos miembros de la junta adjudicaron un contrato de construcción de $437 millones en marzo y agregará una extensión de tren ligero planificada desde hace mucho tiempo al este de San José. El informe encontró que VTA no realizó un análisis de costo-beneficio para la extensión de aproximadamente 2.4 millas y $653 millones cuando el personal la propuso a la junta y recibió su aprobación. El costo del proyecto es aproximadamente $ 122 millones con respecto a estimaciones anteriores y se espera que aumente el número de pasajeros en un 1.5% para 2043, según el informe.

Los funcionarios de la VTA le dijeron al auditor estatal que la agencia no realiza un análisis de costo-beneficio de los proyectos a menos que sea necesario obtener financiamiento externo porque se necesita "una cantidad considerable de recursos de personal para completarlo".

La auditoría llega después de Berman caminamos de regreso su propuesta anterior de reducir la junta directiva de VTA de 18 a 12 miembros, al menos seis de los cuales serían ciudadanos privados en lugar de funcionarios electos según el Proyecto de Ley 2181 de la Asamblea.

Monica Mallon, defensora del tránsito y San José Spotlight columnista, se ha opuesto a la auditoría desde el principio. Dijo que no era necesario porque la junta de VTA funciona sin problemas y escucha a los residentes.

"Lo que realmente animaría a la gente a hacer en el futuro es que, si no están contentos con las decisiones que se toman, o si quieren que algo cambie, salgan y aboguen por lo que quieren", dijo. Foco San José. "Porque si no lo haces, estás haciendo perder el tiempo y el dinero de todos".

El vicepresidente de la junta de VTA, Sergio López, quien también es vicealcalde de Campbell, dijo que la junta y la agencia continuarán intentando mejorar sus prácticas después de la auditoría.

"Este no es el comienzo ni el final de nuestro trabajo para continuar mejorando la rendición de cuentas y la transparencia", dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 5/10/2023): los lectores deben iniciar sesión a través de una red social o plataforma de correo electrónico para confirmar la autenticidad. Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que participen en ataques personales, incitación al odio, exceso de blasfemias o declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por el administrador.

Deje un comentario