La agencia de tránsito de Silicon Valley carece del mandato de la vacuna COVID
Una mujer sube a un autobús VTA cerca de la estación Diridon en el centro de San José. Foto de archivo.

VTA tiene una cantidad sustancial de empleados no vacunados, pero la agencia de tránsito de South Bay no está tomando ninguna medida para exigir una vacuna COVID-19.

Hasta el martes, 1,258 trabajadores están completamente vacunados, mientras que 1,470 están al menos parcialmente vacunados: el 69.37% de la fuerza laboral de VTA. La agencia tiene alrededor de 2,100 empleados. Dado que la agencia de transporte público es un distrito especial independiente, sus trabajadores no son empleados de la ciudad ni del condado, los trabajadores no están sujetos al mandato del condado. Es concebible que el 30% de la población activa permanezca sin vacunar.

El condado de Santa Clara exige que los trabajadores de todos los departamentos se vacunen a fín de mes u obtener la aprobación para una exención médica o religiosa—como es la ciudad de san jose.

“Actualmente, VTA no tiene un mandato de vacuna en vigor para sus empleados, aunque hacemos esfuerzos regulares para alentar a los empleados a vacunarse, poniendo periódicamente clínicas de vacunas y sitios de prueba disponibles en los lugares de trabajo”, dijo un portavoz de VTA a San José Spotlight.

Desde diciembre de 2020 hasta finales de junio, VTA registró 113 infecciones positivas por COVID-19 entre los trabajadores que presentaron reclamos de compensación para trabajadores.

Los empleados de VTA estuvieron entre los primeros trabajadores de primera línea en calificar para las vacunas a principios de este año. En marzo, la agencia anunció que trabajaría con el condado para implementar vacunas. Como otras agencias locales, VTA recibió algunas quejas cuando les dijo a los trabajadores que regresaran a la oficina. Cerca de 300 trabajadores trabajaron a distancia durante la pandemia, pero la agencia ha dicho anteriormente 75% de su plantilla. no puede hacer su trabajo desde casa.

Monica Mallon, defensora del tránsito local y fundadora de Turnout4Transit, dijo que probablemente sea difícil para VTA hacer cumplir un mandato, ya que el servicio podría verse afectado si suficientes trabajadores rechazan una vacuna COVID. No tiene conocimiento de que otras agencias de tránsito en el Área de la Bahía impongan mandatos.

"VTA probablemente ha hecho más en términos de estímulo a las vacunas y también de estímulo en las pruebas", dijo a San José Spotlight.

VTA sigue un mandato de máscara para los empleados que trabajan en autobuses, trenes o en sus instalaciones. Un trabajador de VTA le dijo a San José Spotlight que la agencia de tránsito está ofreciendo máscaras N95 a los empleados que no están vacunados.

El trabajador, que solicitó el anonimato para evitar represalias, dijo que VTA emitió un memorando en la primavera indicando que quiere que los trabajadores se vacunen y que los empleados no vacunados se hagan pruebas de manera regular. Pero el masa de disparo en mayo que mató a nueve empleados descarriló esos planes, dijo el trabajador.

“Creo que han adoptado un enfoque más de 'esperar y ver qué pasa' para ver qué están haciendo las otras agencias de tránsito en el Área de la Bahía antes de emitir una directiva definitiva”, dijo el trabajador.

Algunos empleados insisten en no vacunarse, agregó el trabajador, y también afirmó que se habla de falsificar las tarjetas de vacunación si se impone un mandato.

“Me preocupa, porque de alguna manera presentaría una falsa sensación de seguridad para todos”, dijo el trabajador.

John Courtney, presidente del Local 265 de ATU, que representa a la mayoría de los trabajadores de VTA, dijo a San José Spotlight que si VTA impone un mandato de vacuna, el sindicato tendrá la oportunidad de negociar los beneficios que obtuvo a principios de este año. Los sindicatos de bomberos y policías de San José son luchando contra un plan para exigir vacunas COVID para los empleados de la ciudad.

“El sindicato ha llevado las pruebas in situ a la propiedad y VTA ha estado cooperando y compensándonos por el tiempo que nos hicieron las pruebas”, dijo.

Courtney dijo que está vacunado y estima que alrededor de dos tercios de sus miembros locales han recibido el golpe. Pero le preocupa que VTA no esté dedicando suficiente tiempo a abordar otros peligros para la salud y la seguridad que afectan a la fuerza laboral.

“Cuando hay algo que podría dañarlo en su patio trasero, está preocupado por proteger a los empleados y las personas”, dijo. "Pero cuando nuestra gente está siendo agredida y gritada, eso no es una prioridad".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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