Los trabajadores de la agencia de tránsito de Silicon Valley exigen pago por condiciones de vida peligrosas
La conductora de autobús de VTA, Patricia Murray, se detiene en una intersección cerca del final de su ruta en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

El sindicato más grande de VTA está exigiendo pagos por riesgo atrasado para los conductores de autobuses, operadores de trenes ligeros y otros trabajadores de tránsito esenciales que han trabajado durante la pandemia.

"Si no fue una situación peligrosa ... entonces debes preguntarte, ¿por qué la mayoría de la gerencia de VTA trabajaba desde la comodidad de su hogar?" preguntó John Courtney, presidente de la Unión de Tránsito Amalgamado Local 265, que representa a 1,500 empleados de VTA, incluidos conductores de autobuses, operadores de trenes ligeros, mecánicos, despachadores y limpiadores. “Trabajamos todo el tiempo durante la pandemia. Creemos que debería haber alguna recompensa por mantener, básicamente, a todo el condado en movimiento y trabajando ".

Courtney le dijo a San José Spotlight que debido a la naturaleza de cara al público y en persona de sus trabajos, muchos trabajadores de primera línea enfrentaban una riesgo mayor de contraer COVID-19.

“Durante el apogeo de la pandemia, unos 160 de nuestros miembros dieron positivo por COVID”, dijo Courtney. "Perdimos a dos de nuestros miembros por las muertes de COVID".

Los conductores de autobuses de VTA y los operadores de trenes ligeros se han enfrentado previamente con la administración por la aplicación de las leyes de la agencia. política de mascarillas. Los trabajadores de primera línea también Criticado las acciones de la agencia después de la masa de disparo En Mayo.

Muchos trabajadores hablaron a favor del pago por riesgo atrasado en una reunión reciente de la junta de VTA.

Rachel García-Feezel, una conductora de autobús, dijo que cuando el condado cerró, otros servicios públicos se redujeron, pero el tránsito continuó operando con pocas garantías.

“El tránsito continuó rodando sin protección. A VTA le tomó meses establecer y proporcionar cualquier tipo de medida de protección, y uso ese término 'protectora' muy a la ligera ”, dijo García-Feezel. "Conducimos placas de Petri gigantes todos los días".

Armando Barbosa, otro conductor de autobús de VTA y presidente del caucus latino de ATU Local 265, dijo que contrajo COVID-19 en diciembre y sufría de neumonía y otras enfermedades respiratorias.

“Estoy aquí en pleno apoyo para unirme a mis compañeros hermanos y hermanas de tránsito que arriesgaron sus vidas todos los días de la pandemia, sin saber cuándo será ese momento en que ellos y yo contraeremos COVID-19 en el trabajo, y así traerlo a casa con sus familias y mi familia ”, dijo Barbosa.

El sindicato ha luchado por la prestación por condiciones de vida peligrosas para los trabajadores de VTA desde el comienzo de la pandemia, según Richard Marcantonio, abogado gerente de justicia económica sin fines de lucro. Defensores públicos.

“Los sindicatos de tránsito han estado exigiendo y no han obtenido respuesta a esa demanda”, dijo Marcantonio a San José Spotlight. "Día tras día, los trabajadores de primera línea ... estaban en peligro, enfrentando graves riesgos y sacrificios, incluido el riesgo diario de llevar COVID a casa con sus familias sin que se mostrara ninguna preocupación real por su bienestar".

Los trabajadores de VTA no están solos en su lucha por el pago por riesgo atrasado. AC Transit trabajadores en el este de la bahía presionaron con éxito a la agencia para negociar el pago por riesgo atrasado con su sindicato, ATU Local 192, según reportes de noticias. Los empleados de AC Transit también hablaron en apoyo del pago por peligrosidad de los trabajadores de VTA en la reunión de la junta.

“Esta lucha por el pago por riesgo atrasado en realidad está involucrando a miembros de base de ATU 265 y 192 de una manera muy directa y personal”, dijo Marcantonio. “El sindicato son los miembros. Podrías enviar a un abogado para presentar lo que sea, pero eso no es lo mismo que el poder que tienes cuando todos tus miembros hacen una demanda y la defienden ".

Aunque Courtney dijo que se podría negociar el monto del pago por riesgo atrasado, no está claro cómo lo pagaría la agencia de tránsito.

VTA se niega a decir cuánto dinero recibió de los fondos federales de ayuda durante la pandemia. Según documentos de una Comisión de Transporte Metropolitano reunión en julio, la agencia ha recibido un total de $ 236 millones de la Ley CARES federal, la Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus y el Plan de Rescate Estadounidense.

“VTA aprecia la dedicación que todos los trabajadores esenciales han demostrado durante este desafiante año y medio durante la pandemia”, dijo un portavoz de la agencia en un comunicado a San José Spotlight. "Todos los problemas de compensación de nuestros empleados representados deben tratarse formalmente con el sindicato".

El concejal de San José y miembro de la junta de VTA, Raúl Peralez, dijo que apoya el pago por riesgo atrasado para los trabajadores de la agencia de tránsito.

“Obviamente, hay más detalles por resolver, y de cuánto estamos hablando, cómo financiaríamos algo así”, dijo Peralez. "No me sorprendería si vemos una conversación más formal en la junta el próximo mes".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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