Trabajadores de tránsito de Silicon Valley molestos por la política de vacunas COVID
Un tren ligero VTA en Mountain View. Foto de Robert Eliason.

Los empleados indignados de VTA están criticando a sus líderes por un mandato que les obliga a vacunarse contra el COVID-19 para fines de abril.

Los trabajadores de transporte público del condado de Santa Clara inundaron la reunión virtual de la junta del jueves para expresar su descontento con el política de vacunas emitido la semana pasada. Muchos son miembros del sindicato más grande de VTA, Amalgamated Transit Union Local 265. Afirman que la política resultará en la pérdida de conductores y operadores experimentados.

“O te vacunas o te despiden”, dijo en la reunión John Courtney, presidente y agente comercial de ATU. "¿Cuál es el objetivo aquí, VTA?"

El miembro de la junta y concejal de San José, Raúl Peralez, dijo que la política de vacunación puede ser más apropiada para discutirla en una sesión cerrada, y señaló que tiene muchas preguntas.

“Esto parece haber sido una decisión administrativa, y no hemos tenido una discusión en la junta en público o en una sesión cerrada”, dijo Peralez, dirigiéndose a la Gerente General y Directora Ejecutiva de VTA, Carolyn Gonot. “Creo que considerar las posibles implicaciones sería importante”.

Gonot dijo que la política de VTA sigue las recomendaciones de los expertos en salud pública que apoyan abrumadoramente las vacunas como la forma más efectiva de detener la propagación de COVID-19 y reducir la posibilidad de una enfermedad grave, y señaló que VTA ha tenido 254 casos positivos desde el 27 de diciembre.

La variante omicron provocó un aumento en los casos en el condado de Santa Clara en diciembre y enero. Los casos han comenzado a disminuir en las últimas semanas, pero el condado todavía está haciendo hincapié en las pruebas para los residentes y ha obligado a los departamentos a vacunar y estimular a los empleados que trabajar en entornos de mayor riesgo.

La política de VTA requiere que su fuerza laboral de más de 2,100 trabajadores esté completamente vacunada antes del 29 de abril o se enfrente a la terminación. A partir del 28 de enero, aproximadamente el 61 % de los empleados están vacunados, pero solo el 54 % de los miembros de ATU, que se desempeñan como conductores, operadores y mecánicos, están inmunizados contra el COVID. VTA tardó en adoptar una política en comparación con otras agencias de tránsito del Área de la Bahía, como BART y la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco.

Gonot dijo que VTA distribuyó información sobre la política a los trabajadores y trajo a un tercero para manejar las solicitudes de exenciones médicas o religiosas a la vacuna.

“Es una situación en constante cambio, y puedo entender algunas de las frustraciones que muchos de nuestros empleados pueden sentir a veces”, agregó Gonot.

Esas frustraciones se desbordaron en los comentarios públicos cuando los trabajadores se pronunciaron en contra de la vacuna por infringir su libertad de elección.

“Estoy aquí para decir que apoyo a mis hermanos y hermanas de (Local) 265 que están en contra de este mandato”, dijo Eric Chavez, miembro de ATU. “Es totalmente injusto poner esto en los empleados que, cuando fueron contratados, no era un término de empleo”.

Varios trabajadores dijeron que se oponen a la vacuna en sí. Algunos dijeron que no creían en la vacuna, mientras que otros se mostraron escépticos de que los protegería del COVID-19.

“No deberíamos vernos obligados a obtener algo que no está probado en este momento solo para mantener nuestros trabajos”, dijo Tizoc Salinas.

La FDA otorgó la aprobación total a las vacunas contra el coronavirus de Pfizer y Modern, que se implementaron por primera vez bajo una autorización de uso de emergencia. Ya no se consideran fármacos experimentales.

Un puñado de trabajadores que dijeron haber recibido la vacuna y las vacunas de refuerzo también protestaron por el mandato, y varios se quejaron de que VTA debería ofrecer una opción de prueba.

“Tenemos empleados que ni siquiera se van a hacer la prueba cuando tienen síntomas porque saben que si (los hacen) y dan positivo se tienen que quedar en casa y nadie les va a pagar”, dijo una operadora de radio que se identificó. como Shauna, agregando que a los trabajadores les resulta difícil obtener una compensación por contraer COVID-19.

Una consecuencia desconocida de la política es cuántos trabajadores realmente renunciarán o abandonarán VTA debido al requisito. Los nuevos trabajadores ya están obligados a vacunarse como condición de empleo, pero los empleados más experimentados no han enfrentado este requisito hasta ahora. Algunos trabajadores advirtieron a la junta que el servicio podría verse afectado como resultado de las salidas.

“Todos los días hemos cancelado el servicio en todas las divisiones, y esta política empeorará la situación”, dijo un trabajador que solo se identificó como Raj. “Si se mantiene esta política, podemos perder personas que han estado trabajando para esta empresa entre 15 y 25 años”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que Caltrain tiene un mandato de vacunación para sus empleados. La agencia no.

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