Silicon Valley Turkey Trot se vuelve virtual para la 16a carrera anual
Los participantes participan en el Turkey Trot 2019, que reunió a más de 25,000 participantes. Foto de archivo.

El Día de Acción de Gracias en Silicon Valley significa más que cenas familiares, fútbol de toque y voluntariado. Durante los últimos 15 años, familias de todo el Área de la Bahía han acudido en masa al centro de San José para participar en el Materiales aplicados Silicon Valley Turkey Trot.

Este año, la carrera está tomando otra página a partir de 2020: se está volviendo virtual.

Desde sus inicios, las carreras de 5K y 10K han atraído a 25,000 corredores, corredores y caminantes a las calles no solo para participar en actividades saludables, sino también para contribuir a quienes lo necesitan apoyando a cinco organizaciones benéficas: Healthier Kids Foundation, Housing Trust Silicon Valley, Second Harvest of Silicon Valley, Second Harvest del condado de Santa Cruz y The Health Trust.

Este año, los participantes realizarán un seguimiento de sus carreras personales en el transcurso de siete días a través de la aplicación RaceJoy, donde pueden enviar fotos, enviar aliento a sus amigos y ver récords en tiempo real para los demás.

El director de carrera, Chris Weiler, de la Silicon Valley Leadership Group Foundation, ha trabajado entre bastidores para el evento desde 2016. La organización sin fines de lucro, que consta de líderes empresariales y comunitarios, fundó el evento en 2004. Ha crecido para convertirse en el Día de Acción de Gracias más grande carrera a nivel nacional, según los organizadores.

Cuando las noticias del COVID-19 comenzaron a hacer olas en el Área de la Bahía a principios de febrero, Weiler y el equipo de la fundación se estaban preparando para la Lam Research Heart and Soles Run a finales de marzo. Tres semanas antes del evento, cuando el condado de Santa Clara anunció un refugio obligatorio en su lugar en Marzo 16, la carrera se volvió virtual.

En los meses siguientes, a medida que el número de casos de COVID-19 y las muertes continuaron aumentando, los funcionarios de la fundación cuestionaron cuál sería el Turkey Trot 2020.

"Sabíamos que la realidad era que probablemente tendríamos que volvernos virtuales", dijo Weiler. "Hicimos los pasos necesarios para permitir, en caso (de) una vacuna milagrosa, pero el 90% del trabajo que estábamos haciendo era, ¿cómo será un evento virtual?"

Weiler y el equipo se conectaron con los coordinadores de eventos de todo el país para ver cómo otros grandes eventos se volvían virtuales y las lecciones aprendidas en la transición en línea. El grupo también habló con patrocinadores y beneficiarios para determinar cómo mantenerse fiel a la misión Turkey Trot.

“Es una carrera, pero realmente tiene un propósito mayor de unir a la gente y ayudar a los que no son tan afortunados durante las vacaciones”, dijo Weiler.

En preparación para el evento, el grupo pretendía tener un 40% de inscripción en comparación con años anteriores, con una meta de alcance del 50%. A partir del 19 de noviembre, Weiler creía que las entradas para la carrera se agotarían por completo con aproximadamente 12,500 participantes para el 21 de noviembre. Los participantes también pueden registrar a sus familiares peludos para el Virtual Doggie Dash.

Junto con el registro de la carrera, los participantes se inscriben automáticamente en una "Héroe de la ciudad natal”, Con el objetivo de hacer más en la comunidad a través de 25 actos de bondad no tan aleatorios. Con cada buena acción realizada en la plataforma web, los participantes reciben recompensas adicionales, como pegatinas e insignias termoadhesivas.

“Pensamos que, en lugar de un componente de ejecución adicional, era más fiel a lo que éramos, y ha sido increíblemente bien recibido”, dijo Weiler.

La directora ejecutiva Leslie Bacho de Second Harvest Silicon Valley trabajó por primera vez con Weiler y la fundación en 2017, poco después de unirse a Second Harvest, uno de los bancos de alimentos más grandes del país con más de 75 millones de comidas distribuidas anualmente. Durante la pandemia, Bacho ha visto la los números se duplican para las comidas y las personas servidas.

"El Turkey Trot por sí solo ha recaudado suficiente dinero para proporcionar 5.8 millones de comidas", dijo. "Simplemente tiene un impacto increíble en la comunidad".

Además de ser uno de los cinco beneficiarios del evento, Second Harvest Silicon Valley proporciona más de 2,000 voluntarios el día de la carrera. Este año, muchos voluntarios continúan su trabajo como voluntarios en los bancos de alimentos o empacando materiales de carrera.

“El equipo de Silicon Valley (hace) un trabajo excelente organizando un evento increíble, y han sido realmente creativos en cómo hacer que este sea un evento realmente divertido y obtener la participación de la comunidad incluso cuando no podemos unirnos”, Bacho dijo.

El evento anual tiene un lugar especial para muchos, ya sea que vivan en Silicon Valley o se hayan mudado a otro lugar. Una participante le dijo a Weiler que los 32 miembros de su familia, y un perro, participarían en el Turkey Trot en América del Norte este año.

"Nuestra carrera no es Boston, no es Nueva York, pero hemos descubierto que ahora hay personas en todo el país haciendo nuestro trote de pavo virtual", dijo Weiler.

Además, las donaciones personales de este año han alcanzado nuevos récords. El 19 de noviembre, Weiler dijo que la organización había visto $ 81,391 en donaciones personales además de las contribuciones de registro. Durante los últimos 15 años, la carrera ha recaudado $ 9.6 millones.

La semana completa del trote de pavo virtual se lleva a cabo del 21 al 29 de noviembre. Más información aquí.

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y síguela en @grace_m_stetson en Twitter.

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