La agencia de agua de Silicon Valley enfrenta una reacción violenta por la política de vacunas
Cindy Harmer, directora de la línea de servicios de atención médica, saca el aire de la jeringa que contiene la vacuna COVID-19 en el Hospital O'Connor en San José en esta foto de archivo.

Los funcionarios del proveedor de agua más grande del condado de Santa Clara están a la defensiva después de que un denunciante acusó públicamente a la agencia de tomar represalias contra los empleados que no estaban vacunados contra el COVID-19.

Un denunciante anónimo que se hacía llamar “John Public” comentó en una reunión de Valley Water el 28 de junio y publicó un video en YouTube, que ya no está disponible, afirmando que la política de vacunación del distrito es discriminatoria. Valley Water exige que todos los trabajadores se vacunen contra el COVID-19, a menos que tengan una exención médica o religiosa aprobada.

A partir de julio, el 98.82% de los 851 empleados de Valley Water están vacunados, dijo el portavoz Matt Keller a San José Spotlight. El CEO Rick Callender dijo en un comunicado la semana pasada que con las infecciones por COVID aún altas, la emergencia de salud pública requiere mantener la política de vacunación. A partir de Julio 21, el promedio móvil de siete días de nuevas infecciones reportadas en el condado es 939, por debajo del promedio del mes pasado de 1,099 el 28 de junio.

“Nuestra infraestructura crítica proporciona agua a los residentes y las empresas”, dijo Callender. “Si bien entendemos que puede haber algunas personas que no estén de acuerdo con la política, es necesario durante este tiempo seguir a la ciencia y a nuestros líderes de salud pública, no solo para nosotros, sino también para las personas a las que servimos”.

El denunciante no estuvo de acuerdo. “El distrito ya nos ha obligado a muchos de nosotros a dejar sus medios de subsistencia y el proceso los someterá a una gran presión/coerción. ¡Ser tratado en este proceso de disciplina es nada menos que una paliza para someterse o perderlo todo y denunciar su fe!” escribió en una carta.

Su video, que contenía logotipos y clips con derechos de autor, recibió un reclamo del abogado de Valley Water, Juan Carlos-Orellana, y se eliminó del acceso público. Carlos-Orellana no estuvo disponible para comentar, dijo un vocero de Valley Water.

El denunciante dijo por correo electrónico que cree que su video fue eliminado porque a Valley Water no le gustaron sus afirmaciones de que la compañía manejó mal un mandato de vacunación. Afirma que Valley Water usó datos de COVID-19 para justificar el mandato de la vacuna a pesar de que algunas personas que fueron vacunadas todavía se enfermaron.

También dijo que a él y a otros empleados se les negaron exenciones por razones no específicas.

“Aquellos a quienes se les negaron sus exenciones religiosas fueron puestos en un proceso disciplinario que conduce a la terminación”, afirmó.

Callender dijo que no sabe quién es la fuente anónima, pero está familiarizado con el video. Dijo que el video usaba información confidencial del personal.

“Seguimos los consejos de salud pública del condado, seguimos los consejos de los CDC y, como agencia, eso es lo que seguimos”, dijo. “Parece que la fuente anónima no está siguiendo los consejos o explicaciones de los CDC o de salud pública”.

Valley Water decidió buscar una tasa de vacunación de empleados del 100 %, dijo Keller, después de que el condado sugiriera que las empresas y las agencias gubernamentales implementaran requisitos de vacunación obligatorios. El otoño pasado, el distrito de agua requirió que el personal no vacunado se hiciera la prueba semanalmente.

En enero, el distrito les dijo a los trabajadores que presentaran prueba de vacunación completa antes del 1 de marzo. Los empleados no vacunados tenían que solicitar una exención por razones médicas o religiosas. De acuerdo con la política, la falta de prueba de la vacunación completa daría lugar a medidas disciplinarias, incluido el despido.

“También implementamos una política de vacunación obligatoria para todas las nuevas contrataciones, requiriendo que proporcionen prueba de vacunación completa en ausencia de una exención médica o religiosa aprobada antes de su fecha de inicio”, dijo Keller. Dijo que de 36 empleados que solicitaron exenciones, tres las han recibido hasta la fecha. El distrito se negó a decir cuántos empleados han sido despedidos o renunciaron debido a la política.

No aplicable a los miembros de la junta

Aunque los trabajadores en su mayoría se han adherido al mandato, el requisito no se aplica a los miembros de la junta de Valley Water, dijo Keller.

Callender le dijo a San José Spotlight el viernes que la junta, como funcionarios electos, no tiene un requisito de vacunación y no necesita proporcionar registros de vacunación ya que no son empleados. Dijo que todos los miembros de la junta están preocupados por no infectarse con COVID, todos tienen más de 50 años y algunos están preocupados por las condiciones de salud.

“No quieren enfermarse de miembros del público o del personal”, dijo Callender. “La gente todavía se está muriendo por esto”.

George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco, dijo que cree que políticas como la de Valley Water son vitales para prevenir la transmisión y propagación de enfermedades virales como el COVID-19.

"Siempre debe tener vacunas como base sobre la cual se construyen todas las demás pautas", dijo Rutherford a San José Spotlight.

Dijo que circulan tres variantes y solo el 71.5% de los californianos están completamente vacunados. Incluso las personas que recibieron un refuerzo el invierno pasado no tienen protección total contra la infección, aunque sí tienen protección contra la hospitalización y la muerte.

“Ninguna vacuna es 100% perfecta porque la cantidad de virus cuando (una persona) se infecta varía”, dijo.

Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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