La calificación de acciones de Silicon Valley está por debajo de reprobar
(LR) Caroline Simard del Laboratorio de Liderazgo de Mujeres VMWare en la Universidad de Stanford modera un panel de discusión con Jim Wunderman, director ejecutivo del Consejo del Área de la Bahía, y Michele Lew, directora ejecutiva de The Health Trust. Foto de Jana Kadah.

El estado de Silicon Valley es sombrío cuando se trata de equidad e igualdad.

El Informe del Índice de Silicon Valley 2022 descubrió que si bien los empleos volvieron a los niveles previos a la pandemia en la región, la desigualdad de ingresos aumentó, la inflación se disparó y los precios de la vivienda se dispararon.

Los funcionarios de Joint Venture Silicon Valley, un grupo que analiza los problemas regionales que afectan la economía y la calidad de vida, destacaron estos sombríos hallazgos el viernes, cuando publicaron su informe en la conferencia anual State of the Valley.

El grupo utiliza datos de una variedad de fuentes para examinar las tendencias económicas del año pasado en Silicon Valley, que definen como todos los condados de Santa Clara, San Mateo y Santa Cruz, y parte del condado de Alameda, incluido Fremont.

Estratificación de la riqueza

La estadística más impactante que surge del informe es la asombrosa desigualdad de ingresos, la más alta de la nación.

Durante la conferencia, Caroline Simard del Laboratorio de Liderazgo de Mujeres VMWare en Stanford dijo que si pudiera darle a Silicon Valley una calificación en equidad, sería una F-.

A lo largo de las 39 ciudades del valle, había $ 1.2 billones en riqueza familiar, pero el 92% de esa riqueza pertenece a la cuarta parte superior de la población. El cuartil más bajo sólo posee el 1.4% de la riqueza.

"No se puede negar ni bailar en torno a la profunda desigualdad que existe aquí", dijo a San José Spotlight la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, quien asistió a la conferencia celebrada en la Universidad de Stanford. “Todos tienen que reconocer cuán impulsadas por la raza son las disparidades”.

Por ejemplo, los residentes hispanos o latinos ganan un salario promedio que es 64% menos que los residentes blancos con educación similar; para los residentes negros y afroamericanos esa cifra es un 50 % menor.

Alrededor del 33 % de los hogares de Silicon Valley no son autosuficientes y requieren asistencia del gobierno o la comunidad para cubrir las necesidades más básicas. Para los residentes latinos, esa cifra es del 61 %; para residentes latinos no ciudadanos, es 82%; y para las familias latinas donde ninguno de los padres habla inglés, la cifra es del 90%.

Russell Hancock, director ejecutivo de Joint Venture y presidente del Instituto de Estudios Regionales de Silicon Valley, analiza el informe en la conferencia anual State of the Valley. Foto de Jana Kadah.

Un hogar de dos personas necesitaría ganar cerca de $100,000 al año para ser autosuficiente, “y eso no significa que pueda pagar una cuenta de Netflix”, dijo Russell Hancock, director ejecutivo de Joint Venture y presidente del Silicon Valley Institute for Estudios Regionales. Este es el tercer año que informe anual de la organización ha puesto de relieve las profundas desigualdades y la creciente brecha de riqueza.

La inflación aumenta un 5%

Los costos en la región también han aumentado en un promedio de 5.4%, pero algunas necesidades básicas han subido aún más. Por ejemplo, los alimentos y las frutas y hortalizas subieron un 15 %, los precios de la energía doméstica un 18 % y los precios de la gasolina subieron un 36 %, según el informe.

Otro aumento significativo y desproporcionado fue el costo del cuidado de niños.

“(El cuidado de niños) es una de las mayores barreras para que las mujeres ingresen, permanezcan o regresen a la fuerza laboral”, dijo Ellenberg. “Si no tomamos en serio el cuidado infantil como parte de la infraestructura económica y nos aseguramos de que sea asequible y accesible, no tenemos ninguna esperanza de cerrar la brecha”.

Vivienda

Hancock dijo que los expertos predijeron que los costos de la vivienda se reducirían durante la pandemia, pero Silicon Valley vio lo contrario. En la región, el costo medio de una vivienda fue de $1.3 millones, lo que significa que solo el 25 % de la comunidad podría convertirse en comprador de vivienda por primera vez.

El año pasado, la región aprobó 58,000 permisos para vivienda, una cifra que Hancock dijo que “no era realmente una gota en el océano” en lo que respecta a la necesidad de vivienda y era en gran parte para viviendas que muchas personas no podían pagar.

Empleos

El año pasado, el desempleo bajó al 2.9%, cerca de los mínimos históricos previos a la pandemia. Hancock dijo que la región recuperó los 150,000 empleos perdidos durante la pandemia y agregó 15,000 empleos.

Sin embargo, la mayoría de esos trabajos estaban en el sector tecnológico. Los empleos en comercio minorista, transporte, organizaciones sin fines de lucro y otros servicios disminuyeron entre un 20 y un 30 %.

Jim Wunderman, director ejecutivo del Consejo del Área de la Bahía, dijo que no es justo culpar a las empresas de tecnología. El verdadero culpable es el racismo institucional y estructural en el tejido del condado y la solución es redistribuir la riqueza, dijo.

“Creo que es natural saltar y decir que esto es culpa de las personas que lo están haciendo tan bien”, dijo Wunderman. “Pero también tenemos todo este racismo institucional en nuestra historia (que debemos desmantelar)”.

Resquicio de esperanza

Ellenberg dijo que es difícil no sentirse cínico al mirar los datos, pero mantiene la esperanza debido al nivel de recursos disponibles en la región.

“Cuando se nos presenta información que se siente sombría, realmente significa que estamos viendo clara y específicamente dónde están nuestros desafíos y qué oportunidades tenemos para hacerlo mejor”, dijo Ellenberg.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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