Los mayores desarrollos de Silicon Valley se retrasan en medio de la incertidumbre de COVID-19
Kim Walesh, subdirector de la ciudad y director de desarrollo económico de San José, hace una presentación el jueves ante líderes empresariales y comunitarios. Foto de Janice Bitters.

Ha sido un mes de incertidumbre para muchos trabajadores del Área de la Bahía que enfrentan órdenes estatales y locales de quedarse en casa, pero los sitios de construcción han sido lugares particularmente confusos. Y las cosas se complicaron un poco más esta semana.

Los principales líderes de salud del Área de la Bahía actualizaron el martes el refugio existente en la región en orden, extendiéndolo hasta el 3 de mayo y agregando nuevas reglas para negocios esenciales. Según la orden revisada, algunos proyectos de construcción que antes se consideraban "esenciales" se detendrán, y los líderes de la ciudad dicen que algunos de los proyectos más grandes de la región se están retrasando.

La orden anterior permitió que muchos proyectos de construcción, incluido todo el desarrollo de viviendas, continuaran ya que el coronavirus se extendió y obligó a la mayoría de los trabajadores a quedarse en sus casas. Pero la orden actualizada solo permite trabajar en ciertos proyectos de obras públicas, instalaciones de atención médica, refugios y desarrollos de viviendas con al menos un 10 por ciento de viviendas asequibles para continuar. Las casas con tasa de mercado quedaron fuera de la lista.

Esa decisión se produjo un día después de que el Consejo Regional de Carpinteros del Norte de California envió una carta a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, explicando las medidas que los trabajadores de la construcción y los oficios sindicales han tomado para garantizar la salud y seguridad de los trabajadores en los sitios de trabajo. La carta insta a los líderes del condado a permitir que los trabajadores de la construcción permanezcan en el trabajo al eximir los trabajos de construcción, reparación y mantenimiento del refugio en el hogar.

Ahora, el grupo está trabajando para comprender qué significa el nuevo orden para miles de trabajadores de la construcción, dijo Augie Beltrán, directora de asuntos públicos y gubernamentales del grupo.

“Vimos (la orden), pero a veces se necesita más de una sentada para tratar de interpretarla”, dijo. "Se necesitarán llamadas telefónicas al departamento de salud y llamadas telefónicas a los abogados".

Todo se ralentiza

Pero no solo la construcción se ve afectada. Toda la industria de bienes raíces de Silicon Valley ha sido lanzada al limbo por COVID-19. Los proyectos más grandes de la región se retrasarán, incluido el campus corporativo planificado de Google en el centro de San José, y un proyecto aún más grande en Santa Clara por Related Cos. Cerca del estadio Levi's.

A pesar de esos impactos, el gobernador de California Gavin Newsom ha pedido a los residentes que "conozcan el momento" al quedarse adentro mientras la enfermedad respiratoria mortal se propaga, creando raíces especialmente profundas en el condado de Santa Clara. Hasta el momento, 30 personas han muerto y se confirma que 890 tienen el virus en el condado, aunque los expertos locales en salud dicen que es una fracción de cuántas personas se han infectado como pruebas de retraso.

Antes de que el virus azotara la región, South Bay estaba teniendo su propio momento con un crecimiento récord de arrendamiento y desarrollo.

Los funcionarios de San José estaban reduciendo su ambicioso objetivo de construir 25,000 viviendas para el 2022. Los residentes se estaban preparando para el campus corporativo de 60 acres propuesto por Google junto a la estación Diridon para obtener una votación antes de fin de año. En Santa Clara, Related Cos. Se estaba preparando para comenzar la construcción de su proyecto de 9.2 millones de pies cuadrados en mayo.

Ahora todo se ha ralentizado o estancado, a medida que la región se establece en una nueva normalidad que incluye mantenerse al menos a 6 pies de distancia.

Si bien los expertos de la industria le dijeron a San José Spotlight que los bienes raíces no son la principal prioridad de la región durante la pandemia, eso no está lejos de la mente. La industria tiene efectos enormes en la salud a largo plazo de la economía y crea empleos bien remunerados a los que los trabajadores esperan regresar cuando se levante la orden de quedarse en casa.

Y en una industria en la que el tiempo adicional puede agregar cientos de miles o incluso millones de dólares al resultado final, la desaceleración puede ser difícil de asimilar para los desarrolladores, especialmente aquellos que construyen viviendas asequibles con márgenes de ganancia ajustados.

"No creo que nadie vaya a pasar por esto ileso", dijo Chris Neale, vicepresidente ejecutivo de The Core Companies, con sede en San José, que desarrolla viviendas a precios asequibles y de mercado. "Creo que esto es para que la gente nueva no sepa cómo o dónde van a perder dinero, pero se están preparando para perder dinero".

Los plazos se ciernen

Mientras tanto, el desarrollo de Google, que está utilizando un programa estatal de racionalización llamado AB 900 que viene con una fecha límite de aprobación de la ciudad el 30 de diciembre, conlleva más preguntas que respuestas, dijo Kim Walesh, subdirectora de la ciudad de San José y directora de desarrollo económico.

"Obviamente, queremos un sólido proceso de revisión pública para todos los proyectos de desarrollo importantes ... y dadas las circunstancias, eso claramente no es posible en este momento o en el futuro previsible", dijo.

La ciudad solicitará al estado que extienda la fecha límite del programa AB 900 para proyectos que no se realizarán a tiempo debido a la pandemia. Si el estado está de acuerdo, eso afectará no solo a Google, sino también a los desarrollos en todo el estado, dijo Walesh.

Al mismo tiempo, más de media docena de desarrollos residenciales enfrentan la fecha límite del 30 de junio para obtener permisos de construcción y calificar para un programa de la ciudad que ofrece exenciones de impuestos y tarifas a los desarrollos de gran altura en el centro de San José. La última vez que la ciudad extendió los plazos del programa, fue recibido con protestas de defensores del trabajo y la vivienda. Queda por ver si los plazos se extenderán nuevamente, dijo Rosalynn Hughey, directora de construcción y cumplimiento del código de la ciudad.

El proyecto relacionado Santa Clara, aunque retrasado, eventualmente se concretará, dijo Steve Eimer, vicepresidente ejecutivo de compañías relacionadas.

“Estos proyectos tardan muchos, muchos años en concretarse y Related tiene una capacidad única de ser paciente, persistente y resistente frente a todo tipo de problemas”, aseguró Eimer a los concejales de Santa Clara la semana pasada.

En esta foto de archivo, la construcción está en marcha en el sitio de Adobe en San José. Foto de Janice Bitters.

Ofertas en espera

Más de 12 millones de pies cuadrados de oficinas comerciales y espacio de investigación y desarrollo se estaban construyendo en Silicon Valley antes de que llegara el COVID-19, según datos de Colliers International, una corredora comercial.

Mientras tanto, las compañías, particularmente las tecnológicas, buscaban un espacio combinado de 11 millones de pies cuadrados en toda la región, según Colliers. Los desarrolladores que comenzaron la construcción de nuevos edificios de oficinas en el centro de San José por primera vez en una década aprovecharon esa demanda para mantenerse alta.

Pero ahora muchas de las ofertas inmobiliarias están suspendidas, según Phil Mahoney, vicepresidente ejecutivo de la corredora comercial Newmark Knight Frank.

"Esas compañías solo tienen prioridades más altas en este momento, como ¿cómo operan físicamente en un entorno muy disperso?" él dijo.

Mahoney trabaja con los titanes y desarrolladores tecnológicos más grandes de la región, y dijo que muchos todavía planean crecer en el otro lado de COVID-19.

"No veo esto como un cambio de juego fundamental durante un largo período para Silicon Valley", dijo. "Pero eso no significa que no va a ser bastante incómodo por un tiempo, simplemente lo es".

Alguna construcción continúa

Los proyectos de construcción que ahora pueden continuar ayudarán a detener la propagación del virus, según los líderes locales.

Los funcionarios estatales están reuniendo remolques y moteles para ofrecer a los residentes sin hogar un lugar para protegerse del virus, o aislarlos si lo contraen. El alcalde de San José, Sam Liccardo, instó recientemente a Newsom a poner terrenos públicos disponibles para viviendas temporales y renunciar a la revisión ambiental, las reglas de permisos y algunos códigos de construcción estatales para construir nuevos refugios más rápido. Los hospitales están encontrando formas creativas de ampliar su capacidad para atender a los pacientes, lo que requiere alguna construcción o reparación.

Eso creó una nueva realidad para algunos contratistas, dijo Neale.

“Los trabajadores médicos están acostumbrados a ser esenciales, pero es nuevo que los subcontratistas aprendan que su trabajo es esencial”, dijo. "Creo que los héroes olvidados son los subcontratistas y los contratistas generales que van a estos sitios y tratan de mantener las cosas en movimiento".

Mientras tanto, muchos líderes de la ciudad se mantienen positivos ante la incertidumbre económica en torno a COVID-19.

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, calificó el desarrollo de Costas Relacionadas como "una parte optimista del futuro de nuestra ciudad", antes de aprobar la primera fase de desarrollo la semana pasada.

Y Walesh cree que San José puede retener el impulso que tenía antes del virus.

"Realmente hemos surgido como un mercado de desarrollo emocionante", dijo. "Hemos atraído a múltiples desarrolladores e inversiones internacionales en nuestra ciudad y existe un sentido generalizado a nivel regional, nacional y global de que San José está realmente en una cúspide de desarrollo, y que hay un enorme potencial a largo plazo aquí".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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