Los trabajadores con salario mínimo de Silicon Valley verán mayores sueldos en 2020
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Foto de The 111th Group.

    Los trabajadores con salarios más bajos en el condado de Santa Clara recibirán un aumento salarial en 2020, y los trabajadores de Sunnyvale y Mountain View recibirán el mayor aumento a medida que ambas ciudades aumenten sus salarios mínimos a $ 16.05 en enero.

    Y San José, una vez líder en aumentar el salario mínimo, caerá en el último lugar en comparación con sus vecinos que establecen sus propios salarios.

    Eso causa algunas emociones conflictivas para el concejal de la ciudad de Sunnyvale, Mason Fong.

    "Estoy muy orgulloso de que Sunnyvale esté en la cima", dijo Fong.

    "Pero también desearía que todos estuviéramos al mismo ritmo", dijo el legislador de 28 años a San José Spotlight, haciendo referencia a un intento fallido de 2016 de lograr que las ciudades de South Bay aumenten el piso salarial juntas por delante del resto de California, dado el exorbitante costo de vida en Silicon Valley.

    Siete ciudades del condado de Santa Clara (Campbell, Morgan Hill, Gilroy, Monte Sereno, Los Altos Hills, Saratoga y Los Gatos) están aumentando los salarios el próximo año en consonancia con el estado, pasando de $ 12 a $ 13 para empresas con 25 o más trabajadores.

    Como hijo del dueño de una pequeña empresa, Fong dijo que tiene sentimientos encontrados sobre los aumentos del salario mínimo, lo que puede ser difícil para los dueños de negocios inmigrantes, pero como formulador de políticas, prefiere un enfoque regional.

    "Las viejas preguntas sobre el salario mínimo son cuánto lo subes y qué tan rápido vas", dijo Fong.

    Mountain View y Sunnyvale, que pagaron un salario mínimo de $ 15.65 en 2019, están aumentando los salarios en 40 centavos por hora a $ 16.05, las tasas más altas del condado. Justo detrás de Sunnyvale y Mountain View, que han vinculado sus aumentos del salario mínimo a la inflación, están Los Altos, Palo Alto, Santa Clara y Milpitas, cada uno de los cuales está aumentando el piso de pago a $ 15.40 la hora.

    Luego está Cupertino, que está aumentando los salarios 35 centavos a $ 15.35, seguido de San José, donde los trabajadores con salario mínimo ganarán un cuarto más por hora en 2020 que en 2019: $ 15.25.

    Eso significa que la ciudad más grande del Área de la Bahía, que una vez estuvo por delante de un impulso estatal para aumentar el salario mínimo, se ha quedado atrás de todas las ciudades del condado de Santa Clara que tienen su propia ley de salario mínimo.

    San José en 2012 se convirtió en la primera ciudad del condado en aumentar su salario mínimo por encima de los niveles estatales cuando los votantes aprobaron una medida electoral que aumentaba los salarios de $ 8 la hora a $ 10 la hora. Más recientemente, el Concejo Municipal lideró un impulso regional para aumentar el salario al unísono, para evitar lo que el alcalde Sam Liccardo llamó un “mosaico de ordenanzas” en 2015.

    Y aunque todas las ciudades del condado firmaron para encargar un estudio de los impactos de aumentar el salario, que costó $ 100,000 y fue completado por UC Berkeley en 2016, solo 8 de 15 decidieron finalmente seguir adelante.

    Incluso entonces, la región terminó con el mosaico que Liccardo esperaba evitar, y cada ciudad estableció sus propios plazos para aumentar los salarios. Y Campbell, Morgan Hill, Gilroy, Monte Sereno, Los Altos Hills, Saratoga y Los Gatos no establecieron sus propios salarios mínimos, sino que pagaron el salario mínimo de California de $ 12. Cada uno subirá por un dólar en 2020.

    Si esas siete ciudades se hubieran unido al esfuerzo regional para aumentar el salario mínimo, el estudio de UC Berkeley encontró que al menos un cuarto de millón de trabajadores de Silicon Valley habrían visto aumentar sus salarios en un 19.4 por ciento, o $ 3,200 por año.

    Solo en San José, el estudio encontró que aumentar el salario mínimo a $ 15 en 2019 aumentaría las ganancias para los trabajadores de 115,000 en un promedio de 17.8 por ciento, o $ 3,000.

    El salario mínimo federal es de $ 7.25 por hora, pero la mayoría de los estados y Washington DC tienen sus propias leyes de salario mínimo que establecen el piso más alto. Washington y California el próximo año tendrán los salarios mínimos más altos de la nación con $ 13.50 y $ 13, respectivamente.

    Un estudio reciente del Programa de Política Metropolitana de Brookings Institution encontró que, contrariamente a la creencia popular, los trabajadores con salario mínimo no son solo adolescentes con poca experiencia, sino el 44% de la fuerza laboral estadounidense entre las edades de 18 y 64 años. El salario medio para esos trabajadores es $ 18,000 al año.

    Aún así, Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de la Organización de Silicon Valley, dijo que los aumentos del salario mínimo no ayudarán mucho a las familias que luchan por pagar el alquiler.

    “Los precios de la vivienda en Silicon Valley están tan inflados que no hay mucha diferencia”, dijo Truong. “Principalmente perjudica a las pequeñas empresas porque crea una inflación de costos artificial. En última instancia, reduce los sueldos de la clase trabajadora y las familias de bajos ingresos cuando los bienes y servicios son más caros ".

    Pero no hay evidencia de eso, dice Scott Myers-Lipton, profesor de sociología en la Universidad Estatal de San José cuyos estudiantes organizaron la campaña de 2012 que condujo a un aumento del salario mínimo de $ 2. Señaló que el estudio de Berkeley encargado por San José y la Asociación de Ciudades del Condado de Santa Clara mostró un aumento muy modesto en los costos para los consumidores, pero ningún efecto en los empleos.

    Cuando San José fue el primero en aumentar los salarios en 2013, dijo Myers-Lipton, la protesta de la comunidad empresarial fue que "la gente conduciría a otra ciudad para comprar una hamburguesa".

    Pero eso no sucedió. En cambio, "los empleos crecieron por miles", dijo el profesor, y otras ciudades de South Bay coincidieron y luego superaron el salario mínimo de San José y el estado se comprometió a aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora para 2023.

    “Vivimos en un sistema capitalista y conocemos sus beneficios”, dijo Myers-Lipton. "Pero tenemos que examinar sus inconvenientes para ayudar a mejorar problemas como que el capitalismo no genera suficientes viviendas o empleos con salarios dignos".

    El salario mínimo de California en 2020 aumentará en dos niveles. Para las empresas con más de 25 empleados, el salario mínimo estatal será de $ 13 la hora y un dólar menos para las empresas con 25 empleados o menos.

    Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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