Las cenas al aire libre de Silicon Valley son un obstáculo para la comunidad discapacitada
La plaza San Pedro se encuentra en el centro de San José. Foto de Jana Kadah.

    Para Michelle Mashburn, residente de San José de toda la vida, hay partes de la ciudad a las que nunca podrá ir.

    Eso incluye calles como San Pedro Square o Lincoln Avenue en Willow Glen, donde las aceras y los lugares de estacionamiento se han convertido para cenar al aire libre que no es apto para sillas de ruedas.

    "Simplemente lo evito por completo", dijo Mashburn a San José Spotlight. “No puedo salir a disfrutar mucho de nada en este momento”.

    Algunas calles siempre han sido difíciles de maniobrar debido al intenso tráfico peatonal o las aceras llenas de baches, pero Mashburn dijo que ha empeorado desde la pandemia. San José Programa Al Fresco exención de tarifas y permisos para que las pequeñas empresas utilicen aceras, calles y estacionamientos para operar al aire libre como un Ave María para sobrevivir a los cierres y restricciones de COVID.

    Las empresas y los líderes locales se entusiasmaron con el éxito y señalaron que transformó las calles de la ciudad en espacios comunitarios elegantes y seguros. Pero lo que funcionó para las empresas excluyó a parte de la comunidad, las personas con discapacidades, de maniobrar sin obstáculos en muchas áreas de San José.

    “Ha dejado atrás a toda una comunidad”, dijo Mashburn.

    Mashburn dijo que ella y otras personas con discapacidades no han demandado a estas pequeñas empresas porque no quieren que cierren, pero que a menudo es la única forma de lograr cambios.

    Las demandas de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) han sido una preocupación creciente en el condado de Santa Clara, donde cientos de empresas han sido demandadas durante la pandemia por presuntas violaciones. Algunos, incluidos Crema Coffee y Time Deli, un negocio de larga data, no tuvieron más remedio que cerrar porque los requisitos de la ADA eran inasequibles.

    Para combatir el problema, el asambleísta estatal Alex Lee redactó el proyecto de ley 2164 de la Asamblea para permitir que los gobiernos locales continúen recaudando una tarifa de $4 adjunta a los permisos y licencias para financiar programas de cumplimiento de discapacidad. Las ciudades pueden usar estas tarifas para pagar a los inspectores de cumplimiento y subvenciones que ayudan a las pequeñas empresas a construir mejoras de accesibilidad. San José también usa los fondos para ofrecer a las empresas subvenciones de hasta $8,000 para realizar mejoras físicas en sus tiendas.

    Los dueños de restaurantes en San Pedro Square desconfiaban de responder preguntas sobre accesibilidad y cumplimiento de ADA. Expresaron el deseo de ser inclusivos y se mantuvieron firmes en seguir el código de la ciudad al configurar sus espacios al aire libre. Sin embargo, notaron que no hubo mucho seguimiento por parte de la ciudad para garantizar la accesibilidad. Hablaron con San José Spotlight de forma anónima por temor a ser objeto de una demanda de la ADA.

    “Mientras las aceras estén disponibles y no estemos bloqueando nada, entonces no creo que haya violaciones”, dijo el dueño de un negocio local. “Los restaurantes individuales han sido demandados durante la pandemia debido a los parklets, por lo que obviamente es un tema importante y ningún restaurante querría evitar a sabiendas que cualquier cliente acceda a cualquier parte de su establecimiento”.

    Los parklets llegaron para quedarse

    Los funcionarios de la ciudad dicen que brindó apoyo adicional durante la primera parte de la pandemia evaluando el acceso, brindando a las empresas orientación por escrito sobre los requisitos de ADA e implementando mejoras, incluida la instalación de rampas, señalización y caminos que cumplen con ADA.  

    La ciudad también señaló que las aplicaciones de Al Fresco especifican que los propietarios de negocios deben cumplir con la ley para garantizar la accesibilidad y pueden obtener permisos de las empresas que no lo hacen.

    Subdirector de Desarrollo Económico Blage Zelalich dijo que la ciudad solo verificará el cumplimiento de la ADA si se presenta una queja.

    "Los propietarios de negocios son individualmente responsables del cumplimiento de la ADA y la ciudad no tiene recursos para inspeccionar de manera proactiva áreas comerciales completas, como San Pedro Square o la calle principal de Willow Glen, en busca de infracciones”, dijo Zelalich a San José Spotlight. “Sin embargo, el departamento de obras públicas de la ciudad trabaja para garantizar el cumplimiento de la ADA (esté en su lugar) cuando se construyen mejoras en las calles, aceras y entradas de vehículos y se revisan y permiten los planes de asientos en las aceras (y) parklet”.

    Desde el programa, una persona ha presentado seis quejas sobre accesibilidad, dijo Zelalich. Los funcionarios de la ciudad se comunicaron con las empresas a tomar medidas correctivas, pero la ciudad no puede hacer cumplir esos requisitos.

    San José creó recientemente un nuevo puesto de Oficial de Asuntos de Discapacidad en la oficina del administrador de la ciudad. Raania Mohsen, ex jefa de personal del concejal Chappie Jones, asumió el cargo.

    "Este puesto busca proporcionar un punto de contacto para la comunidad y para los empleados (de la ciudad) para abordar y mejorar el acceso para discapacitados", dijo Mohsen a San José Spotlight. “Quiero asegurarme de que la comunidad de personas con discapacidad sienta que tiene acceso a los servicios y programas de la ciudad”.

    Mohsen dijo que la ciudad brindará más educación y coordinación sobre la ADA entre los departamentos para mejorar la forma en que diseña e implementa las políticas y los programas de la ciudad.

    Esto será especialmente importante, dijo Mashburn, ya que la ciudad considera cerrar calles permanentemente al tráfico de automóviles como San Pedro o Correos en el centro, que son programas piloto. Mashburn dijo que entiende los beneficios para las tiendas locales y no quiere que terminen las comidas al aire libre, solo quiere que la ciudad ponga más énfasis en la accesibilidad.

    “De hecho, estoy siendo aburguesada fuera del centro de la ciudad porque (no) tengo estacionamiento y no puedo mudarme a ningún lado”, dijo. “Estas son las consecuencias catastróficas no solo de la pandemia, sino también de la planificación urbana que no se enfoca en la comunidad de discapacitados en general”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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