Silver Taube: los empleadores no brindan adaptaciones para la lactancia
Una madre y su bebé. Imagen cortesía de Pixabay.

El 28 de julio, la trabajadora del almacén de Amazon, Fernanda Torres, presentó una demanda colectiva alegando que la compañía no proporcionó adaptaciones para la lactancia en violación de la ley.

Torres alegó que las trabajadoras que amamantan de Amazon se ven obligadas a tomar descansos no remunerados para extraerse la leche y corren el riesgo de ser disciplinadas por no cumplir con las cuotas. También alegó que las trabajadoras que amamantan a menudo esperan en largas filas para usar la sala individual dedicada a la extracción, y sus descansos pagados no son lo suficientemente largos para cubrir el tiempo que lleva caminar hasta la sala, bombear y limpiar.

Ha habido un aumento del 800% en las demandas por discriminación de lactancia en la última década, según un informe de 2019 del Center for Worklife Law de la Universidad de California, Hastings College of the Law. Casi dos tercios de los casos estudiados en el informe terminaron en pérdida de empleo.

El 27 de junio, la Academia Estadounidense de Pediatría recomendado la lactancia materna debe continuar, con otros alimentos, durante al menos dos años o durante el tiempo que ambos deseen. Según el 2020 Boletín de calificaciones de lactancia materna de los CDC, el 90.3% de los californianos comienzan amamantando, pero solo el 28.2% de los bebés amamantan exclusivamente hasta los seis meses.

Un factor importante es que muchas deben elegir entre amamantar a sus bebés y mantener sus trabajos. Según un 2016 Estudio de la Universidad de Minnesota, casi el 60 % informó problemas de lactancia asociados con el regreso al trabajo durante los dos primeros meses posparto, el 59 % informó tiempo de descanso inadecuado para extraer la leche, el 45 % carecía de espacio privado y solo el 40 % tenía acceso a ambos alojamientos.

Las trabajadoras lactantes pueden sufrir infecciones mamarias, enfermedades, destete prematuro, acoso sexual y pérdida del trabajo. dos de los casos citado en el informe del Center for Worklife Law involucró a un despachador del 911 y a un trabajador de una taquería.

El despachador del 911 alegó que tenía que trabajar con un sostén sucio y sufrió tres infecciones mamarias después de que sus supervisores se negaron a proporcionarle las adaptaciones adecuadas. Cuando le dijo a su sargento, él se rió, hizo un ruido de "mu" y se alejó.

La cajera de la taquería trabajaba de 5 pm a 2 am Después de dar a luz, volvió a trabajar cuando su bebé tenía un mes. En su primer día de regreso, amamantó a su recién nacido dentro de su automóvil durante su descanso. En su segundo día de regreso, el dueño de la taquería le prohibió volver al trabajo hasta que hubiera destetado a su bebé.

Según las leyes estatales y federales, los derechos de lactancia están disponibles para los empleados de todos los géneros y expresiones de género. Los hombres transgénero y las personas de género no conforme con necesidades de salud relacionadas con la lactancia tienen derecho a estar libres de discriminación debido a la lactancia materna, el amamantamiento y la lactancia.

En California, cada empleador debe proporcionar una cantidad razonable de tiempo de descanso para acomodar a un trabajador que desee extraerse la leche materna cada vez que el empleado tenga la necesidad de extraerse la leche. El tiempo de descanso deberá, si es posible, coincidir con cualquier tiempo de descanso ya proporcionado al trabajador. No es necesario pagar el tiempo de descanso para un empleado que no se ejecuta simultáneamente. Los empleadores de California deben proporcionar un espacio privado para la lactancia, que no sea un baño, que debe estar cerca del espacio de trabajo de la empleada, protegido de la vista y libre de intrusiones mientras la empleada usa el espacio.

Además, la habitación debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Debe ser seguro, limpio y libre de materiales peligrosos.
  • Debe contener una superficie para colocar un extractor de leche y artículos personales.
  • Debe tener un lugar para sentarse.
  • Debe tener acceso a electricidad o dispositivos alternativos, incluidos, entre otros, cables de extensión o estaciones de carga necesarios para operar un extractor de leche eléctrico o a batería.
  • Debe tener acceso a un fregadero con agua corriente y un refrigerador o dispositivo de enfriamiento si un refrigerador no es factible.

A incumplimiento con el requisito de un espacio adecuado o tiempo de descanso razonable podría resultar en multas de $100 por día, además de sanciones de una hora de pago por cada infracción. Los empleadores también deben proporcionar una política escrita que incluye instrucciones sobre cómo un empleado puede solicitar una adaptación, cómo el empleador debe responder a la solicitud de acuerdo con la responsabilidad del empleador y cómo un empleado puede presentar una queja. Los empleadores deben proporcionar una copia de la política a los empleados en el momento de la contratación y cuando un empleado realiza una consulta o solicita una licencia por paternidad.

La Comisión Laboral de California hace cumplir estas leyes. También existen leyes estatales y federales sobre discriminación y acoso aplicadas por el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda y la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo que pueden aplicarse.

La Oficina de Políticas de la Mujer y el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara ofrece un Programa de Certificación de Lugar de Trabajo Amigable para la Familia (FFWC, por sus siglas en inglés) para ayudar a crear conciencia sobre las adaptaciones en el lugar de trabajo relacionadas con el embarazo, la licencia por paternidad, la lactancia y el equilibrio trabajo-familia. El programa trabaja para permitir que los empleadores cumplan o excedan las leyes laborales estatales y federales e implementen políticas que apoyen a las familias mientras equilibran las responsabilidades. Las empresas que califican reciben un sello digital que se puede usar en materiales de marketing y se reconocen en el Página web del programa FFWC como un negocio familiar.

A Guía de lugares de trabajo amigables para la familia describe los requisitos para los cuatro niveles de certificación. Las empresas y organizaciones deben registrarse para la capacitación de certificación obligatoria. Un experto en lactancia del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara también está disponible para visitar el lugar de trabajo y brindar una consulta gratuita sobre el espacio de lactancia que cumple con la ley.

En 2009, la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos reportaron solo el 25% de las empresas encuestadas realizaron adaptaciones para la lactancia. En 2011, el llamado a la acción del Cirujano General describió una estrategia de base amplia para mejorar el apoyo a la lactancia que incluye licencia de maternidad pagada, adaptaciones en el lugar de trabajo para las empleadas que amamantan y apoyo de lactancia integral y de alta calidad proporcionado por el empleador para sus trabajadoras.

En los 11 años transcurridos desde el informe, los empleadores no han logrado avances significativos en la implementación de esta estrategia o incluso en el cumplimiento de la ley. Los programas como el FFWC pueden contribuir en gran medida a garantizar que los empleadores alcancen los objetivos del Cirujano General.

La columnista de San José Spotlight, Ruth Silver Taube, es abogada supervisora ​​de la Clínica de Derechos de los Trabajadores en el Centro de Derecho Comunitario Katharine & George Alexander, abogada supervisora ​​de la Línea de Asesoramiento Legal de la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del Condado de Santa Clara y miembro de Fair Workplace del Condado de Santa Clara Colaborativo. Sus columnas aparecen cada segundo jueves del mes. Contacta con ella en [correo electrónico protegido].

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