Silver Taube: los trabajadores de limpieza de Palo Alto arrojan luz sobre el robo de salarios
Foto cortesía de Pixabay.

Las denuncias de robo de salarios se ciernen sobre Palo Alto ya que varios conserjes que limpian las instalaciones de la ciudad han presentado al menos $23,000 en reclamos salariales, sin incluir multas.

Los conserjes presentaron demandas ante la Comisión Laboral contra el proveedor de servicios de conserjería de la ciudad, SWA Services Group, una empresa no sindicalizada. Estas preocupantes acusaciones destacan el fracaso de una de las ciudades más caras y prósperas de California, llena de ricos capitalistas de riesgo y empresas tecnológicas, para proteger a sus trabajadores de limpieza esenciales, a menudo olvidados, en medio de una pandemia mundial en curso.

Según el Fondo Fiduciario y de Cooperación de Mantenimiento (MCTF), una organización de vigilancia de la industria de limpieza, siete de los conserjes subcontratados de la ciudad han presentado reclamos alegando salarios no pagados desde 2018. Los conserjes alegan que SWA Services Group no cumplió con los requisitos salariales en su contrato con Palo Alto, y que a los conserjes se les paga por debajo del salario estándar que Palo Alto exige en el contrato.

MCTF supervisa la industria de la limpieza en busca de violaciones del Código Laboral del estado y tiene un amplio historial de descubrimiento de comportamientos irresponsables entre los contratistas de limpieza y sus clientes. Esto incluye un caso importante relacionado con Cheesecake Factory, que fue responsable por reclamos de robo de salario por un total de $4.57 millones.

En abril 2021, MCTF publicó un informe detallado destacando los desafíos que enfrentan los conserjes en California, a menudo trabajando en las sombras detrás de escena o tarde en la noche cuando los edificios están vacíos. Estos conserjes a menudo son empleados por subcontratistas en "condiciones deficientes" en comparación con sus compañeros de trabajo no subcontratados en el mismo edificio. La prevalencia de subcontratistas no sindicalizados exacerba el problema.

En general, el informe mostró que los conserjes experimentan salarios bajos, beneficios mínimos e inseguridad financiera, lo que significa que incluso unos pocos cientos de dólares en salarios impagos podrían convertirse en una crisis para una persona.

MCTF ha intentado repetidamente solicitar a Palo Alto que realice una auditoría de SWA Services Group en base a las quejas de los trabajadores de SWA de que no cumple con su contrato de servicios de limpieza. Hasta la fecha, Palo Alto no ha comunicado su voluntad de realizar una auditoría o remediar el presunto robo de salarios.

Palo Alto tenía buenas intenciones cuando otorgó un contrato de $10.6 millones a SWA Services Group para realizar servicios de limpieza en las instalaciones de la ciudad en 2017. El personal de la ciudad recomendó la adopción de criterios de evaluación que recompensaran las soluciones de desempeño efectivas y la estabilidad del personal para abordar el problema de la rotación y la baja -desempeño de calidad que resultó de la práctica anterior de otorgar contratos al postor más bajo. Estos problemas de desempeño surgieron de tasas salariales significativamente bajas que afectaron el reclutamiento y la dificultad para retener al personal.

El personal de la ciudad creía que pagar un salario más alto y brindar beneficios de atención médica daría como resultado una fuerza laboral más confiable. Sin embargo, a la luz de las recientes denuncias de robo de salarios, la introducción de criterios básicos de evaluación en el proceso de adjudicación puede no haber sido suficiente para proteger a los conserjes de la ciudad.

Esta no es la primera vez que SWA se ve envuelta en problemas laborales. En Fremont, los conserjes de la ciudad tenían un buen contrato sindical con salarios justos y beneficios médicos del empleador totalmente pagados que cubrían a sus familias. En 2019, Fremont votó para reemplazar a su proveedor de limpieza sindical con SWA no sindicalizada. SWA reemplazó inmediatamente el plan médico familiar con otro plan tan caro que los conserjes no podían permitirse cubrir a sus familias. Los conserjes se declararon en huelga durante dos días y el sindicato de conserjes, SEIU-USWW, presentó una denuncia por prácticas laborales injustas.

Por el contrario, en Mountain View, el vecino de Palo Alto, los conserjes que trabajaban para SWA Services Group en ese momento instaron a los funcionarios de la ciudad a adoptar estándares que garantizaran que tuvieran acceso a atención médica asequible y de calidad, requisitos de retención más prolongados y una voz en el trabajo. El Concejo Municipal de Mountain View respondió adoptando políticas de contratación que aumentaron los estándares y requisitos para los proveedores que ofertan para realizar servicios de limpieza y hacer cumplir esos estándares. Palo Alto debería seguir el ejemplo de Mountain View.

El 15 de junio, el senador estatal Josh Becker escribió una carta instando a Palo Alto a investigar los reclamos de robo de salarios que los conserjes presentaron recientemente contra su empleador, SWA, por trabajos contratados realizados para Palo Alto.

Becker señaló que las industrias de servicios inmobiliarios tienden a tener antecedentes de alta rotación, mala calidad de servicio y robo de salarios, y que estos problemas son particularmente frecuentes en la industria de la limpieza, donde la explotación, el acoso sexual y las violaciones de las leyes de salarios y horarios son comunes. Concluye alentando a la ciudad a encontrar soluciones para prevenir estos abusos y afirma que es fundamental que los gobiernos locales adopten un nivel más alto de estándares para estos servicios subcontratados.

No está claro cómo o si Palo Alto planea abordar estos problemas, pero parece que el contrato actual con SWA expirará en febrero de 2023, lo que podría significar que la ciudad tiene la oportunidad de realizar los cambios necesarios. Los dólares de los impuestos públicos deben usarse para apoyar a los contratistas de limpieza responsables y de alto nivel que cumplen con la ley y protegen a su fuerza laboral esencial.

La columnista de San José Spotlight, Ruth Silver Taube, es abogada supervisora ​​de la Clínica de Derechos de los Trabajadores en el Centro de Derecho Comunitario Katharine & George Alexander, abogada supervisora ​​de la Línea de Asesoramiento Legal de la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del Condado de Santa Clara y miembro de Fair Workplace del Condado de Santa Clara Colaborativo. Sus columnas aparecen cada segundo jueves del mes. Contacta con ella en [correo electrónico protegido].

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