La atención médica de pagador único vuelve a estar bajo el plan del asambleísta de San José
El asambleísta Ash Kalra aparece en esta foto de archivo.

Ver a amigos y familiares sin seguro médico luchar para cubrir los costos de las citas médicas y los medicamentos dejó una marca en Meriam Ahmad. De hecho, la experiencia impulsó al estudiante de secundaria a presionar por el cambio.

“Es algo con lo que no quiero tener que lidiar más adelante en la vida, y es algo con lo que no quiero ver a nadie a mi alrededor tratando”, dijo Ahmad. “Ya veo eso en mi propia familia, mis propios amigos y la gente con la que trabajo. Estoy luchando por mí y por ellos ".

A principios de 2020, Ahmad, un estudiante de Basis Independent Silicon Valley High School, y un grupo de activistas de la salud se reunieron con el personal de la congresista Zoe Lofgren. El grupo la instó a copatrocinar un proyecto de ley para reembolsar a los estadounidenses los costos de atención médica durante la pandemia.

En ese momento, dijo el personal, la legislación era un fracaso. No había forma de que la entonces mayoría republicana del Senado y la Casa Blanca aprobaran tal plan.

Pero su activismo podría estar dando sus frutos en su distrito de asambleas.

El mes pasado, Asambleísta de San José Ash Kalra propuesto AB 1400, una factura de atención médica de un solo pagador. El proyecto de ley, o CalCare como lo conocen Kalra y sus partidarios, crearía un plan de seguro estatal para cubrir a los californianos independientemente de su ciudadanía, empleo o ingresos. A diferencia de Medicare, CalCare también brindará cobertura dental, de la vista y de atención a largo plazo. Los californianos podrían conservar el seguro privado de su empleador si lo prefieren.

Kalra no ha dejado en claro cómo exactamente pagaría el estado el programa, dejando eso a la "intención de la Legislatura". Eso ha demostrado ser un punto de fricción en el pasado para planes similares.

Un proyecto de ley similar en 2017 llevó a 400 millones de dólares precio anual: el doble del presupuesto estatal en ese momento. En última instancia, eso ahuyentó a los legisladores.

Los miembros de la Coalición de Salud de Pagador Único del Condado de Santa Clara participan en una manifestación de bocinazos de automóviles el 6 de marzo en Mountain View. Foto cortesía de Meriam Ahmad y Jessa Durero.

Es probable que CalCare cueste lo mismo y requiera que el estado redirija miles de millones en fondos federales para ayudar a pagar el programa.

"Se puede hacer más trabajo para hacer que la atención médica sea más asequible, pero desmantelar todo nuestro sistema de atención médica y reemplazarlo por uno administrado por el gobierno estatal es la forma más costosa y disruptiva de hacerlo", dijo Ned Wigglesworth, consultor de Californianos contra la costosa interrupción de nuestra atención médica, un grupo formado por planes de seguro, médicos y hospitales que se oponen a un sistema de salud de pagador único.

Kalra, sin embargo, dijo que CalCare costaría menos que el sistema actual que ya les cuesta a los californianos 450 millones de dólares en facturas médicas, copagos y otros costos, que ni siquiera cubre a todos los californianos.

"Obviamente da miedo intentar algo dramáticamente diferente, pero ahora mismo hay millones de personas que sufren en nuestro sistema actual", dijo Kalra. "Podemos continuar con nuestro sistema de ganancias masivas a expensas de las personas que realmente pagan por el sistema, o podemos ver lo que hacen decenas de otros países".

La financiación parece ser el punto de fricción para muchos californianos: un 2017 Encuesta del Instituto de Políticas Públicas de California descubrió que el 56% de los votantes probables apoyaría un sistema de pagador único, pero el apoyo se redujo al 43% si el plan incluyera impuestos más altos.

“Ninguno de estos cambios es práctico, mucho menos apoyado por los votantes de California”, dijo Wigglesworth.

Sin embargo, un reciente 2020 Encuesta de UC Berkeley descubrió que la mayoría de los residentes del Área de la Bahía apoyarían un sistema de pagador único. Ahmad permanece entre ellos.

“Amo tanto a esta nación que detesto verla rezagada tanto de esta manera”, dijo Ahmad. Ella preside el capítulo local de Estudiantes de un programa nacional de salud, un grupo nacional de defensa que organiza manifestaciones para apoyar la atención médica universal. El capítulo local tiene aproximadamente 50 miembros de diferentes escuelas secundarias y universidades de South Bay.

Según los datos de la Fundación de atención médica de California, aproximadamente 127,000 residentes del condado de Santa Clara no tienen seguro, y los datos del censo de EE. UU. dicen 5% de los adultos del condado menores de 65 años no están asegurados.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.