Seis años después, el cierre del parque de casas móviles Winchester Ranch continúa
Los residentes de Winchester Ranch Mobile Home Park dicen que su futuro estaba en el limbo seis años después de que se anunciara el cierre del parque. Foto de Carina Woudenberg.

Seis años después de recibir la noticia de que el Winchester Ranch Mobile Home Park se cerrará para dar paso a viviendas de lujo, los residentes del parque aún no están seguros de qué es lo próximo o cuándo tendrán que mudarse de la comunidad de ancianos de 111 unidades.

“Fue un gran shock para nosotros cuando nos despertamos y escuchamos que el parque estaba siendo vendido”, dijo Mari Jo Pokriots, residente de muchos años y secretaria de la Junta Directiva de la asociación de propietarios.

La junta se formó tras la noticia de la venta y los miembros dicen que su misión es garantizar que los residentes obtengan el mejor trato posible de la venta pendiente. El propietario del parque y los funcionarios de la ciudad no les han dado a los residentes un cronograma de cuándo deberán irse. Muchos de los residentes de la tercera edad dijeron que tenían dificultades para encontrar alternativas de vivienda asequibles en el candente mercado inmobiliario de Silicon Valley.

El presidente de la junta, Dave Johnsen, dijo que la junta, que está compuesta por seis miembros, buscó un comprador alternativo que mantendría la propiedad como un parque de casas móviles. No tuvieron mucha suerte.

“No pudimos encontrar a nadie que comprara el parque al menos hasta donde sería asequible para los residentes”, dijo Johnsen. “Aunque puede obtener una subvención para comprar el parque, todavía tiene que devolver ese dinero en algún momento. Así que los alquileres habrían subido fenomenalmente ".

La familia Cali-Arioto, que ha sido propietaria del terreno durante más de 90 años, se ofreció a proporcionar a los residentes una vivienda de reemplazo en la propiedad, luego de la venta pendiente a PulteGroup. Sin embargo, los inquilinos ancianos estaban descontentos por sacrificar el espacio y el valor de sus hogares.

"Nadie en este parque compró aquí pensando que no iban a morir aquí", dijo Pokriots.

Dan Carroll, un representante de PulteGroup, no respondió a una solicitud de comentarios.

La junta, junto con otros inquilinos, llevó sus preocupaciones al Concejo Municipal, que simpatizó en gran medida con los residentes y, en 2015, estableció una moratoria temporal sobre el cierre de parques de casas móviles. La prohibición se extendió hasta febrero de 2016 y luego se aplazó hasta agosto de 2017 mientras los funcionarios de la ciudad trabajaban para actualizar la ordenanza de parques de casas móviles de la ciudad que se remonta a 1986.

Las enmiendas realizadas en febrero de 2016 proporcionaron cierta claridad y certeza a los residentes, incluida la oferta de costos de mudanza y reubicación, un especialista para ayudarlos a encontrar otras viviendas y aclarar la política de la ciudad sobre "convertir" la tierra para otro uso, en lugar de cerrar el parque.

La junta de la asociación de propietarios también obtuvo la ayuda de la Law Foundation of Silicon Valley. La organización sin fines de lucro ha estado ofreciendo sus servicios gratuitamente a los residentes mientras trabaja para negociar un acuerdo con PulteGroup.

“Nuestro principal objetivo es prevenir el desplazamiento”, dijo Matthew Warren, abogado senior de la firma. "(Hemos estado) participando en negociaciones de buena fe durante mucho tiempo, y tenemos muchas esperanzas de poder finalizar este acuerdo en el futuro".

Warren se negó a compartir detalles sobre el acuerdo, pero indicó que a las personas mayores se les otorgaría una unidad estilo condominio donde podrían vivir por el resto de sus vidas.

PulteGroup presentó planes de desarrollo a San José en noviembre de 2018 que se encuentran en las etapas de revisión inicial.

Según los planes, la propuesta requiere unidades 691 que se dividen entre apartamentos y condominios de cuatro pisos.

La planificadora de la ciudad de San José, Stefanie Farmer, dijo que el personal aún está recopilando información sobre la propuesta. Los próximos pasos incluyen una reunión comunitaria antes de que la propuesta se dirija a la comisión de planificación de la ciudad y al Concejo Municipal para su aprobación final.

Los residentes de Winchester Ranch dicen que seguirán luchando por sí mismos y por los residentes de los otros 58 parques de casas móviles de la ciudad, que se consideran entre las últimas viviendas asequibles de la ciudad.

"No hay una panacea", dijo Pokriots. "Pero esto nos da los parámetros concretos de lo que significa cerrar un parque y esperamos que este estándar sea tan alto que nadie más lo haga".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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