Participación de acrobacias de humo en los sitios de prueba de COVID-19 de San José
El condado de Santa Clara está aumentando las pruebas de COVID-19 además de ofrecer vacunas contra la gripe. Foto de archivo de Lorraine Gabbert.

Multitudes constantes han atravesado la mayoría de los sitios de prueba de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Pero ese no fue el caso este fin de semana en el sitio de pruebas más nuevo y más grande del condado de Santa Clara en el recinto ferial del condado.

Eso se debe en gran parte a la mala calidad del aire provocada por los incendios forestales masivos que arden en el Área de la Bahía. Las condiciones de ceniza y humo han impedido que las personas se realicen la prueba de COVID-19, con solo la mitad de los espacios para citas ocupados en el nuevo sitio de pruebas en los últimos tres días.

“El humo y las evacuaciones han retenido a la gente”, dijo Lindsay Kehl, líder del sitio clínico del Centro Médico del Valle de Santa Clara. "No estamos viendo la cantidad de personas que esperábamos".

La ubicación, que es el sitio de pruebas más grande del condado de Santa Clara con el potencial para servir a 5,000 personas, abrió el 18 de agosto. Durante los primeros tres días, se llenaron todas sus 500 citas diarias, además de algunos espacios sin cita previa.

Pero a medida que los incendios forestales continuaron y las columnas de humo llenaron el aire, la cantidad de personas que reservaron citas se redujo a la mitad de su capacidad durante el fin de semana. El único otro sitio de pruebas que abrió el sábado en Overfelt High School en el este de San José también experimentó una caída esta semana, de un promedio de 900 pruebas por día a alrededor de 700 pruebas por día.

Aunque el recinto ferial del condado atiende a clientes de lugares tan lejanos como Modesto, Santa Rosa y San Francisco, Kehl dijo que debido a los incendios forestales, las personas no pueden viajar, son evacuadas de sus hogares o ayudan a familias en peligro.

También podría haber confusión sobre si el condado continúa con las pruebas en medio de los incendios forestales.

"Creo que la gente está asumiendo que debido a la mala calidad del aire, nuestros sitios de prueba podrían no estar funcionando", dijo la portavoz del condado de Santa Clara, Betty Duong, "pero nuestros sitios de prueba todavía están en pleno funcionamiento".

Duong dijo que el condado ha tomado medidas preventivas para proteger a quienes se encuentran en el lugar de la mala calidad del aire, incluido el uso de equipos de protección personal como máscaras y gafas y remolques con aire acondicionado para los descansos regulares. Los chalecos con inserciones para hielo también están disponibles y los trabajadores los usan regularmente.

Los residentes solo tienen que abrir sus ventanas para la prueba real y una mascarilla todavía les cubre la boca.

"Esto está en línea con las medidas de precaución de COVID", dijo Duong. "Queremos tener la menor cantidad de exposición entre los clientes y el personal".

Kehl dijo que el recinto ferial del condado es ideal ya que está ubicado en el centro, es accesible al transporte público y está cerca del Valley Medical Center si se necesitan suministros de pruebas adicionales. “Es un lugar visible en el corazón de San José”, dijo.

Aunque el condado y el personal médico prefieren que las personas hagan citas, Kehl dijo que los residentes sin cita previa serán evaluados si es posible.

“El humo y las evacuaciones han retenido a la gente”, dijo Lindsay Kehl, líder del sitio clínico del Centro Médico del Valle del Condado de Santa Clara. Foto de Lorraine Gabbert

Después de ingresar al estacionamiento, se les pregunta a los conductores si tienen una cita y se les coloca un número en el parabrisas. Luego se les dirige a una de las líneas y se les da un formulario de datos demográficos para completar, así como información sobre el aislamiento del hogar y las pautas de cuarentena.

Los conductores se paran junto a las estaciones de enfermeras y se quitan las máscaras de la nariz. Se inserta un hisopo de algodón una pulgada en cada fosa nasal y se gira durante 10 segundos. Aquellos que dan positivo reciben una llamada telefónica dentro de tres a cinco días hábiles, mientras que aquellos que dan negativo recibirán un correo electrónico.

Las pruebas son gratuitas y no se harán preguntas sobre el estado migratorio.

“Es amigable con los inmigrantes”, dijo Duong. “No tomamos información más que para confirmar la fecha y hora de una cita. El personal habla más de siete idiomas en el lugar ".

A pesar del mal aire que mantiene a la gente alejada, Duong dice que aquellos que tienen un trabajo interactuando con el público deben hacerse la prueba al menos una vez al mes.

Para mantenerse saludable en épocas de mala calidad del aire, la American Lung Association recomienda verificar los pronósticos diarios de contaminación del aire codificados por colores. También sugiere evitar hacer ejercicio al aire libre cuando los niveles de contaminación son altos.

El Centro Nacional de Salud Ambiental dijo que el humo de los incendios forestales puede dañar los ojos, irritar los sistemas respiratorios y empeorar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones.

Se recomienda permanecer en el interior cuando la calidad del aire exterior no sea saludable, mantener las ventanas y puertas cerradas, encender los acondicionadores de aire con la entrada de aire fresco cerrada. El centro también sugiere consultar los informes locales de calidad del aire y las guías de visibilidad que miden la cantidad de partículas en el aire y mantienen el aire interior lo más limpio posible.

Para verificar el horario de las pruebas COVID-19 del condado y registrarse para las pruebas, visite www.sccfreetest.org.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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