Los cierres de oficinas del Seguro Social causan dolores de cabeza a los residentes de San José
El edificio federal Robert F. Peckham en el centro de San José alberga la Administración del Seguro Social. Foto de Eli Wolfe.

Mientras que California levantó la mayoría de sus restricciones de coronavirus en junio, lo que permite una mayor capacidad en interiores, Administración de la Seguridad Social Las oficinas permanecen cerradas para personas sin cita previa por tiempo indefinido.

En marzo de 2020, la administración cerró sus oficinas como medida preventiva para detener la propagación del COVID-19. Desde entonces, la agencia duplicó su en línea. y servicios telefónicos para atender la mayoría de las solicitudes. Sin embargo, las oficinas no han podido cubrir la demanda de manera eficiente.

En el año fiscal 2020-21, las medidas de COVID implementadas en las oficinas de campo desaceleraron la productividad del trabajo en un 20%, según un carta al Congreso por Andrew Saul, comisionado del Seguro Social.

"Estamos trabajando con diligencia para abordar estos desafíos, pero los cambios abruptos en la forma en que hacemos nuestro trabajo han causado cuellos de botella en ciertas cargas de trabajo y un deterioro del servicio fuera de nuestro control", escribió Saul.

Ese impacto en los servicios está surgiendo en San José.

Amy, una residente de San José que pidió no compartir su apellido por razones de privacidad, tiene un hijo de 15 años con autismo que recibió ingresos de seguridad suplementarios (SSI) durante años.

Pero en enero dejaron de recibir SSI sin previo aviso.

Amy presentó una apelación en línea y llamó a la línea telefónica nacional varias veces, solo para que le dijeran que alguien de su oficina local la llamaría. La llamada nunca llegó.

“Ahora es junio de 2021 y mi hijo aún no ha recibido su beneficio ni ninguna información sobre por qué simplemente lo interrumpirían. Especialmente en medio de esta pandemia ”, dijo Amy a San José Spotlight. “El sitio web dice que han estado ayudando solo en necesidades 'extremas'. Creo que esto es terrible. He estado esperando que las oficinas vuelvan a abrir pero parece que a la administración le gusta trabajar de forma remota ".

Christine Fitzgerald, defensora de la comunidad en el Centro de vida independiente de Silicon Valley y un miembro de la comunidad discapacitada, dijo que la Administración del Seguro Social debe mejorar sus procedimientos de comunicación para asegurarse de que las comunidades vulnerables reciban la atención que necesitan.

“Cuando ocurrió la pandemia, fue como si todos entraran en su casa, cerraran la puerta y dijeran 'estamos bien'”, dijo Fitzgerald. “Para muchas empresas, no hubo una planificación seria con anticipación, como en el caso de la seguridad social. Una de las cosas más importantes que le falta (a la administración) es la idea de que es muy importante que se establezca y mantenga el contacto (entre la administración y los residentes) ”.

Aunque las oficinas de seguridad social están cerradas al público en general, la administración está proporcionando citas en persona para personas en "situaciones críticas", dijo la portavoz regional de la Administración de Seguridad Social, Patricia Raymond, a San José Spotlight. Esto incluye a las personas sin hogar, las personas que solicitan su primer número de seguro social y las que necesitan solicitar o restablecer sus beneficios. Para acceder a una cita en persona, los residentes primero deben acceder a los servicios telefónicos o en línea.

Limitar los servicios en persona puede impedir que los residentes de bajos ingresos, ancianos y discapacitados soliciten beneficios de seguridad social. A estudio del 2019 demostró que el cierre de las oficinas de seguridad social tiene un impacto directo en el número de solicitudes y asignaciones por discapacidad, lo que desalienta de manera desproporcionada a los solicitantes de bajos ingresos y con poca educación.

“Hay personas que no pueden entender las computadoras”, dijo Fitzgerald. "Necesitan a alguien en la oficina, físicamente, para ayudarlos".

Si bien se espera que la Administración del Seguro Social presente un plan de regreso a la oficina para el 19 de julio, no está claro cuándo las oficinas volverán a abrir a plena capacidad.

El plan de reingreso deberá abordar las preocupaciones de salud planteadas por un auditoría. La auditoría señaló que las capacidades de rastreo de contactos de la administración son limitadas porque no mantienen registros de la información personal de todos los que ingresan a las oficinas, solo cuentan un número.

Además, no hay forma de asegurarse de que los visitantes que luego den positivo por COVID-19 notifiquen a su oficina de campo para advertir a otros visitantes y empleados.

“El Seguro Social está desarrollando actualmente planes con respecto al reingreso seguro de los empleados al lugar de trabajo físico, así como las políticas de personal posteriores al reingreso y el entorno laboral”, dijo Raymond.

Comuníquese con Alejandra Arevalo en [correo electrónico protegido] y seguirla @alejandrareval_en Twitter.

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