Trabajadores sociales arrestados en lucha para salvar el centro de recursos familiares del este de San José
Valerie Pickering, supervisora ​​de trabajadores sociales de respuesta a emergencias del Departamento de Servicios para Familias y Niños del Condado de Santa Clara, fue arrestada después de una protesta el jueves. Foto de Adam F. Hutton.

Más de una docena de activistas fueron arrestados el jueves en San José después de bloquear una calle para protestar por la decisión del condado de Santa Clara de cerrar su Departamento de Servicios para la Familia y el Niño en North King Road y trasladar el centro de recursos familiares a su campus en West Julian Street, más de tres millas de distancia.

Los trabajadores sociales que dirigen los programas en el Centro de Recursos Familiares de San José (SJFRC) en el lado este de la ciudad, organizaron el acto de desobediencia civil al bloquear North King Road y negarse a dispersarse como lo ordenó la Policía de San José. Los manifestantes se coordinaron con el departamento de policía para ejercer de manera segura sus derechos de la Primera Enmienda, permitiendo a los trabajadores hacer su declaración, sin poner vidas en peligro. Los arrestados recibieron citaciones y fueron liberados en minutos.

Veronica De Leon, 46, supervisora ​​de trabajadores sociales en el centro, estaba entre las esposas.

“Mover el centro sería el final”, dijo De Leon, quien ha trabajado en el centro durante los últimos 15 años. “Llevamos aquí 25 años y el propósito de un centro de recursos familiares es estar en la comunidad donde se necesitan los servicios”.

Los trabajadores sociales del condado del Centro de Recursos Familiares de San José, también miembros del Local 521 de SEIU, marcharon en la calle y bloquearon el tráfico para protestar por los planes del condado de trasladar los servicios prestados el 19 de septiembre de 2019. Foto de Adam F. Hutton.

De Leon dijo que los trabajadores sociales y el personal de apoyo de 100 en el centro brindan servicios a miles de residentes en toda la ciudad. Pero muchos de sus clientes no son angloparlantes de familias inmigrantes que viven en el este de San José.

"Hemos pasado años construyendo relaciones de confianza y de apoyo con la comunidad del lado este", dijo De Leon, "en lugar de proporcionar recursos adicionales para las crecientes necesidades, el condado está desmantelando los servicios".

El Departamento de Servicios para la Familia y el Niño del condado no respondió a una solicitud de comentarios de San José Spotlight. Un aviso en el sitio web del departamento dice “El SJFRC ya no brindará servicios en 591 N. King Rd. ubicación después del jueves 24 de octubre de 2019. A partir del lunes 28 de octubre de 2019, el SJFRC estará ubicado en 353 W. Julian Street ”.

Las razones detrás del cierre no están claras.

“El condado quiere cerrar este increíble centro”, dijo Riko Méndez, directora electa de SEIU Local 521, el sindicato que representa a más de 10,000 trabajadores del condado, incluidos los trabajadores sociales del centro. "La administración dice que esto es solo una mudanza y que todos los servicios seguirán siendo los mismos y que todos continuarán yendo a la nueva ubicación".

Méndez, quien también se encontraba entre los arrestados el jueves, dijo que las autoridades del condado le dijeron al sindicato que la medida será buena para los trabajadores sociales y sus clientes.

Pero De Leon dijo que los clientes del centro de recursos provienen de diversos orígenes, no solo de familias hispanas y latinx, sino también de habitantes de las islas del Pacífico asiático e inmigrantes africanos, y han estado viniendo al centro durante años para obtener ayuda de trabajadores sociales en sus idiomas nativos. , desde hindi y tagalo hasta cantonés y español.

“Al irnos, estamos preparando a estas familias para que fracasen”, dijo De León. "Aquí es donde deberíamos estar, y aquí es donde nuestra comunidad nos necesita".

Cerca de 40 personas marcharon por North King Road hacia Las Plumas, coreando y portando pancartas que decían "Save The Family Resource Center" en inglés y "Don't Close The Center" en español. Marcharon alrededor de los cuatro lados de la intersección mientras un grupo más pequeño se sentaba en el medio de la calle. El sindicato dice que 14 de sus miembros fueron arrestados.

La protesta se produjo cuando el sindicato de Méndez se prepara para la huelga de sus más de 11,000 miembros después de que se estancaran las negociaciones para un nuevo contrato con la administración del condado. Los miembros de Méndez están solicitando aumentos, además de recursos para el cuidado infantil y la atención médica. Líderes laborales de South Bay sancionó la huelga la semana pasada y los miembros votaron el mes pasado por abrumadora mayoría a la huelga.

Riko Méndez, jefe electo oficial de SEIU Local 521, fue arrestado durante una protesta en el este de San José el jueves sept. 19. Foto de Adam F. Hutton.

“Eso es lo que piensan de todos nosotros, todo este capítulo de 12,000 personas, potencialmente en huelga”, dijo Méndez. “Creen que lo único que nos importa es el dinero, que solo nos preocupan nuestros beneficios. Pero he hablado con miles de nuestros miembros y cada uno de ellos se preocupa genuinamente y cree en los servicios que brindamos a las poblaciones vulnerables en el condado de Santa Clara ”.

Ben Field, funcionario ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay, dijo que miembros de más de 100 otros sindicatos representados por el consejo se unen a los trabajadores sociales en el este de San José.

“Tus hermanos y hermanas están respaldando tu valiente postura para atacar”, dijo Field a los manifestantes después de la protesta. “Vi ese coraje hoy. Ánimo ante el calor del cielo y el calor en la calle - tus hermanos y hermanas en la (asociación de policías). Ver a Riko arrestada fue una inspiración ".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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