Unos 3,000 personas en libertad condicional del condado de Santa Clara tendrían derecho a votar si se aprueba la Prop.17
De las personas en libertad condicional del estado que actualmente no pueden votar, el 80 por ciento son personas de color, según los defensores de la Proposición 17. Foto de archivo.

Más de 55,000 personas, muchas de ellas personas de color y mujeres cuyas voces se han silenciado, se unirían a las filas de los votantes de California si se aprueba la Proposición 17 en noviembre.

La medida restauraría los derechos de voto a todos los californianos que hayan cumplido sus condenas en prisión. Pero eso es solo el comienzo, según el gerente de campaña de la Prop. 17, Shay Franco-Clausen.

"El ochenta por ciento de (ese número) son personas de color ... aproximadamente 9,900 son mujeres", dijo. "Ahora estamos reconociendo esta ley muy opresiva de la era de Jim Crow que está privando de derechos a los miembros de nuestra comunidad. ¿Qué tipo de mensaje está enviando ese mensaje a la gente?"

Esa razón fundamental provocó un apoyo masivo para la medida de arriba hacia abajo. Al 30 de septiembre, la campaña Sí a la Prop.17 anunció el respaldo de la representante Anna Eshoo, el representante Eric Swalwell, el presidente de la Asamblea Anthony Rendon y otros, incluido el Ayuntamiento de San Jose.

Datos realizados por David Binder Research entre el 13 y el 17 de agosto encontró que el 63 por ciento de los votantes probables apoya la propuesta.

La oposición a la boleta ha surgido del Partido de Integridad Electoral en Santa Clarita, Crime Victims United en Auburn y el senador estatal republicano Jim Nielsen. Los opositores argumentan que a los criminales no se les debería permitir votar hasta que hayan pagado su deuda con la sociedad, incluida la finalización de la libertad condicional. También dicen que la medida niega justicia a las víctimas de delitos.

Si se aprueba la medida, California se uniría a 17 estados, tanto rojos como azules, y Washington, DC, para restaurar los derechos de voto de las personas al salir de prisión. Además, California se convertiría en el primer estado en restaurar los derechos de voto a través de una medida de votación en todo el estado desde la 2018 aprobación de la Enmienda 4 en Florida.

Franco-Clausen dijo que los votantes deben reevaluar lo que realmente significa la libertad condicional.

“La libertad condicional no es una extensión de su término de prisión”, dijo. "¿Qué parte de esa pena de prisión de rehabilitación es realmente efectiva?"

Javier Aguirre, director de Servicios de Reingreso para el condado de Santa Clara, dijo que de los 55,000 personas en libertad condicional en el estado, entre 2,500 y 3,000 viven en el condado de Santa Clara.

Los servicios de reentrada ofrecen a las personas en libertad condicional un programa de 180 días y trabaja con alrededor de 80 a 100 personas en libertad condicional por día. Cada persona en libertad condicional está vinculada con servicios de empleo, programas de tratamiento por abuso de sustancias para pacientes ambulatorios, servicios de vivienda, servicios médicos y más. El objetivo, dijo Aguirre, es atender las necesidades inmediatas de las personas en libertad condicional y hacer que se recuperen.

En una encuesta reciente sobre la importancia de votar, las personas en libertad condicional dijeron que votar es "muy importante".

“Una forma de reintegrarse es expresar su posición sobre asuntos que impactan en sus comunidades… y el derecho al voto es uno de esos derechos que pueden usar para ejercer su voz”, dijo Aguirre.

José González, un liberado en libertad condicional, se enteró de la campaña de la Prop.17 a través del Coalición contra la reincidencia, una organización que ha ayudado a personas en libertad condicional, tanto adultos como jóvenes, a reintegrarse desde su creación en 2013.

González fue encarcelado a los 16 años, en prisión durante 19 años y fue liberado en 2015. Una vez fuera de prisión, dijo que su enfoque principal era reintegrarse de la manera que quería: ir a la escuela, conseguir un trabajo y concentrarse en encontrar un hogar. Pero apuntó a más.

“Cuando te liberan o te dan de alta, estás en el camino correcto”, dijo. "¿Qué mejor manera de reintegrarse que, al menos, (tener) la oportunidad de votar, no solo por los funcionarios electos locales, sino también por los funcionarios electos nacionales?"

González dijo que la mayoría de las personas con las que habló sobre la campaña de la Prop. 17 no sabían que las personas en libertad condicional no podían votar, un tema que ha afectado en gran medida a las comunidades marginadas durante décadas.

“Podían entender que alguien actualmente encarcelado no votara, pero si eras 'libre', por así decirlo, y pudieras conseguir un trabajo y conducir un automóvil con una licencia registrada y seguro, no sabían que aún no podías a votar ”, dijo.

Si bien el número de personas en libertad condicional puede parecer 55,000 según las métricas de Franco-Clausen y Aguirre, González dijo que cree que el número es mucho mayor.

“Cuando finalmente salgan de la libertad condicional, (los que están en libertad condicional) pueden ni siquiera saber que tienen la opción (de votar)”, dijo. "Supongo que este número crecerá exponencialmente una vez que se apruebe una ley como esta".

Aguirre dijo que las personas en libertad condicional tienen mucho que ganar votando, principalmente en relación con sus familias.

“Muchos de nuestros clientes tienen hijos y muchos de sus hijos están en los sistemas escolares”, dijo. “Desde una perspectiva local, ellos tienen voz sobre quién debería estar en la junta escolar local, que toman decisiones que impactan la educación de sus hijos”.

Hay muchas propuestas en la boleta electoral de California que podrían conducir a importantes reformas de la justicia penal, que incluyen Prop. 20 y Prop. 25. “Hay muchas personas y muchos puestos que están privando a las personas de ejercer su derecho al voto, y la Prop. 17 es una forma de eliminar una de esas limitaciones”, dijo Aguirre.

Para aquellos que se oponen a la Prop. 17, González dijo que deben tomar en consideración que una vez que una persona es encarcelada, ese es el castigo.

“Después de la liberación, eso significa que la sentencia ya se cumplió y se consideró que eran elegibles para regresar a sus hogares ya la sociedad”, dijo. "Eso también debería venir con el hecho de que no deberían ser vistos como menos personas".

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y síguela en @grace_m_stetson en Twitter.

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