Algunos líderes de San José listos para discutir los campamentos sancionados
Los campamentos para personas sin hogar son una vista común a lo largo de Coleman Avenue en San José. Foto de Lloyd Alaban.

Con la falta de vivienda en aumento, algunos líderes de la ciudad de San José dicen que es hora de explorar nuevas formas de apoyar a quienes viven en las calles.

En un boletín reciente para los electores del Distrito 10, el concejal Matt Mahan anunció planes para desarrollar una estrategia integral de gestión de campamentos para personas sin hogar.

“Hemos pasado demasiado tiempo sin administrar activamente los campamentos, en detrimento tanto de nuestros vecinos sin vivienda como de la comunidad en general”, escribió. “Estoy defendiendo que el estudio del Ayuntamiento adoptó recientemente planes de gestión de campamentos en otras ciudades, que restringen dónde pueden existir campamentos, pero brindan saneamiento básico y servicios sociales a esas áreas”.

Mahan le dijo a San José Spotlight que también le pedirá al personal de la ciudad que se reúna con las partes interesadas locales para que puedan opinar. Espera recibir recomendaciones del personal dentro de tres a seis meses.

Mahan dijo que cree que "la vivienda primero" debería ser el enfoque principal de la ciudad. Pero debido a que la creación de nuevas viviendas lleva tiempo, quiere encontrar formas de limpiar rápidamente los campamentos.

"No tengo todas las respuestas, pero creo firmemente que necesitamos una estrategia más proactiva e integral que incluya la entrega de servicios básicos, como recolección de basura, servicios higiénicos y manejo de casos, directamente a las personas en los campamentos", dijo. .

Mahan no es el único concejal que ha mencionado este tema.

Concejal Raúl Peralez ha impulsado campamentos sancionados varias veces durante su mandato de 6 años. Pero, le dijo a San José Spotlight, nunca pudo hacer que la idea despegara.

“Honestamente, el mayor desafío ha sido no obtener el apoyo suficiente de mis colegas y del alcalde”, dijo, y agregó que muchos temían que fuera una empresa fallida.

Peralez explicó que otras ciudades han intentado campamentos sancionados con resultados mixtos. Algunos tuvieron éxito, mientras que otros fueron anulados por el crimen o la plaga. Pero Peralez dijo que confía en que la ciudad podría manejar campamentos sancionados.

 

Peralez agregó que no cree que esta sea una solución permanente para las personas sin hogar. Apoya una variedad de medidas, como comunidades de hogares diminutos. Pero el concejal dijo que cree que los campamentos sancionados pueden ayudar a quienes aún esperan refugio.

Andrea Urton, directora ejecutiva de HomeFirst, dijo que está emocionada de ver a algunos líderes de la ciudad hablar sobre campamentos sancionados. HomeFirst es un proveedor líder de refugio y servicios para residentes sin hogar en el condado de Santa Clara.

A Urton le gustaría que la ciudad ofreciera una variedad de servicios para mejorar la vida en los campamentos, que incluyen estaciones de saneamiento, recolección de basura, cercas y un oficial de seguridad para protección.

Pero el CEO sabe que todos no apoyarán esta idea. Dijo que a algunos residentes les preocupa que vivir cerca de un campamento autorizado pueda reducir el valor de sus propiedades, mientras que sospecha que a otros simplemente no les gusta que les recuerden las deprimentes realidades de la vida.

Urton, sin embargo, señaló que la población sin hogar no va a desaparecer mágicamente. No es posible albergar a todos en este momento porque no hay suficientes camas, y ella teme que el problema solo empeore debido al COVID-19.

“Creo que vamos a ver un aumento (de personas sin hogar) cuando los propietarios comiencen a exigir alquiler atrasado, cuando termine la moratoria de desalojo”, dijo.

Urton agregó que cree que la ciudad y el condado merecen crédito por sus esfuerzos recientes.

“La ciudad y el condado han hecho mucho durante la pandemia”, dijo. “Simplemente no tenemos suficientes viviendas asequibles en el condado de Santa Clara”.

Bruce Ives también elogió a los líderes locales. Ives es el director ejecutivo de LifeMoves, una organización sin fines de lucro que brinda vivienda y otros servicios de apoyo a las personas sin hogar.

“No creo que sepamos por completo todavía todos los impactos que COVID-19 va a tener en las personas sin hogar en el futuro”, dijo. “… Esa es parte de la razón por la que estamos tan agradecidos de ver la respuesta de la ciudad, que continuará ayudando después de que termine la pandemia”.

Aunque puede ser un desafío recopilar datos precisos sobre las poblaciones sin hogar, el recuento más reciente en San José indicó que la falta de vivienda se estaba moviendo en la dirección equivocada.

El recuento registró 6,172 personas sin hogar en toda la ciudad en 2019, lo que representa un aumento de 1,822 con respecto a 2017.

Aproximadamente 900 de estas personas completaron una encuesta de la ciudad. Identificaron seis razones principales para la falta de vivienda: empleo perdido (30%), abuso de alcohol o drogas (25%), un divorcio o ruptura (16%), un desalojo (14%), una discusión con familiares o amigos (12%). o un encarcelamiento (12%).

La mayoría (38%) vivía fuera. Otros vivían en refugios (21%), vehículos (17%), estructuras no destinadas a ser habitadas (13%) u otras (11%).

El ochenta y tres por ciento dijo que había residido en el condado de Santa Clara antes de quedarse sin hogar.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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