Algunos escépticos sobre el plan de San José para 'acabar' con la falta de vivienda
El residente sin hogar George Villanueva está fotografiado en Columbus Park. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara tiene una nueva y noble meta de “terminar” con la falta de vivienda para el 2025, pero algunos residentes sin vivienda no están convencidos.

El esfuerzo, llamado "Heading Home", es parte de un enfoque múltiple del condado de Santa Clara, San José, la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara, la empresa de tecnología Cisco y la organización sin fines de lucro de políticas para personas sin hogar Destination: Home: algunos de los actores más importantes de la región cuando se trata de a iniciativas para personas sin hogar.

Los esfuerzos regionales para alojar a las personas sin hogar se han visto plagados de retrasos en la entrega de fondos de la Medida A y nobles promesas para construir rápidamente 4,800 viviendas. Esta vez, sin embargo, los socios afirman que será diferente. El condado tiene una ganancia inesperada de fondos a través de un bono de vivienda asequible de $ 950 millones llamado Medida A y también Dólares del Plan de Rescate Americano - $ 212 y $ 374 millones para San José y el condado de Santa Clara, respectivamente, que se dividirán entre causas como la falta de vivienda y otros servicios gubernamentales.

Los residentes y activistas sin hogar desde hace mucho tiempo dicen que el plan Heading Home no es nada nuevo.

"¿Cuánto tiempo han estado diciendo que van a solucionar la falta de vivienda?" Scott Largent, un residente y activista sin hogar, le dijo a San José Spotlight. Largent ha estado en una lista de espera "durante años" para la vivienda y más de cinco años para el tratamiento por drogadicción. “Quieren desplegar todas estas cosas diferentes y traer duchas e inodoros portátiles y todas estas otras cosas. Solo dale a la gente un lugar para estacionarse de manera segura. Simplemente van demasiado grandes en todo ".

Una fila de vehículos recreativos y remolques en Columbus Park, un campamento para personas sin hogar en San José. Foto de Lloyd Alaban.

El programa se ha fijado la meta de alcanzar el "cero funcional" para 2025. El cero funcional es un término utilizado por las organizaciones de personas sin hogar para medir la eficacia de los esfuerzos de vivienda. Una iniciativa llega a cero funcional cuando hay más personas alojadas en un programa que personas solicitando vivienda.

Para que Heading Home alcance el cero funcional, tendría que albergar a unas 1,200 familias el próximo año, y luego a 600 familias cada año hasta 2025.

Los funcionarios del condado dicen que ya han alcanzado el cero funcional en programas similares. Un ejemplo es la campaña All the Way Home, una iniciativa lanzada en 2015 que ayuda a los veteranos sin hogar a conseguir un hogar a través de vales.

“Hemos tenido el mayor éxito cuando identificamos poblaciones objetivo medibles”, dijo la supervisora ​​del condado, Susan Ellenberg, a San José Spotlight. “Ese número para los veteranos es ahora funcional cero. Estamos albergando a los veteranos más rápido de lo que se están quedando sin hogar ".

De 2015 a 2020, All the Way Home albergó a 1,940 veteranos, según cifras de Destination: Home. En 2020, el programa alojó a 341 veteranos, con 259 veteranos que solicitaron asistencia para la vivienda. Dado que había más veteranos alojados de los que solicitaban asistencia, el programa había llegado a cero funcional.

Las autoridades dijeron que esta semana aproximadamente 600 familias sin hogar se han acercado al condado en busca de ayuda y están esperando la colocación de viviendas. Otras 600 familias caen en la falta de vivienda cada año en el condado de Santa Clara. El setenta y cinco por ciento de estas familias tienen una mujer jefa de hogar y el 62% tiene hijos matriculados en la escuela en el condado de Santa Clara.

Dificultades con los vales

Una gran parte del enfoque se basa en vales de vivienda de emergencia para entregar a las familias sin hogar. los Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara, la organización a cargo de manejar los vales de vivienda, incluido el programa de la Sección 8 del gobierno federal, ha recibido aproximadamente 1,000 vales de vivienda de emergencia para hacerlo.

“Vemos a tantos socios que se unen y dicen que están comprometidos a atacar y acabar con la falta de vivienda de las familias”, dijo a San José Spotlight David Low, director de políticas y comunicaciones de Destination: Home. “Tenemos una nueva infusión de recursos a través de nuevas inversiones realizadas por los gobiernos estatal y federal, algunas de las cuales están dirigidas a las familias”.

Aún así, los vales dependen de los propietarios que estén dispuestos a aceptarlos. En San José, cuánto ayudan realmente los vales de vivienda se ha convertido en un tema complicado, gracias al alto costo de vida y los alquileres de la región.

"El vínculo crítico real que necesitamos aquí son los propietarios que aceptarán aceptar los vales", dijo Ellenberg. "Es muy importante que los propietarios comprendan que se trata de familias trabajadoras, que están preparados para pagar el 30% de sus ingresos ajustados y el cupón cubrirá el resto".

Pero si otras ciudades de California son una indicación, los propietarios que aceptan vales es una solicitud difícil. Según un informe de Los Angeles Times en 2019, poco menos de la mitad de las personas que recibieron un cupón en 2017 nunca encontraron un lugar para vivir antes de que el cupón expirara el mismo año, en comparación con el 18% en 2011.

Demasiado tiempo para esperar

Steve, otro residente sin hogar de Columbus Park, dijo que es escéptico sobre el nuevo plan porque es bastante difícil albergar a personas, y mucho menos a familias. También citó fallas con el sistema de vales de vivienda del condado.

"Me inscribí hace unos 25 años para la vivienda ... estuve en (la lista) durante 10 años", dijo.

Otra parte del problema, dijo George Villanueva, un residente sin hogar de 82 años, es que los arreglos de vivienda del condado vienen con demasiadas reglas restrictivas.

“He estado viviendo aquí por casi tres años y me han ofrecido vivienda, pero no quiero estar atado”, dijo Villanueva. “Tienen muchas reglas. Tienes que estar en casa a una hora determinada. No puedes hacer esto, no puedes hacer aquello ".

Para aquellos que no han encontrado un lugar, temen que la promesa del condado sea más de lo mismo.

“La ciudad y el condado no han hecho más que hacernos pasar de una etapa a otra”, dijo a San José Spotlight un residente sin hogar en Columbus Park que se hace llamar “Chevy”. Ella se negó a dar su nombre real.

Chevy ha visto a dos familias sin hogar en el parque en los meses que ha estado allí. Aunque no puede hablar por esas familias, Chevy está segura de que la promesa del programa no llegará.

"Entonces, ¿qué diablos van a hacer?" Chevy dijo. “Lo mismo que han estado haciendo. Nada."

Nota del editor: Destino: Casa La directora ejecutiva Jennifer Loving es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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