El abogado de South Bay, Sal Liccardo, promueve la lucha de libros para la mujer ciega
El abogado Sal Liccardo, a la derecha, aparece en la foto con su antigua cliente, Michelle Ahearn. Foto de Nadia Lopez.

Era un sueño la mañana del domingo de 1969 cuando una madre de tres hijos de San José, de 29 años, se despertó con un dolor de cabeza creciente, insoportable hasta el punto en que se apresuró a ir al hospital.

El dolor misterioso y feroz de la mujer dejó perplejos a los médicos, que quedaron atónitos al ver cómo su cabeza se hinchaba como un globo, los ojos se le salían de las órbitas, mientras los coágulos de sangre convertían su pálido tono de piel color leche en un tono rojizo brillante.

El episodio la mantuvo en el hospital durante aproximadamente tres semanas, donde los médicos administraron un tratamiento agresivo de antibióticos y anticoagulantes, antes de que finalmente la enviaran a casa. Pero el trauma la despojó de su vista, dejándola completamente ciega.

“Fue tan malo que todo lo que recuerdo fue una luz cegadora”, recordó la mujer de San José, Michelle Ahearn, ahora de 80 años. “Los médicos nunca habían visto algo así antes, era algo muy raro e inusual y todos estaban rascando sus cabezas."

Después de dos años y medio de tomar una nueva píldora revolucionaria, Ortho-Novum, una de las píldoras anticonceptivas más populares para las mujeres en los años 2, Ahearn nunca hubiera adivinado que la nueva droga era la causa de su ceguera, hasta que era joven. Sal Liccardo, abogado de poca monta y amigo de la familia, entró en escena. Le advirtió que la píldora podría tener efectos secundarios que provocarían la inmensa coagulación de la sangre en su cráneo.

Liccardo, un destacado abogado de South Bay, es el padre del alcalde de San José, Sam Liccardo, también abogado.

Pero el popular anticonceptivo no venía con una lista de efectos secundarios que pudieran advertir a una persona propensa a los coágulos de sangre de su peligro potencial. Fue entonces cuando la familia decidió demandar.

“El hecho rector es que era demasiado tarde para mí y tenía la responsabilidad de hacer correr la voz a otras mujeres”, dijo Ahearn. "No podía alejarme de eso".

Ahora, después de más de 50 años, Liccardo finalmente ha escrito la turbulenta historia, detallando el caso contra el gigante de la salud Johnson & Johnson en su nuevo libro, "Su derecho a saber", que se publicó en octubre pasado.

Se reunió con Ahearn el jueves por la mañana en San José en un evento promocional para el libro.

“'Su derecho a saber', como dice el título, depende de una mujer si quiere correr ese riesgo. Es entre ella y su médico tomar la píldora ”, dijo Liccardo. "La decisión no debe tomarla la Junta Directiva (de Johnson & Johnson), que en ese momento era toda masculina".

La demanda histórica, que duró siete años, sacudió a una de las empresas más admiradas de Estados Unidos en ese momento y finalmente obligó a Johnson & Johnson a poner etiquetas de advertencia en sus productos anticonceptivos. A pesar de la tremenda resistencia que enfrentó de la compañía farmacéutica con sede en Nueva Jersey, Liccardo dijo que el caso histórico alejó su carrera de las reclamaciones por lesiones personales al ámbito de la responsabilidad por productos defectuosos, lo que lo llevó a demandar a otros grandes nombres de la industria médica.

“Fue una verdadera historia de David y Goliat hasta el amargo final”, dijo Liccardo. “En aquellos días, los únicos otros productos que Johnson & Johnson producía eran cosas seguras como curitas y aceite para bebés. Eran la 'maternidad' y el 'pastel de manzana' en la sociedad; nadie sospechaba que su codicia corporativa se haría cargo ".

"Fue la catástrofe más devastadora que me pudo pasar además de morir", agregó Ahearn. “Fue emotivo, podría hacerme llorar si menciono cosas diferentes. No puedo decirlo lo suficiente, (Liccardo) puso todo ahí, él creyó en eso, luego yo creí en eso ".

Liccardo está trabajando actualmente en su segundo libro sobre un caso importante que asumió en Los Ángeles que representa a una mujer con implantes mamarios de silicona que afirmó que la cirugía provocó varias lesiones.

Haga click aquí para obtener más información sobre el nuevo libro de Liccardo, "Su derecho a saber".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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