Conductores de autobús de South Bay y VTA en desacuerdo sobre la aplicación de máscaras
Juan Álvarez paga el pasaje en un autobús VTA en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

A raíz de un nuevo requisito federal de uso de máscaras, la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara dice que está pasando por obstáculos para garantizar que las personas se cubran, pero no a satisfacción de los conductores.

“No sentimos que nos apoyen”, dijo John Courtney, un ex conductor de autobús de VTA y presidente del Local 265 de Amalgamated Transit Union. “No es nuestro trabajo repartir máscaras ... estoy conduciendo un autobús, No soy distribuidor de máscaras ".

Courtney dijo que los conductores de autobuses obtuvieron una pequeña victoria cuando VTA reanudó el abordaje por la puerta trasera y suspendió la recolección de tarifas la semana pasada. ATU Local 265 había presionado para el abordaje por la puerta trasera en medio de una subida empinada en casos de COVID-19 entre trabajadores de VTA. La agencia también dijo que comenzaría a utilizar un tercero para monitorear el rastreo de contactos, que ahora se realiza internamente a través de supervisores y gerentes.

Sin embargo, Courtney dijo que los supervisores deben seguir los procedimientos de seguridad y hacer cumplir el uso de máscaras en los autobuses para reducir la exposición de los conductores al COVID-19. Al menos 183 trabajadores de VTA dieron positivo por COVID-19 hasta el 16 de febrero, según el portavoz de VTA, Ken Blackstone, 101 de los cuales son conductores de autobuses y operadores de trenes ligeros.

El promedio de pasajeros en autobús de VTA durante la semana es de aproximadamente 27,610 viajes al día, según Blackstone.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aprobó una orden federal 29 de enero que requiere el uso de máscaras al viajar en aviones, trenes, autobuses y taxis. VTA ha exigido que los pasajeros y los conductores de autobuses usen máscaras desde marzo.

Sin embargo, los trabajadores dijeron que la aplicación de la ley generalmente se basa en que los conductores de autobuses se detengan a mitad de la ruta para esperar a que un supervisor o un alguacil escolte a los pasajeros ilegales fuera del autobús.

“La mayoría de las veces, el pasajero se resiste”, dijo Courtney. “Los supervisores, por la razón que sea, no parecen apoyarnos. Parece que apoyan a algún pasajero ".

Un conductor de autobús, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias, dijo que los conductores deben detenerse y llamar a su centro de comando de supervisión si un pasajero se quita o baja una máscara en el autobús. Se supone que el supervisor debe ir a la parada del autobús o llamar a un sheriff para que acompañe a un pasajero fuera del autobús.

Blackstone confirmó el protocolo, pero dijo que la agencia ha estado ofreciendo a los pasajeros equipo de protección personal (EPP) gratuito durante algún tiempo a través de quioscos en los autobuses y trenes y les ha dado a los conductores un EPP extenso desde el comienzo de la pandemia.

“También hemos estado proporcionando PPE y otras protecciones a nuestros operadores desde el inicio de la pandemia con heroicos esfuerzos de adquisición por parte de nuestro personal en un entorno extremadamente competitivo con suministro limitado”, dijo Blackstone.

“También hemos instalado barreras de plástico temporales para los operadores y estamos instalando barreras de plástico gruesas y permanentes en toda nuestra flota de autobuses”, agregó Blackstone. "La aplicación de las cubiertas faciales de los pasajeros está a cargo del Departamento del Sheriff, que tiene recursos limitados al igual que todos los demás".

Pero, dijo el conductor, los supervisores a menudo aconsejan a los conductores que simplemente pidan al pasajero que se ponga una máscara. “El centro de comando básicamente le está diciendo a los conductores que le digan al pasajero que se levante las máscaras y siga conduciendo”, dijo el conductor. "La salud de nuestros conductores está en riesgo".

El conductor dijo que muchos pasajeros cumplen con la letra de la ley, usando una máscara, pero aún representan un riesgo para la salud de los conductores.

“En mi experiencia personal, la mayoría de las veces la gente tiene puesta la máscara, pero no le cubre la cara”, dijo el conductor. "Solo les indico que lo coloquen".

El conductor dijo que VTA debería colocar personal en las paradas de autobús para hacer cumplir el uso de máscaras. Si bien comprende que esto no es factible en todas las paradas de autobús, demostraría a los pasajeros y al público que la agencia se toma en serio el uso de máscaras. El conductor dijo que los conductores más nuevos, en particular, temen ser reprendidos si hacen cumplir las reglas con demasiada frecuencia.

“Danos la capacidad de no enfrentar reprimendas si no dejamos que la gente suba al autobús sin máscara”, dijo el conductor. "¿Para qué tenemos las reglas, si no vamos a obtener ayuda de la central de mando?"

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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