El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Los gobiernos de todo el país están preparándose para permisos, despidos y recortes de servicios en respuesta a la escasez de ingresos que enfrenta la pandemia COVID-19, y los expertos y funcionarios de la ciudad esperan que los daños se sientan por algún tiempo.

    Hallazgos de una Liga Nacional de Ciudades y la Conferencia Unida de Alcaldes encuesta publicada este mes revelan que el 90 por ciento de las más de 2,000 ciudades, pueblos y aldeas encuestadas en la primera semana de abril esperaban perder ingresos este año. Además, el 55 por ciento esperaba despedir a los empleados, el 38 por ciento anticipaba despidos y más de la mitad pronosticaba recortes presupuestarios para la seguridad pública.

    “Cada lugar comenzará a ver los efectos dominó (del coronavirus)”, dijo Christy McFarland, directora de investigación de la Liga Nacional de Ciudades. "Creo que será un desafío a largo plazo para las regiones de todo el país".

    San José estima una pérdida total de $ 110 millones para el resto de este año fiscal y el próximo, que concluye en junio de 2021. El déficit se debe en gran medida a la pérdida del impuesto a las ventas (un impuesto anticipado de $ 68 millones), el impuesto de ocupación transitoria y el impuesto comercial. ingresos, según documentos de la ciudad.

    "Los impactos son significativos", dijo el administrador de la ciudad de San José, Dave Sykes, a San José Spotlight la semana pasada. "Tenemos un largo camino por delante".

    Santa Clara espera un déficit de $ 8 millones a $ 10 millones en el año fiscal actual y de $ 18 millones a $ 22 millones adicionales en el próximo, dijo el administrador de la ciudad de Santa Clara, Deanna Santana, al Consejo de la Ciudad de Santa Clara el 31 de marzo.

    Una pérdida anticipada de ingresos en el impuesto de ocupación de tránsito, el impuesto a las ventas y el impuesto a la propiedad se encuentran entre las principales fuentes del déficit, aunque Santa Clara ha acumulado una reserva de $ 80 millones, que según Santana puede ayudar a cerrar las brechas.

    "Nuestro enfoque ahora cambiará de una estrategia de crecimiento a una que se centre en retener los servicios a nuestra comunidad", dijo.

    Santa Clara ha implementado un congelamiento de contratación y está tratando de reducir los gastos. Las autoridades están tratando de evitar los despidos, pero dado el déficit, esos recortes parecen ser "más probables que no" en este momento, dijo la portavoz de la ciudad, Lenka Wright.

    Sykes dijo que San José se encuentra en una posición similar, ya que considera el destino de sus casi 7,000 empleados.

    "Vamos a considerar los despidos como último recurso, pero debemos ser realistas", dijo. "El déficit de ingresos será un desafío para superarlo".

    Sykes ha estado empleado por la ciudad por más de 30 años y recuerda la serie de recortes que sufrió San José durante la gran recesión que comenzó en 2007. Recuerda los recortes a la seguridad pública y los parques, junto con las reducidas horas de la biblioteca.

    “Fue muy doloroso para la organización”, dijo. "Nos ha llevado años reconstruir".

    San José opera con un presupuesto mucho más ágil que la mayoría de las grandes ciudades porque tiene más hogares que empleos, lo que crea un desequilibrio en la base impositiva, dijo Sykes.

    “Estos recortes nos duelen más profundamente”, dijo. "No tenemos un número ilimitado de reservas en las que podamos confiar".

    Sin embargo, hay algunas guarniciones de plata para San José. La ciudad espera algunos fondos de ayuda de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, aunque no está claro cuánto, y $ 15 a $ 20 millones en ingresos de ventas por internet a través de un acuerdo con eBay.

    Al considerar los recortes, Sykes dijo que quiere "preservar la seguridad pública sobre todo".

    Uno de los resultados más sorprendentes de la encuesta, dijo McFarland, fue que más de la mitad de las ciudades encuestadas anticiparon recortes a la seguridad pública, a menudo considerados el "pan y la mantequilla" de las operaciones de una ciudad.

    "Cuando vemos eso, lo tomamos como un indicador de la gravedad del problema", dijo.

    Según McFarland, las ciudades tendrán que trabajar para lograr un equilibrio entre apoyar a los residentes y las empresas haciendo cosas como retrasar los impuestos a la propiedad y, de alguna manera, evitar cavar en un agujero más profundo. Incluso si COVID-19 desapareció hoy, se han causado daños duraderos a las ciudades, agregó.

    “Los ingresos de la ciudad recién se recuperaron de 2008, (y) fue una recuperación muy lenta”, dijo McFarland. "Va a tener un impacto a largo plazo en los presupuestos de la ciudad".

    Los funcionarios de San José esperan publicar un presupuesto propuesto el 8 de mayo. El Ayuntamiento de San José está programado para aprobar el presupuesto final para el año fiscal 2020-2021 en junio.

    Santa Clara planea lanzar su presupuesto propuesto para el próximo año fiscal en su reunión del 12 de mayo.

    Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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