Los centros de salud comunitarios de South Bay luchan a través de COVID-19
St. James Health Center, ubicado en 55 E. Julian St., al norte del centro de San José, es uno de los 10 centros de salud comunitarios de Gardner Health Services en toda la ciudad. Foto de Katie Lauer.

Los centros de salud comunitarios en todo el condado de Santa Clara han servido a algunos de los vecindarios más pobres durante décadas, a menudo como una entrada a la atención médica para aquellos que carecen de acceso, dinero o son indocumentados y dudan en visitar clínicas y hospitales más grandes.

Pero muchos ahora están experimentando las mismas dificultades financieras que enfrentan las empresas en todo Silicon Valley mientras los residentes se refugian para mitigar la crisis del coronavirus y algunos están haciendo recortes para mantenerse a flote durante la pandemia de coronavirus.

Un producto de los movimientos de derechos civiles. en los 1960 y 70, las organizaciones son a menudo "ventanillas únicas" para atención médica, dental, nutricional y de salud mental. Las visitas han disminuido entre un 50 y un 95 por ciento debido a que las personas posponen la atención no urgente o tienen demasiado miedo de entrar. Pero cuando las clínicas no pueden ver a los pacientes ni cobrar por la atención, a los proveedores no se les paga.

“Los pacientes que atendemos son pobres. Fueron la primera ola que perdió sus trabajos y no pueden pagar la visita o simplemente no vienen por el refugio que tienen ”, dijo Dolores Alvarado, directora general de Asociación de salud comunitaria, un consorcio de 10 organizaciones que cuenta con 40 sitios desde San Mateo hasta Gilroy. “Ya están marginados, ya están en el fondo. Es por eso que nos está golpeando más fuerte ".

En un año típico, los centros de salud comunitarios del condado de Santa Clara tratan a 135,000 personas y alrededor del 80 por ciento se encuentra cerca de la línea de pobreza federal, a menudo gana menos de $ 25,520 para una persona o $ 52,400 para una familia de cuatro. Más de la mitad de las familias están cubiertas por MediCal y el 33 por ciento de los pacientes son inmigrantes indocumentados, según Alvarado.

“Somos un punto de entrada seguro y confiable”, dijo Alvarado. "No le preguntamos si tiene documentos, así que existe esa sensación de seguridad".

Cada uno de los 10 centros de salud comunitarios sin fines de lucro del área ha buscado recaudación de fondos, redacción de subvenciones y fondos de estímulo si es elegible, pero esa es una solución a corto plazo si las operaciones demoran meses en reactivarse.

Gardner Health Services, que tenía 620 miembros del personal en 10 ubicaciones del condado, ya ha reducido su personal en 135 personas, ya que pierde un promedio de $ 250,000 por semana. Eso es un déficit de $ 4 millones hasta el final del año fiscal, a pesar de que anteriormente estaba en camino de tener el mejor año en media década.

“Nuestro objetivo es recuperar a todos y fortalecerlo, pero todos esos esfuerzos son para darnos la oportunidad de sobrevivir; estamos esperando entre seis y ocho meses”, dijo el director ejecutivo de Gardner, Reymundo Espinoza. “Creo que es una cuestión de quién tiene la salud financiera para sobrevivir y mantener la capacidad de brindar los servicios, porque la demanda solo está creciendo. Hay más personas que están desempleadas ahora que necesitarán acceso a un seguro como MediCal debido al COVID-19 ".

Hasta ahora, $ 2 millones de ese déficit se han cubierto a través de líneas de crédito y otras vías, pero Espinoza todavía pierde el sueño por la presión de mantenerse viable.

"El peso es que la comunidad se ha organizado durante los últimos 50 años para crear una organización que se ayude a sobrevivir y crear un futuro mejor para nuestra comunidad", dijo Espinoza. “La atención médica es una vía para crear una vida mejor. Con suerte, tener una mente y un cuerpo saludables lo ayudará a cumplir sus sueños ".

Pero, ¿por qué las personas eligen un centro de salud comunitario para recibir atención? En una palabra, accesibilidad.

Las clínicas esparcidas por South Bay ofrecen servicios en más de 40 idiomas diferentes para hablantes no nativos de inglés, incluidos español, vietnamita, hindi, farsi y mandarín. También hay servicios culturalmente atendidos para comunidades asiáticas, hispanas e indias nativas.

“A lo largo de los años, hemos perfeccionado esta forma de pensar, que es muy sensible a la cultura”, dijo Sarita Kohli, directora ejecutiva de Asian Americans for Community Involvement. “Eso es algo que está al frente y al centro en la forma en que hacemos las cosas, ya sea alguien que venga de India, Ecuador o Irak. El lente a través del cual miramos a nuestros pacientes y nuestros clientes es que la cultura es una gran parte de quiénes son y cómo entienden la atención médica y cómo se comportan ".

La organización fue establecida en 1973 para apoyar y abogar por los refugiados del sudeste asiático que llegan a la zona. A medida que la demografía de Silicon Valley cambió con el tiempo, también lo hicieron las crecientes poblaciones desatendidas a las que sirve la organización.

Un centro recién inaugurado en el este de San José cerca del zoológico Happy Hollow ahora está cerrado para optimizar los recursos limitados del centro de salud Moorpark durante la pandemia de COVID-19. Hasta ahora, la organización ha sostenido a sus 170 empleados, que atienden a 3,000 pacientes y 18,000 miembros de la comunidad a través de servicios en demanda como refugios para víctimas de violencia doméstica y comidas para personas mayores.

Desafortunadamente, los fondos no durarán para siempre, y la dotación de personal será un desafío, dijo Kohli.

Afortunadamente, estar desesperado por el dinero en efectivo no es nuevo para las organizaciones sin fines de lucro, muchas con solo dos meses de pista en el banco para capear una recesión, porque ganar dinero no es la principal preocupación.

“En el momento, cuando estás sirviendo a la población y ellos tienen estas necesidades muy inmediatas, ¿cómo dices que no? Solo tienes que dar un paso al frente, para eso estás aquí ”, dijo Kohli. “Sí, hay que pagarnos por brindar atención, pero al mismo tiempo, este es el momento en que la comunidad nos necesita mucho”.

Los funcionarios del condado de Santa Clara están renegociando contratos para ayudar a aliviar las caídas financieras. Mantener estas clínicas a flote es una prioridad porque no solo brindan un servicio de red de seguridad crítico para los residentes, sino que complementan un complejo sistema de proveedores públicos y privados, incluidos el Hospital O'Connor, Stanford y Kaiser Permanente, dijo la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara La presidenta Cindy Chavez.

El cierre de los centros de salud comunitarios puede inundar el resto del sistema de atención médica, dijo. Pero esa no es una posibilidad que Chávez quiera considerar, porque también sería un golpe directo cultural, financiero y emocional para las comunidades en las que están enraizadas.

“Han existido por mucho tiempo, por lo que tienen estas relaciones realmente confiables con las comunidades”, dijo Chávez. "Dependemos de ellos y nuestro trabajo es protegerlos, porque ellos protegen a los demás".

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