Las familias de South Bay se aferran a la esperanza de recibir más ayuda a medida que se duplica la demanda en los bancos de alimentos
Tracy Tran y su esposo, Steven Nguyen, con sus dos hijos Samuel y Noah, en su patio trasero el 16 de agosto (Cortesía de Tracy Tran)

Tracy Tran y su esposo temen que pronto tengan que declararse en quiebra.

Tran trabaja como manicurista en La Orquidea Nail Salon and Spa en Los Gatos. Su esposo dirige el negocio y Tran es uno de los 23 empleados. La pareja solicitó beneficios por desempleo poco después del cierre del salón en marzo.

Entre pagar la hipoteca, el alquiler de su negocio y mantener a su familia, la pareja no puede llegar a fin de mes.

"Podemos sobrevivir unos meses más, eso es todo", dijo Tran. La pareja tenía grandes ahorros y recibió apoyo de la comunidad al comienzo de la pandemia. Pero si no pueden volver a trabajar, "tendremos que declararnos en quiebra".

El 10 de agosto, el gobernador Gavin Newsom anunció que el estado no tiene fondos suficientes para pagar la parte requerida del proyecto de ley para la nueva orden del presidente Trump por $ 400 adicionales en beneficios. El dinero que el estado recibió de la ley CARES meses atrás ya fue asignado, dijo, y le costaría al gobierno estatal $ 700 millones por semana tratar de mantener los beneficios adicionales.

Los bancos de alimentos son testigos de la lucha

Leslie Bachon, directora ejecutiva de Second Harvest of Silicon Valley, ha visto una mayor demanda de servicios de bancos de alimentos en los sitios de distribución de organizaciones sin fines de lucro en South Bay. La demanda ha aumentado, dice, desde que se detuvieron los $ 600 adicionales en beneficios de desempleo.

“Es algo que nos preocupa mucho porque sabemos que es probable que esto sea devastador para las familias a las que servimos”, dijo Bachon. "Esos $ 600 adicionales podrían marcar la diferencia".

Bachon confirmó que Second Harvest se ha estado preparando para un aumento aún mayor de la demanda en las próximas semanas, especialmente si no se llega a un acuerdo en el Congreso sobre la ampliación de las prestaciones por desempleo.

Antes de la pandemia, Second Harvest atendía a unas 250,000 personas por mes en Silicon Valley. Ahora, esa demanda se ha duplicado a alrededor de 500,000. Bachon dice que quienes dirigen Second Harvest saben que tendrán que brindar este nivel de servicio a la comunidad de Silicon Valley durante un año a 18 meses.

“Tomará mucho tiempo para que las familias se recuperen de este nivel de interrupción”, dijo Bachon.

Con 500,000 residentes de Silicon Valley que necesitan comida cada semana, la organización sin fines de lucro ha alquilado un cuarto espacio de almacén y ha buscado ayuda voluntaria adicional para ayudar con la distribución.

Patricia Hernández trabaja para la línea directa de distribución de alimentos de Second Harvest y dice que habla con personas con diferentes niveles de necesidad todos los días. Para algunas personas y familias, esta es la primera vez que necesitan pedir ayuda a un banco de alimentos. Al principio, dijo: "Fue un caos".

“Definitivamente hay muchas personas que no saben si podrán obtener esos $ 400 adicionales (en desempleo)”, dijo Hernández. "Están analizando sus opciones".

Miedo y confusión

“Lo que es tan desafortunado y miope es que muchas personas viven al límite de poder mantener su vivienda”, dijo Bachon. "Muchas personas en nuestra comunidad no tienen ahorros, por lo que un solo evento como este puede lanzar a alguien a la pobreza".

Leann Truong es propietario de Leann's Nails en Alameda. No ha trabajado desde marzo y se siente completamente desesperada.

"Es tan triste. Estoy deprimido. Tengo miedo ”, dijo Truong.

Ella ha dirigido su salón durante 25 años y ha trabajado casi siete días a la semana todo el tiempo. Truong, inmigrante vietnamita y ex maestra de secundaria, nunca antes había visto algo así. Afortunadamente, su esposo ha podido mantener su trabajo como camionero. Pero mientras tanto, Truong se queda en casa con sus pensamientos y temores.

“Si tienes una casa en el Área de la Bahía, es difícil. Es caro ”, dijo Truong. "No se que hacer."

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o síguela en Twitter @MadelynGReese

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