Líderes de salud de South Bay se muestran escépticos sobre la expansión de Newsom de la elegibilidad para la vacuna COVID-19
El Dr. Marty Fenstersheib, oficial de pruebas de COVID-19 del condado de Santa Clara, aparece en esta foto de archivo.

Los funcionarios de salud del condado de Santa Clara recibieron con agrado el anuncio de que todos los californianos será elegible para el COVID-19 vacuna a mediados de abril con cautela y escepticismo.

El gobernador Gavin Newsom anunció el jueves que todos los residentes de 50 años o más pueden recibir la vacuna a partir del 1 de abril. Dos semanas después, cualquier persona mayor de 16 años puede recibir la vacuna COVID-19 a partir del 15 de abril.

Si una persona elegible llega a un sitio de vacunación con un miembro de la familia, independientemente de si es elegible en ese momento, dijo Newsom. "Acomodaremos el miembro de la familia, sin preguntas ". Esa flexibilidad se hace efectiva de inmediato.

Para muchos, la rápida expansión de la elegibilidad para la vacuna COVID-19 viene con un suspiro de alivio: una luz al final del túnel, como lo llamó Newsom. Pero los funcionarios de salud locales no son tan optimistas. Todavía están luchando por obtener dosis suficientes para adaptarse a las oleadas de nuevas personas elegibles para la vacuna.

"¿Que significa esto para nosotros? Usted sabe que hemos estado hablando de la escasez de vacunas y eso continúa ”, dijo el Dr. Marty Fenstersheib, oficial de pruebas de COVID-19.

Hay 400,000 residentes entre las edades de 50 y 64 que serían elegibles para una vacuna el 1 de abril.-en exactamente una semana.

"Nos preocupa que la próxima semana, cuando agreguemos a esas 400,000 personas adicionales, es posible que no tengamos (suficientes) vacunas", dijo Fenstersheib. “El gobierno estatal y federal nos dice que las vacunas fluirán en el mes de abril. No tengo idea de cuántas vacunas significa eso ".

Según datos públicos, más de 319,000 residentes en todo el condado han recibido ambas dosis de las vacunas Moderna o Pfizer. Más de 180,000 mil residentes adicionales han recibido al menos una dosis de la vacuna, mientras que otros 10,000 residentes del condado han recibido la vacuna Johnson & Johnson de una dosis.

"Una vez que se produzcan y estén en camino a California, sin duda los utilizaremos de inmediato", agregó Fenstersheib.

El anuncio se produce después de semanas de disputas entre el condado de Santa Clara, los funcionarios estatales y la compañía de seguros privada Blue Shield por el suministro insuficiente de vacunas.

A finales de febrero, Newsom anunció un acuerdo entre el estado y Blue Shield permitiendo que la compañía de seguros distribuya dosis de vacunas. Los funcionarios del condado de Santa Clara se negaron a firmar el acuerdo con Blue Shield, diciendo que su sistema ya funcionaba bien y que prefería recibir sus dosis del estado.

A principios de esta semana, el condado firmó un memorando con el estado que le permite mantener su propio sistema de reserva de vacunas y distribuir las vacunas a las clínicas comunitarias directamente. El condado aún tendrá que trabajar con Blue Shield, pero no firmará ningún contrato con la empresa.

Los líderes de salud locales dicen que los proveedores médicos del condado tienen la capacidad de vacunar a 200,000 residentes por semana, pero solo están recibiendo las dosis suficientes del estado para vacunar alrededor de un tercio de ese número.

Newsom dijo que la asignación federal de vacunas a California está aumentando y espera que el estado pueda administrar 4 millones de dosis de vacunas por semana.

Más de 15 millones de dosis de la vacuna COVID-19 se han distribuido en todo el estado hasta ahora, según datos estatales. Más de 5.4 millones de californianos están completamente vacunados, lo que equivale aproximadamente al 17% de la población del estado.

Condado de Santa Clara se mudó al nivel naranja esta semana, eliminando los límites de capacidad en los minoristas y centros comerciales, y permitiendo que las comidas en el interior y otras actividades amplíen la capacidad.

Fenstersheib aún pidió precaución.

Esta semana, los científicos descubrieron la primera aparición de la variante P.1 COVID-19 en el condado de Santa Clara, observada por primera vez en Brasil en enero. El único caso fue identificado en un residente del condado que había viajado al país a principios de este mes.

Los científicos todavía están determinando si la vacuna es igual de eficaz frente a las nuevas variantes que han aparecido en los últimos meses. 

"Realmente recomendamos que la gente no viaje y desaconsejamos viajar por esta misma razón", dijo Fenstersheib. "Existe la posibilidad de estar expuesto y traer de vuelta variantes que ya tenemos aquí u otras que están circulando".

Fondos federales 

Mientras tanto, la representante Zoe Lofgren anunció el jueves que se destinarán más de $ 15 millones a los centros de salud comunitarios del condado para ampliar el acceso a las vacunas COVID-19.

Esta financiación se incluyó en el Plan de Rescate Estadounidense, que la Cámara aprobó a fines de febrero y fue promulgado por el presidente Joe Biden a principios de este mes. En total, 175 centros de salud comunitarios en California recibirán casi $ 1 mil millones en fondos.

Esta financiación se destinará a cinco centros de salud comunitarios en el condado de Santa Clara, incluidos casi $ 8 millones para Gardner Family Health Network, $ 3.6 millones para el Indian Health Center del condado de Santa Clara y $ 1.5 millones para las clínicas escolares de salud del condado de Santa Clara.

“Durante más de un año, la pandemia de COVID-19 ha creado muchos desafíos para las familias y las empresas en el condado de Santa Clara”, dijo Lofgren. "Afortunadamente, la ayuda está en camino gracias a la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense, las acciones ejecutivas inteligentes de la Administración Biden y más aprobaciones de vacunas".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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