El papel interno del abogado de South Bay en el acuerdo de conducta sexual inapropiada de Google
Ann Ravel en su casa es Los Gatos en febrero 18. Foto de Aliyah Mohammed.

El anuncio de un acuerdo de 310 millones de dólares por el trato de Google a las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra ejecutivos adquirió un significado adicional para Ann Ravel de South Bay porque se produjo el mismo día en que la jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, se encontraba en el estado.

Ravel, la primera mujer nombrada abogada del condado de Santa Clara en 1998, es una defensora de los derechos de las mujeres y las minorías en el lugar de trabajo desde hace mucho tiempo. Ayudó a liderar el equipo legal que negoció el trato con la empresa matriz de Google, Alphabet, para remodelar la cultura corporativa de Google.

“Yo, como abogada y haciendo muchas de estas cosas cuando había muy pocas mujeres o minorías en la práctica de la abogacía, fue una lucha”, dijo Ravel, de 71 años, residente de Los Gatos y excomisionada de la Comisión Federal de Elecciones en la administración Obama.

Ravel es un candidato para el escaño del Senado estatal del Distrito 15 en contra de su compañero demócrata y supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, en las elecciones del 3 de noviembre.

El acuerdo en la demanda de los accionistas, anunciado el 25 de septiembre, requiere que Google cambie las prácticas en torno a los planes de compra de acciones, los acuerdos de no divulgación, la disciplina de los empleados y el entrenamiento ejecutivo.

Los demandantes en el caso no reciben ningún pago; en cambio, el dinero se destinará a una variedad de programas durante 10 años, como financiar la diversidad y los esfuerzos de inclusión en la comunidad.

El acuerdo también exige la creación de un Consejo Asesor de Diversidad e Inclusión compuesto por expertos externos que incluyen un juez, un ex miembro de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y un destacado abogado laboralista, así como líderes internos.

Google, a través del abogado externo Boris Feldman, se negó a discutir el acuerdo, pero Ravel elogió al gigante tecnológico por su voluntad de emprender un enfoque tan holístico del cambio corporativo, que cubre todas las etapas del empleo, comenzando con la contratación.

Aunque los casos derivados de accionistas no son el área de especialización de Ravel, el abogado del sur de California, Frank Bottini, incorporó a la firma de Ravel, Renne Public Law Group, con sede en San Francisco, a medida que avanzaba el caso para convertirse más en el gobierno de la junta y el tratamiento de los empleados.

El caso claramente cayó en la timonera de Ravel y está en consonancia con su larga historia de promover la igualdad en el lugar de trabajo, dijo Louise Renne, socia fundadora del grupo Renne. Los dos trabajaron de cerca en el acuerdo con un mediador y abogados que representan a Google, primero durante largos días de discusiones en persona, luego, a medida que se tomaron las precauciones de refugio en el lugar pandémico, a través de Zoom.

“Ann siempre ha estado a la vanguardia y defensora de los derechos de las mujeres y de las minorías”, dijo Renne.

El caso se presentó en el Tribunal Superior del condado de Santa Clara el 10 de enero de 2019, pero las dos mujeres habían estado trabajando en él durante al menos uno o dos meses antes de eso. Pasaron casi dos años en el caso, que según Renne es típico.

Inicialmente, dijo Ravel, le preocupaba que llegar a un acuerdo fuera una cuesta cuesta arriba, no por la resistencia de Google sino porque el caso involucraba a tantos abogados de otras firmas.

"Pensé que las solicitudes iban a ser insuperables en muchos casos, y sería difícil para Google hacer algunas de las cosas que queríamos que hicieran, particularmente lo que me importaba", dijo Ravel.

Al final, el juez del Tribunal Superior del condado de Santa Clara nombró a Ravel y Renne como abogados principales, junto con Bottini y la abogada de la costa este, Julie Reiser.

“Creo que eso se debe a que teníamos experiencia en estas áreas y a que habíamos hablado sobre cómo íbamos a trabajar juntos para lograr un cambio de cultura”, dijo Ravel. “El juez creía que íbamos a lograr los propósitos del litigio de una manera que los demás no”.

Ravel es un abogado designado en otros dos casos derivados de accionistas que actualmente se abren camino a través del sistema legal. Ambos tienen como objetivo mejorar las oportunidades laborales para las personas de color.

El acuerdo del mes pasado, y Google, podrían ser "como un faro" en el mundo corporativo, desde Silicon Valley y más allá, sobre cómo operar como una empresa verdaderamente ética y con mentalidad comunitaria, dijo Ravel.

Renne calificó el trato como un hito.

Si bien el acuerdo es ciertamente significativo porque proporciona claras consecuencias para el acoso sexual y la discriminación, el mundo empresarial debe erradicar el mal comportamiento a través del "control social", es decir, la desnormalización, si quiere lograr un progreso real, dijo la profesora Jennifer A Chatman de la Escuela de Negocios Haas de UC Berkeley.

“Los mecanismos formales (reglas, políticas y procedimientos) ciertamente pueden ayudar a reducir el mal comportamiento, pero estos enfoques formales nunca son suficientes para, por sí mismos, eliminarlo”, dijo Chatman. “El control social se relaciona con la idea de que las normas son tan fuertes que nos adherimos a ellas incluso cuando estamos solos o pensamos que podemos salirse con la nuestra. No creo que hayamos llegado todavía al acoso sexual ".

Ravel está de acuerdo con Chatman. La mejor parte de este acuerdo, dijo, es el requisito del consejo de diversidad.

La demanda de los abogados de los demandantes de que el consejo incluya al director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, quien participará activamente durante el primer año, "muestra que se trata realmente de aceptar un cambio cultural y no se trata solo de acoso sexual", dijo Ravel.

Póngase en contacto con Todd Perlman en [correo electrónico protegido]

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