Los abogados de South Bay predicen un aumento en las quiebras a medida que se agota el dinero del estímulo
Linda Do, propietaria de una tienda de uñas, ha estado trabajando con funcionarios en protocolos de seguridad para salones de belleza. Foto de Tran Nguyen.

Los abogados de South Bay se están preparando para una ola de nuevas quiebras de personas y pequeñas empresas que han agotado sus beneficios de desempleo y el dinero del estímulo federal.

El número de casos presentados en la división de San José del Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos ha disminuido precipitadamente en los últimos cinco años, cayendo en picado más del 35% a 2,718 el año pasado en comparación con 4,238 casos en 2015. Esa tendencia a la baja se extendió hasta 2020 con 1,391 casos presentados en los primeros ocho meses del año en comparación con 1,845 casos durante el mismo período en 2019.

“En este momento está tranquilo”, dijo la abogada de bancarrotas de Los Gatos, Julie Cliff, a San José Spotlight. "Pero prepárate para la ola".

Estar preparado significa saber que la bancarrota no es barata: las tarifas judiciales básicas pueden ascender a miles de dólares y el anticipo estándar de un abogado para individuos y pequeñas empresas que esperan reorganizarse y salir de la bancarrota sin deudas es de $ 20,000, dijo Cliff. Pero también es posible evitar declararse en quiebra si los deudores reaccionan lo suficientemente pronto.

“Las consultas sobre quiebras son completamente gratuitas”, dijo Cliff. "No cuesta ni un centavo ir a ver a un par de abogados de bancarrotas y obtener asesoramiento financiero".

Como financiación de la federal Ayuda, respuesta y seguridad económica frente al coronavirus (CARES) La ley se agota, los residentes de Silicon Valley que ya están luchando para pagar sus facturas necesitarán ese consejo para proteger sus hogares y otros activos de los acreedores que exigen el pago, dijo Cliff.

Desempleo en todo el estado de California aumentó por encima del 16% en abril y mayo y solo ha disminuido ligeramente desde entonces, hasta el 13.3% el mes pasado. Un estudio reciente de Joint Venture Silicon Valley encontró que la tasa de desempleo en la región ha sido más baja que en todo el estado, con South Bay alcanzando un máximo de 11.6% en abril y cayendo a 9.3% en julio.

Pero los beneficios del seguro de desempleo del estado generalmente solo duran 26 semanas, con una posible extensión de 13 semanas a través del programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica. Para los trabajadores desplazados que perdieron sus trabajos en marzo, cuando el coronavirus comenzó a causar estragos en la economía y muchas empresas se vieron obligadas a cerrar, el tiempo se acaba.

Sam Taherian, socio de Fuller Law Firm en San José, dijo que ya notó un aumento en las llamadas de trabajadores despedidos que dependían de $ 600 adicionales a la semana en seguro de desempleo del Ley CARES que expiró el 31 de julio.

Algunas pequeñas empresas e individuos pueden reorganizarse bajo el Capítulo 11 o 13 del código de quiebras, dijo, si pueden negociar un plan para liquidar sus deudas con los acreedores que reduzca la cantidad adeuda o extienda el plazo para el pago.

Pero, a medida que las facturas se acumulan y sin más ayuda del gobierno para mantenerlas a flote, Taherian dice que la mayoría de los empleados despedidos que no pueden volver a trabajar y las pequeñas empresas que no pueden reabrir simplemente se hundirán.

“Para un típico negocio pequeño de ladrillo y cemento, el elemento de gasto fijo más grande es su arrendamiento”, dijo Taherian a San José Spotlight. "Si no pueden pagar ese arrendamiento de manera rentable, entonces la reorganización no es una posibilidad y tienen que abandonar su negocio".

En esos casos, Taherian dijo que las pequeñas empresas y las personas se declaran en bancarrota del Capítulo 7, lo que significa que un fideicomisario designado por el tribunal liquida los activos no exentos, incluidas las cuentas bancarias y las carteras de acciones para distribuirlas a los acreedores. Algunos activos, incluidos los hogares y las cuentas de jubilación, pueden protegerse según el Capítulo 7. La declaración de quiebra también impide temporalmente que los acreedores embarguen el salario del deudor y otras actividades de cobro, como embargos y gravámenes sobre la propiedad.

Tracy Tran dice que le preocupa que eso le pueda pasar al negocio que tiene con su esposo, Salón y Spa La Orquidea en Los Gatos. Con la excepción de dos días En julio, Tran dijo que el salón de manicura había sido cerrado por órdenes de salud pública del estado desde marzo. Para mantenerse en el negocio, tuvieron que despedir a más de 20 empleados.

El gobernador Gavin Newsom anunció un nuevo conjunto de reglas para que las empresas reabrieran la semana pasada. Peluquerías y peluquerías que siguen esas pautas pueden reabrir en el condado de Santa Clara para servicio en interiores el 31 de agosto. Los salones de manicura no pueden.

“Queremos reabrir”, dijo Tran a San José Spotlight. "Pero si no sucede pronto, no sé si lo haremos".

Las órdenes de salud pública del estado han sido injustas para los salones de uñas desde el principio, dijo Linda Do, propietaria de Blossom Nail Spa. Do tiene ubicaciones en San José y Campbell, y aunque gastó $ 30,000 en renovar su espacio en San José para que cumpla con las regulaciones estatales COVID-19, aún no ha reabierto.

Do dice que despidió a más de 50 trabajadores y debe casi $ 150,000 en renta vencida. Le tomará años devolverlo todo, dijo Do. Sin embargo, espera evitar la quiebra.

“Me preocupa que nunca salga de esto si no podemos reabrir”, dijo Do a San José Spotlight. "Toda la industria podría desaparecer".

Cliff dijo que las personas que están considerando la bancarrota como una opción deben saber que posponerla por mucho tiempo puede ser desastroso.

"No espere hasta que se quede sin dinero", dijo el abogado de bancarrotas de Los Gatos. "Si te quedas con tu último dólar, tienes un segundo problema porque ni siquiera puedes permitirte declararte en bancarrota".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.