Los salones de uñas de South Bay luchan en medio del cierre, a pesar del nuevo orden estatal
Blossom Nail Spa instaló un nuevo escudo acrílico en las estaciones de manicura en su ubicación de Campbell. Foto de Tran Nguyen.

Cuando Tina Le llegó por primera vez a Estados Unidos en 2003, comenzó a hacer uñas como un trabajo de medio tiempo. Dos años después, abrió una tienda en San José que ella llama con adoración su "segundo hijo".

"Me encanta mi trabajo y estoy muy orgulloso de mi trabajo", dijo Le en una entrevista. "Estamos aquí para cuidar a nuestros clientes y hacerlos sentir muy bien".

Pero lo más importante, dijo, los salones de belleza han sido durante mucho tiempo la piedra angular de la comunidad vietnamita en South Bay. Al igual que muchos inmigrantes vietnamitas, Le ha dependido de su trabajo en la industria de las uñas para mantenerse a sí misma y a su familia. Todos los empleados de su tienda, Nail Elegance, son mujeres vietnamitas que se mudaron a Estados Unidos recientemente, dijo Le. En California, del 80% al 85% de los salones son propiedad u operados por personas de ascendencia vietnamita, según Nails, la publicación líder de la industria.

“La industria es principalmente propiedad de mujeres. … Inmigrantes vietnamitas, muchos de ellos no podían hablar bien inglés, todavía tienen un negocio exitoso. ¿Qué otras pequeñas empresas puedes decir lo mismo aquí? " dijo Louie Pham, el dueño de Orchid Nail Lounge en Santa Clara.

El gobernador Gavin Newsom elogió recientemente a la industria como "un punto de salida de la pobreza", pero la orden de quedarse en casa del estado ha cerrado salones de uñas desde marzo. Newsom, quien dijo que el primer caso de propagación comunitaria de COVID-19 se remonta a un salón de manicura, dijo que los salones pueden reabrir el viernes bajo ciertas restricciones.

Bajo la nueva guía emitida para salones de uñas, los clientes y los técnicos de uñas deben usar cubiertas faciales, mantener seis pies entre las estaciones de trabajo, tirar artículos de un solo uso, como limas de uñas y quitar las pantallas de esmalte de uñas, entre otras reglas.

Aunque el gobernador anunció la reapertura de los salones de uñas, las más de 800 tiendas de uñas del condado de Santa Clara permanecerán cerradas debido a la orden de salud más restrictiva del condado. No está claro cuándo el condado de Santa Clara levantará sus restricciones locales en la industria de las uñas y la belleza, ya que están surgiendo nuevos casos de COVID-19, incluso en sitios de construcción recientemente abiertos. La Dra. Sara Cody, oficial de salud pública, advirtió que reabrir demasiado rápido podría provocar otro aumento de infecciones.

Pero California ha impuesto restricciones más estrictas a la industria de las uñas que otras empresas de servicios personales, como peluquerías y salones de belleza. Si bien los salones de belleza se han reabierto, a los salones de belleza no se les dio detalles sobre cuándo podrían volver al negocio.

'Listo para seguir cualquier procedimiento'

Incluso antes de la pandemia, la industria de las uñas ya había sido fuertemente regulada, dijo Pham.

"(California) es un estado estricto en todo en las tiendas de uñas", dijo.

Los propietarios de salones de belleza se están preparando para tomar nuevas medidas de seguridad cuando vuelvan a abrir. Muchos técnicos, incluidos Pham y Le, han obtenido una certificación COVID-19 de Barbicide, una empresa de desinfección en la industria de la belleza.

"Hay mucho miedo y confusión entre los propietarios de uñas (salón) en este momento", dijo Linda Do, propietaria de Blossom Nail Spa en San José y Campbell. “Hay falta de información y mucha información errónea. La gente se pregunta '¿qué pasa ahora?' '¿en quién debemos confiar?' '¿Lo vamos a lograr?' ”

Linda Do, propietaria de una tienda de uñas, ha estado trabajando con funcionarios en protocolos de seguridad para salones de belleza. Foto de Tran Nguyen.

Las tiendas Do's en 2015 estuvieron entre las primeras en registrarse como “Salones de uñas saludables”, un programa del condado que reconoce las tiendas que ofrecen productos, ventilación y servicios más seguros.

Desde el cierre, Do ha sido invitada por la oficina del gobernador y los funcionarios del condado para brindar recomendaciones sobre protocolos de seguridad para la industria, dijo.

“No comprenden (los desafíos) en las tiendas de uñas; nosotros lo hacemos ”, dijo Do. “El gobernador y el condado han estado trabajando y tomando nuestras recomendaciones. Me siento muy bendecido (por eso) ".

Do habló en la audiencia especial del condado sobre la recuperación económica el lunes, presentando las medidas de seguridad planeadas para sus dos tiendas. Haga planes para eliminar las opciones sin cita previa, tome la temperatura de cada cliente, practique el distanciamiento social y requiera lavado de manos frecuente y máscaras dentro del salón. Cada estación tendrá un escudo acrílico para separar a los clientes de los técnicos de uñas.

Anh Bui, dueño de Classy Nails en Campbell, dijo que la seguridad es la primera prioridad.

"Estamos listos para seguir cualquier protocolo que el condado y el estado emitan", dijo Bui a través de un traductor vietnamita. Abogó por recursos adicionales y pautas multilingües.

El condado de Santa Clara aún tiene que permitir la reapertura total de restaurantes, peluquerías y centros comerciales. Presionados por el supervisor Mike Wasserman durante la reunión del lunes sobre los planes para pasar a la siguiente fase de reapertura, los funcionarios del condado no pudieron proporcionar una fecha específica y dijeron que están confiando en un modelo de cinco indicadores.

Las autoridades dijeron el lunes que es poco probable que las cosas cambien en las próximas tres semanas.

"El condado está totalmente comprometido con ayudar a la industria de las uñas", betty duong, gerente de la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales del condado, dijo a más de 30 propietarios de salones de manicura en una llamada de Zoom organizada por Do y Pham. “Queremos crear una pauta razonable en la que podamos garantizar la seguridad de los trabajadores y los clientes. También queremos que sea razonable para que cualquier salón de uñas pueda permitírselo ".

Duong dijo que el condado proporcionará suficiente tiempo entre la publicación de las pautas y la fecha de reapertura.

"Queremos que todos tengan la oportunidad de abrir el mismo día", dijo.

En las últimas semanas, los propietarios de tiendas han expresado su frustración con los lentos planes del estado y los defensores de la industria. planea demandar al estado sobre la prolongada incertidumbre y cierres.

“Los salones de belleza tienen muchos más contactos que los salones de manicura, y no hay separación entre los clientes y los técnicos”, dijo Mai, copropietaria de Perfect 10 Nail Spa en San José. “¿Por qué no estamos al mismo nivel que las peluquerías? ... Sentimos que estamos siendo discriminados aquí ".

Los funcionarios del condado de Santa Clara dijeron que California hizo una distinción entre los salones de belleza y los salones de uñas a nivel estatal. "No entendemos completamente esa distinción", dijo Duong.

El condado ha programado una serie de "oportunidades de participación" para brindar educación y preparación para los nuevos estándares operativos, dijo Duong en un comunicado a San José Spotlight.

Más desafíos por delante 

El cierre no es la única amenaza para las tiendas de uñas de South Bay, dijeron muchos. Suministros como guantes, máscaras y alcohol se han vuelto cada vez más escasos y costosos de comprar.

"Los precios han aumentado tanto para muchas cosas que necesitamos", dijo Le.

Tina Le ha instalado plexiglás para estaciones de pedicura en su salón Nail Elegance en San José. Gastó entre $ 4,000 y $ 5,000 en la preparación de la reapertura. Foto cortesía de Tina Le.

Le's shop ha instalado plexiglás entre las estaciones de pedicura y protectores acrílicos para escritorios de manicura, además de abastecerse de protectores faciales, mascarillas y desinfectante para manos. Le estimó que gastó entre $ 4,000 y $ 5,000 para prepararse para la reapertura.

Para Pham y su tienda en Santa Clara, la instalación de nuevas medidas de seguridad no es una gran preocupación. “El costo de administrar el negocio es”, dijo. Un galón de alcohol podría costar entre $ 125 y $ 150 durante la pandemia, dijo Pham, y ya ha gastado alrededor de $ 3,000.

Sin ingresos durante tres meses, Pham ha comenzado a aprovechar sus ahorros. Sus cheques de desempleo pagaron el alquiler en mayo y junio, pero sabe que no durará.

Programar y administrar personal será otro desafío para las tiendas de uñas, dijo Le. Con el distanciamiento social establecido, Le tendrá que limitar el número de clientes y reducir las horas para mantener a todos sus empleados.

"Cuando estemos abiertos, los clientes volverán y no creo que pueda llevar a todos"

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, dijo que el condado podría ayudar a los salones de uñas a acceder a equipos como máscaras y guantes.

Desde el cierre, Le se ha convertido en una esposa que se queda en casa y ayuda a sus dos hijos con el trabajo escolar.

Pero su corazón todavía late por su negocio. Le dijo que extraña a los clientes y se preocupa por aquellos con diversas afecciones de salud que dependen de sus servicios.

Pham compartió ese sentimiento.

"Es más que solo abrir nuestros negocios ... Nos morimos por servir a nuestras comunidades", dijo Pham. "Nos estamos perdiendo a todos".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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