Los sindicatos de enfermeras de South Bay presentan una queja, alegan condiciones inseguras en hogares de ancianos
Miembros de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas Las enfermeras defienden a sus miembros en una reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara a principios de este año. Foto de Allan Kamara, vicepresidente de la RNPA.

Dos sindicatos locales están acusando al condado de Santa Clara de poner en peligro a las enfermeras al no informarles sobre los pacientes infectados con coronavirus o proporcionarles el equipo de protección requerido.

La Asociación Profesional de Enfermeras Registradas de Santa Clara (RNPA) y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU) se han unido para nivelar una serie de cargos contra el condado. La queja, presentada el 6 de mayo ante la Junta de Relaciones de Empleo Público, alega prácticas laborales injustas y condiciones de trabajo inseguras en hogares de ancianos privados.

Kerianne Steele, abogada de Weinberg, Roger & Rosenfeld que representa a los sindicatos, afirma en una carta que el condado asignó a los empleados a centros de enfermería especializada y les dio "falsas garantías a los empleados de que tratarían solo a pacientes COVID-19 negativos y que serían supervisado, capacitado y provisto de Equipo de Protección Personal. Nada mas lejos de la verdad."

El condado no capacitó a los trabajadores sindicales en qué equipo de protección personal es necesario y cuándo o cómo ponerse, quitarse, mantener y desechar el equipo, alega la queja.

Los sindicatos también argumentan que la orden "vaga" del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara no autoriza al condado a "ignorar las protecciones y obligaciones". Además, dice Steele en la denuncia, la ley no define "emergencia" como una "pandemia de combustión lenta".

Los líderes del condado no respondieron a las solicitudes de comentarios. En la carta, Steele afirma que el condado ha argumentado que tiene el derecho de asignar unilateralmente a los empleados debido a la emergencia de salud pública.

Janet Díaz, presidenta de SEIU Local 521, le dijo a San José Spotlight que los sindicatos y el condado tienen el mismo deber: mantener a las personas saludables. Sin embargo, dijo Díaz, las acciones del condado muestran "literalmente lo contrario", colocando a las enfermeras en un "entorno que amenaza la vida". Díaz dijo que el condado debería haber consultado con los sindicatos sobre la mejor manera de utilizar a los trabajadores sindicales en áreas con alta infección.

"Extendían demasiado su autoridad de lo que es un trabajador de emergencia", dijo Díaz. "El condado no aceptó nuestra persistente y constante súplica de permitirnos ayudar desde el principio para evitar todos estos errores y el desprecio flagrante".

Dado que California ha "aplanado con éxito y posiblemente 'aplastado' la curva", escribió Steele, el condado tuvo tiempo suficiente para consultar a los sindicatos antes de enviar a los trabajadores de atención médica del condado a hogares de ancianos privados.

"Deberían haber contactado a los sindicatos con anticipación antes de que esas unidades fueran desplegadas porque nos da la oportunidad de saber cuáles son las condiciones en esos sitios", dijo a San José Spotlight Allan Kamara, vicepresidente de la RNPA. “El condado estaba siendo evasivo. El condado no les dijo a estas enfermeras en qué se estaban metiendo ”.

De las 438 personas que se hicieron las pruebas en dos de los hogares de ancianos en cuestión, Canyon Springs en San José y el Centro de Rehabilitación Valley House en Santa Clara, 141 dieron positivo por COVID-19, según cifras recientes del condado. De esas pruebas, 74 resultados estaban pendientes.

Mike Benipayo, vicepresidente de RNPA, le dijo a San José Spotlight que algunas de las cosas que presenció en los hogares de ancianos eran atroces, incluidas las personas que entraban y salían de la casa con equipo de protección contaminado y comían afuera.

El lema del sindicato es "mantenerse a salvo para que no se convierta en un problema", dijo, pero no ha visto que eso suceda en los hogares de ancianos en cuestión.

Además de los cargos presentados, Kamara afirma que el condado intentó obligar a los miembros del sindicato a firmar acuerdos de confidencialidad, algo con lo que se indignó.

El martes, la junta accedió a la solicitud de los sindicatos de acelerar el caso.

Los líderes sindicales dicen que quieren un asiento en la mesa para determinar la mejor manera de desplegar trabajadores sindicales en emergencias.

"El condado dice que no tienen la obligación en un desastre de hablar con los empleados del sindicato", dijo Kamara. "Esperamos que (la queja) establezca una precedencia que en el futuro, cuando ocurra algo así, el condado esté obligado a hablar con los sindicatos".

Póngase en contacto con David Alexander en [correo electrónico protegido]

 

RNPA SEIU queja
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