Los conductores de taxis y viajes compartidos de South Bay lidian con el apagado del coronavirus
Shakur Buni, un taxista de Yellow Checker Cab, tiene días en que no hay pasajeros en absoluto. Foto de Nicholas Chan.

Es un buen día cuando Shakur Buni logra obtener tres tarifas al día como taxista.

Desde que el condado de Santa Clara ordenó a los residentes que se queden en sus casas para evitar la propagación del coronavirus, los viajes se han reducido para los taxistas en San José. El número de viajes en taxi en el Aeropuerto Internacional Mineta San José ha disminuido en aproximadamente un 90 por ciento desde el 17 de marzo, según el gerente de operaciones sin fines de lucro de Taxi San José, Gasim Rahma.

Muchos taxistas como Buni esperan hasta cinco horas solo para conseguir un cliente.

"El aeropuerto de San José es como un pueblo fantasma", dijo.

Buni, quien emigró de Somalia a San José en 1989, tiene que mantener a su esposa y sus tres hijos. Como contratista independiente, Buni no recibe beneficios de su empleador. Se arriesga a contraer coronavirus mientras continúa trabajando durante la crisis de salud pública. Pero no tiene otra opción.

“Tengo facturas que pagar. Tengo una familia que alimentar ”, dijo.

La pandemia está provocando un efecto dominó en la industria de los taxis, ya que el personal de gestión de las empresas de taxis también se enfrenta a una triste realidad. Para recortar gastos, Green Cab ha reducido las horas de trabajo de sus empleados. El 30 de marzo, los funcionarios del aeropuerto de San José enviaron una carta a Taxi San José, suspendiendo su contrato para operar los servicios de despacho en el aeropuerto hasta nuevo aviso. El copropietario de Yellow Checker Cab, Larry Silva, no está seguro de cuánto tiempo podrá resistir la empresa antes de verse obligado a hacer recortes.

Shakur Buni, un taxista de Yellow Checker Cab, lucha por encontrar pasajeros durante el cierre del coronavirus. Foto de Nicholas Chan.

La situación es igual de grave para los conductores de viajes compartidos.

Conducir para Uber y Lyft es el único ingreso de Nancy Kim. Con un hijo que mantener y una renta mensual de $ 2,700, ella lucha por llegar a fin de mes. Kim, residente de San José, conduce 10 horas al día y generalmente gana alrededor de $ 250. Desde que entró en vigencia el pedido de refugio, ella ha visto caer su salario diario en más de un 300 por ciento a aproximadamente $ 60.

Más del 75 por ciento de los conductores vieron caer la demanda y las ganancias del 13 al 16 de marzo, según una encuesta nacional de conductores de Uber y Lyft realizada por el Blog Rideshare Guy.

Para reducir el riesgo de que los conductores contraigan coronavirus, Uber y Lyft han suspendido sus servicios de viaje compartido. Ambas compañías están trabajando para proporcionar desinfectantes a los conductores, según sus sitios web.

Sin embargo, para muchos conductores, los esfuerzos de las empresas no satisfacen sus necesidades.

Los centros de Lyft se han cerrado temporalmente en todo el país. A pesar de que varios centros cerrados en algunos lugares todavía están ofreciendo productos desinfectantes gratuitos para conductores, las oficinas en el Área de la Bahía, incluido San José, "no tienen productos desinfectantes", de acuerdo con el sitio web de la empresa.

Edan Alva se dio cuenta de que conducir para Lyft ya no valía la pena. Dedicaba más tiempo y dinero a buscar y comprar desinfectantes. Alva había dependido de conducir para Lyft como su principal fuente de ingresos durante el último año y medio, desde que perdió su trabajo en San José como gerente del centro de operaciones de seguridad global en PayPal. Pero ganaba muy por debajo del salario mínimo conduciendo para Lyft durante el brote de coronavirus. El 27 de marzo, Alva dejó de conducir para Lyft.

“Tengo la suerte de conseguir el apoyo de algunos amigos y familiares”, dijo Alva, quien es líder de conductores del grupo de defensa con sede en San José Gig Workers Rising.

Aunque Uber y Lyft están ofreciendo hasta 14 días de asistencia financiera para conductores diagnosticados con coronavirus, Chris Chandler, defensor de conductores del grupo laboral Rideshare Drivers United (RDU), dijo que la política es "lamentablemente inadecuada".

Es posible que los conductores que contraigan coronavirus no puedan recibir su diagnóstico. Dado lo difícil que es recibir pruebas de coronavirus, solo una pequeña cantidad de conductores serían elegibles para el programa. Es por eso que la licencia por enfermedad pagada y el seguro por discapacidad temporal son cruciales para los contratistas independientes como los conductores de Uber, dijo Chandler.

Shakur Buni, un taxista de Yellow Checker Cab, llega a un lugar vacío en el Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José. Foto de Nicholas Chan.

El paquete de estímulo de 2 billones de dólares del gobierno federal es un respiro muy necesario para los trabajadores de conciertos.

El presidente Donald Trump firmó el Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES) el 27 de marzo. Además de proporcionar un pago directo único de hasta $ 1,200 para la mayoría de los adultos estadounidenses, el proyecto de ley también permite que las personas que trabajan por cuenta propia, como los conductores de viajes compartidos, soliciten beneficios de desempleo, programas de asistencia del gobierno que normalmente no calificar para.

“La realidad es que no debería ser necesaria una pandemia para que los conductores obtengan beneficios… No debería ser responsabilidad de los contribuyentes. Debería ser responsabilidad de las empresas. Estas empresas básicamente están pidiendo rescates ”, dijo Chandler.

El proyecto de ley establece un nuevo precedente para los contratistas independientes que han abogado por mejores protecciones para los trabajadores. RDU envió una carta al gobernador Gavin Newsom el 18 de marzo, instándole a otorgar protecciones a los empleados para conductores y trabajadores de reparto de empresas como Uber, Lyft y DoorDash.

Los conductores de viajes compartidos en San Francisco desafiaron el refugio de la ciudad en orden, protestando frente a la sede de Uber el 19 de marzo. Pidieron la aplicación de Proyecto de Ley 5, una ley de trabajadores que reclasifica a los conductores de contratistas a empleados de tiempo completo y los haría elegibles para beneficios de empleados.

CEO de Uber, Dara Khosrowshahi envió una carta a Trump el 23 de marzo, pidiéndole que brinde apoyo a los conductores de Uber.

El número de pasajeros que llegaron se hundió en el Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José. Foto de Nicholas Chan.

La Ley CARES también amplía la cantidad de programas administrados por la agencia federal Small Business Administration (SBA). El 31 de marzo, la SBA y el Departamento del Tesoro establecieron $ 349 mil millones Programa de protección de Salarios , ayudando a las pequeñas empresas con su nómina. Para capear su déficit financiero, Yellow Checker Cab está solicitando la SBA Préstamo económico por desastre que ofrece préstamos con tasas de interés bajas.

Los proveedores de transporte privado se consideran "servicios esenciales" según la refugio en orden. El cierre ha agravado el declive de la industria del taxi, que en los últimos años ha visto cómo los servicios de transporte reducen profundamente sus ganancias.

“Realmente no hay llamadas en absoluto. Es realmente malo. Uber y Lyft afectaron a la industria, pero ... teníamos negocios. No estaba muy, muy ocupado, pero teníamos una cantidad decente de negocios ”, dijo la gerente general de American Cab, Diana Bailey. "Desde que surgió este virus, no existe".

La gerente de operaciones de Green Cab, Monica Moreno, dijo que hay entre 20 y 30 taxis de Green Cab en operación, por debajo de los 85 por día antes del brote. Alrededor de 60 taxis de Yellow Checker Cab permanecen activos al día, 100 menos que antes del cierre, dijo Silva, copropietario de Yellow Checker Cab.

“Todos estos hombres tienen familias a las que mantienen. Lo que llevan a casa (ingresos) cada día es la forma en que mantienen a sus familias y cuando no se llevan nada a casa, sus familias están sufriendo. No es solo una cuestión de negocio o de un individuo, se trata de familias, hijos, esposas ”, dijo Bailey.

Buni espera superar el cierre del coronavirus. Su carrera como taxista está en juego, un trabajo que ha ocupado desde que fue despedido como operador de máquinas en IBM hace 20 años.

“Solo rezamos para que pasen los tiempos difíciles y Estados Unidos vuelva a estar abierto para los negocios. Todos estamos en el mismo bote ”, dijo Buni.

Para obtener más información sobre asistencia para empresas y empleados, visite el sitio web del condado de Santa Clara.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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