Los estadounidenses vietnamitas de South Bay luchan contra el COVID-19 y la falta de información
Linh Nguyen, propietario de Paloma Cafe en el Grand Century Mall en San José, se encuentra dentro de su restaurante vacío. Foto de Sonya Herrera.

En un claro día de diciembre, el sol resplandeciente golpeó a una escasa variedad de rostros que caminaban hacia el centro comercial Grand Century en San José.

En una plaza que alguna vez estuvo repleta de visitantes, particularmente estadounidenses vietnamitas, había en su mayoría dueños de tiendas y trabajadores atendiendo a los negocios: distribuyendo suministros, limpiando instalaciones y cumpliendo con los pedidos para llevar de los clientes leales.

San José solo es el hogar de más de 100,000 Residentes estadounidenses vietnamitas a partir de 2010 y tiene la población más grande de estadounidenses vietnamitas de cualquier ciudad fuera de Vietnam. El condado de Santa Clara en su conjunto tiene aproximadamente 140,000 residentes de ascendencia vietnamita. Sin embargo, se sabe poco sobre cómo el COVID-19 ha afectado a la comunidad vietnamita estadounidense en el condado de Santa Clara.

El condado no ha publicado información específica sobre la comunidad. Sus portal de datos, que proporciona información sobre los casos de coronavirus y las tasas de mortalidad para diferentes grupos raciales, no incluye un desglose de los diferentes subgrupos asiático-americanos, una categoría que incluye chino-americanos, indios-americanos y filipino-americanos.

Siguiendo presión pública En la reunión de la Junta de Supervisores del 8 de diciembre, se espera que los funcionarios del condado proporcionen ese desglose a los supervisores hoy.

Huy Tran, miembro de la junta del grupo comunitario Vietnamese American Roundtable con sede en San José, dijo que la falta de datos desglosados ​​que se centren en subgrupos específicos de estadounidenses de origen asiático dificulta que su comunidad comprenda el impacto del virus.

“Estamos hablando de un condado muy diverso”, dijo Tran. "La experiencia de los refugiados del sudeste asiático es muy diferente de la experiencia de los inmigrantes del sur de Asia muy recientes".

Tran dijo que la desinformación sobre COVID-19 ha prosperado en los medios en idioma vietnamita. Recordó una historia que apareció en las noticias de la televisión local de una pareja vietnamita de edad avanzada en San José que sobrevivió al virus. Los reporteros preguntaron qué precauciones de salud tomaron y la pareja dijo que simplemente hicieron gárgaras con agua salada, una práctica que ha sido desacreditada como medida de protección contra el COVID-19.

“Tengo familiares en Omaha que se enteraron de lo que sucedió en San José y piensan 'Oh, es fácil'”, dijo Tran. "Esta información se difunde y se pega".

La comunidad estadounidense vietnamita local tiene algunas características únicas que pueden hacerla particularmente susceptible al virus. De acuerdo a una informe del condado Desde el año pasado, "más adultos estadounidenses vietnamitas han sido diagnosticados con diabetes que todos los estadounidenses de origen asiático, isleños del Pacífico y caucásicos en todo el condado".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado tanto diabetes tipo I y tipo II como condiciones que aumentan el riesgo de síntomas graves por coronavirus.

Linda Do, propietaria del Blossom Nail Spa en San José, dijo que las mujeres vietnamitas se han visto particularmente afectadas por la orden de cierre del condado.Muchos de ellos estaban empleados en empresas que fuertemente restringido por la orden, como salones de uñas y peluquerías. Además de esto, ahora tienen que supervisar la educación de sus hijos mientras lidian con un idioma desconocido y una nueva tecnología.

“No tenemos ayuda financiera; nadie nos está ayudando ”, dijo Do. "No nos permitirán ir a trabajar para mantener a nuestras familias ... Tengo 50 empleados de los que me siento responsable".

Linh Nguyen, propietario de Paloma Cafe, está de acuerdo en que el cambio de protocolo ha sido frustrante. Dentro del popular restaurante hay un grupo de calentadores portátiles sin usar y sillas plegables en un rincón oscuro del espacio vacío.

Linh Nguyen se encuentra junto a los calentadores de espacio de su restaurante, que no puede usar siguiendo la última orden de salud del condado. Foto de Sonya Herrera.

Hoang Truong, quien nació y se crió en San José, dijo que se siente afortunado de haber conservado su trabajo de tiempo completo, que le permite trabajar desde casa mientras mantiene a su esposa y su bebé de un año. Mucha gente en su comunidad, que alguna vez fue empleada como cajera o camarera en restaurantes, ha perdido su trabajo.

“Hay muchas dificultades financieras”, dijo Truong. "La vida es más cara ahora".

Truong dijo que las personas mayores se han visto particularmente afectadas. Las personas mayores solían poder ir a los centros comunitarios para realizar actividades sociales, pero ahora esos centros están cerrados.

"Realmente ha afectado su salud mental", dijo Truong. "Se sienten aburridos, se sienten solos, no pueden hablar con nadie más".

Dijo que la comunidad vietnamita estadounidense parece estar dividida equitativamente entre las personas que piensan que las empresas deberían reabrir y las que piensan que deberían permanecer cerradas por ahora.

“Para los jóvenes, por supuesto, realmente quieren abrirse; necesitan ir a trabajar, necesitan mantener a sus familias”, dijo Truong. "Cuando hablo con personas mayores en gran parte de mi comunidad, la mayoría dice que todavía le tiene miedo al COVID-19".

De izquierda a derecha: los estudiantes de secundaria Nathan Le, Andrew Le y Jonathan Nguyen se encuentran frente al Grand Century Mall en San José. Nathan Le dijo que tiene un trabajo de medio tiempo para ayudar a mantener a su familia mientras sus padres están desempleados. Foto de Sonya Herrera.

El Dr. Daljeet Rai, médico de familia del Hospital O'Connor en San José, dijo que según sus observaciones y datos públicos, los latinos han sido los más afectados por el virus. Sin embargo, los estadounidenses de origen vietnamita y los estadounidenses de origen filipino parecen haber sido los más afectados entre los estadounidenses de origen asiático, aunque no se dispone de datos concretos.

“Parece que los vietnamitas y los indios están tomando más precauciones”, dijo Rai. “Ha sido una lucha para nosotros y los proveedores de atención médica. Estoy seguro de que es una lucha mayor para los epidemiólogos que intentan hacernos llegar estos datos ".

Rai dijo que los miembros de grupos étnicos, particularmente los mexicano-estadounidenses y los vietnamitas, tienen que reconciliar la realidad del virus con las tradiciones de sus respectivas culturas.

“No mucha gente occidental trata con familias extensas”, dijo Rai. “Es muy difícil para los miembros de la familia decirse 'No vengas'. Tienes que ser hospitalario ".

El médico agregó que muchas personas de estos grupos étnicos necesitan realizar trabajos esenciales para mantener a sus familias, lo que aumenta su exposición al virus.

"Se ven obligados a ir a trabajar cuando otras personas no se ven obligadas a trabajar", dijo Rai. "Tienen que pagar sus facturas y muchas veces no entienden el sistema lo suficientemente bien como para ver qué servicios están disponibles".

Nguyen de Paloma Cafe dijo que las restricciones de salud del condado le obligan a trabajar al 80% de su capacidad laboral, debido a la drástica reducción de ingresos del restaurante. Nguyen compensa el trabajo de parto que falta pidiendo a su esposa y a sus dos hijas adultas que lo ayuden cuando puedan. Sin embargo, Nguyen dijo que apoya la orden de salud del condado.

“Yo mismo pongo mi salud por encima de todo”, dijo Nguyen. "Fue la decisión correcta cerrar".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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