Trabajadores de South Bay alegan lugar de trabajo 'inestable', petición para sindicalizarse
Oficina de First 5 del condado de Santa Clara en San José. Foto de Tran Nguyen.

Represalias, trato discriminatorio y pérdida del empleo: esas son las condiciones laborales que los empleados dicen que han enfrentado durante años en PRIMEROS 5 Condado de Santa Clara.

Ahora algunos trabajadores están presionando para sindicalizarse para mejorar esas condiciones.

“Nuestra tasa de rotación lo dice todo, hemos perdido un talento increíble debido al maltrato que se ha convertido en algo común”, dijo Eula Idemoto, subdirectora de FIRST 5 y miembro del grupo de trabajadores a favor de la sindicalización. Ella dijo que en cada uno de sus tres años trabajando con FIRST 5, la tasa de rotación fue de 25% a 30%.

El 9 de julio, un grupo de 44 trabajadores respaldados por Service Employees International Union (SEIU) 521 presentó una petición para sindicalizarse con el Junta de Relaciones de Empleo Público de California. Un trabajador le dijo a San José Spotlight que FIRST 5 el condado de Santa Clara emplea a 54 personas.

Los trabajadores que buscan sindicalizarse incluyen directores, subdirectores, oficiales de programas, coordinadores, especialistas y controladores, entre otros, según la petición obtenida por San José Spotlight.

En todo el Área de la Bahía, los empleados de FIRST 5 en los condados de Alameda, San Francisco y San Mateo son todos trabajadores sindicalizados, dijo Idemoto.

Durante más de dos décadas, FIRST 5 Santa Clara County ha brindado servicios y apoyado programas de desarrollo para niños desde la etapa prenatal hasta los cinco años, especialmente para aquellos que viven en comunidades desatendidas.

Los empleados dicen que la alta dirección de la organización ha abusado de su poder durante mucho tiempo, manteniéndolos fuera de los procesos de toma de decisiones y creando "condiciones de trabajo inestables".

Con CEO desde hace mucho tiempo jolene smithDespués de la jubilación en junio, los empleados dicen que ahora quieren tener voz en cómo se deciden las cosas bajo un nuevo liderazgo.

“Estamos en una transición y se están tomando muchas decisiones muy rápidamente”, dijo Idemoto.

Algunos de los cuales no son consistentes con los objetivos y misiones de FIRST 5, según otros trabajadores.

“La forma en que nuestra organización está estructurada, el poder de toma de decisiones está en manos de unas pocas personas”, dijo la directora de FIRST 5, Zulema Inai, a San José Spotlight. "(Este esfuerzo) es para asegurar que se escuchen todas las voces".

La gerencia de FIRST 5 no respondió a las preguntas sobre las acusaciones de sus empleados y sus esfuerzos por sindicalizarse.

FIRST 5 El condado de Santa Clara es una de las primeras sucursales de Primero 5 California, que se financia principalmente con los ingresos fiscales del tabaco a través de la Ley de niños y familias. La organización local está gobernada por una comisión de nueve miembros nombrados por la Junta de Supervisores del condado.

La organización juega un papel fundamental en diferentes programas para jóvenes en el condado, incluido el programa de cuidado infantil temprano que se enfoca en las poblaciones de estudiantes más vulnerables en el Distrito Escolar Franklin-McKinley y el Distrito Escolar Alum Rock. FIRST 5 también alberga una serie de libros para niños bilingües llamada “Potter la nutria."

Durante el último año, la organización sirvió a más de 74,000 niños, la mayoría de los cuales eran latinos o asiáticos. En los primeros meses de la pandemia, FIRST 5 pasó de albergar programas para niños a ofreciendo suministros básicos gratuitos como pañales, toallitas húmedas y fórmula para familias necesitadas. Su presupuesto para el año pasado fue de aproximadamente $ 15 millones.

Un problema de larga data

Inai le dijo a San José Spotlight que los empleados de FIRST 5 son el puente hacia las familias y los niños en comunidades desatendidas, pero la gerencia a menudo ignora sus aportes y perspectivas.

“Somos de estas comunidades y tenemos las experiencias vividas”, dijo Inai. "Pero cuando incorporas las perspectivas de las comunidades (a FIRST 5), esas contribuciones se descartan ... Eso afecta la moral y el desempeño de los empleados".

Los empleados dicen que cada vez que plantean problemas o inquietudes, la gerencia responde con resistencia e incluso con represalias.

La organización también ha discriminado a algunas personas en los procesos de contratación y promoción, dijo la coordinadora de FIRST 5, Evelyn Lissete O'Marah, en un comunicado de prensa.

“Como empleada con más antigüedad en FIRST 5, y como mujer de color, he presenciado y enfrentado los desafíos, y he pagado las consecuencias de la discriminación y las represalias por parte del personal directivo superior”, dijo. “A lo largo de los años, aprendí a concentrarme en lo que podía controlar para mantener mi trabajo y proteger el futuro de mi hija”.

Diez días después de que el grupo de trabajadores presentó la petición de sindicalización, la Oficina del abogado del condado confirmó en una carta al estado que la gerencia de FIRST 5 publicó un aviso de la petición en la cocina de la oficina.

Los trabajadores dijeron que no sabían sobre el aviso en la cocina hasta que San José Spotlight les dijo.

Captura de pantalla de una carta de la Oficina del Abogado del Condado al estado con respecto a la petición de sindicalización de los primeros 5 trabajadores.

La oficina de FIRST 5 en Moorpark Avenue en San José ha estado cerrada para la mayoría de los empleados debido a la pandemia. Si bien algunos trabajadores van a la oficina por sus responsabilidades, Idemoto dijo que "nadie está allí a tiempo completo en este momento". Los empleados también deben obtener permiso para ingresar al lugar de trabajo, agregó.

“El personal quiere que nuestro trabajo se centre en la comunidad”, dijo Idemoto. "Es el trabajo de su vida servir ... Se trata de hacer el trabajo con integridad".

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Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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