Las empresas de propiedad de negros de South Bay recurren a la creación de redes para sobrevivir a la pandemia
Los dueños de negocios negros encuentran recursos y ayuda durante la Bay Area Black Market Expo en esta foto de archivo. Foto cortesía de Carla Buggs.

Las pequeñas empresas se han visto muy afectadas por la pandemia de COVID-19, pero las empresas negras se han visto aún más afectadas.

Según un informe de la Fed de Nueva York En abril, casi la mitad de todas las pequeñas empresas de propiedad de negros habían cerrado o era probable que cerraran debido a la pandemia.

Walter Wilson, cofundador y director ejecutivo de la Consorcio de Empresas Minoritarias de Silicon Valley, dijo a San José Spotlight que estima que aproximadamente 130 empresas propiedad de negros tanto a nivel local como en todo California se acercaron, pidiendo ayuda y buscando recursos.

“Lo que hizo COVID fue magnificar las grandes disparidades ... que las empresas negras, las que tienen menos crédito, el menor apoyo de las instituciones financieras, las que son víctimas sistémicas del racismo, son las más afectadas negativamente y las que van a la quiebra. primero, los que nunca volverán ”, dijo Wilson.

Si bien es difícil decir cuántas empresas de propiedad de negros existen en San José, tradicionalmente se han enfrentado a desafíos para obtener fondos, establecer contactos, encontrar apoyo y recursos. Como resultado, los líderes negros dicen que esos negocios están desapareciendo rápidamente.

“Seguimos adelante e identificamos más de 200 negocios propiedad de negros, pero eso fue (2013)”, dijo Carl Davis Jr, presidente de la Cámara de Comercio Negra del Condado de Santa Clara. "Ahora, después de COVID, creo que tal vez 100, si es así".

Carla Buggs vio el declive de primera mano al lanzar el Mercado negro del área de la bahía en 2015 en un esfuerzo por conectarse con más propietarios de negocios negros. Buggs utilizó su plataforma para dar a conocer las empresas negras en el Área de la Bahía. Ahora cuenta con más de 35 en su sitio web, muchos de los cuales están en San José, y trabaja para ayudar a los dueños de negocios y empleados a atravesar la pandemia.

El sitio web ofrece servicios para construir una marca, contratar empleados y obtener capital, además de cursos digitales a cargo de expertos de la industria.

La pandemia ha presentado nuevos desafíos para los propietarios de negocios negros y los miembros de la comunidad, incluida la destreza comercial limitada en línea, las asociaciones comunitarias limitadas y las dificultades para construir y mantener líneas de crédito comercial, dicen los expertos.

“No hay un problema para las empresas negras, es solo una multitud de problemas”, dijo Buggs. "Bay Area Black Market se ha posicionado para ayudar con esos problemas, el más importante es la tecnología".

Buggs ayudó a Numbiya Aziz, propietaria de Salud de los caballeros en San José, hizo la transición de su negocio en persona a virtual cuando la pandemia golpeó por primera vez y la mayoría de los negocios se vieron obligados a cerrar. Fundada en 2015, Gentleman Health se centra en la terapia holística de prevención de enfermedades para hombres mayores de 50 años.

Al colaborar con Buggs, Aziz se conectó con diferentes mercados para mover su negocio fuera de un espacio físico. Aunque su oficina ha estado cerrada desde marzo, se unió al directorio del Mercado Negro del Área de la Bahía, creó un libro electrónico y realizó consultoría virtual.

“He podido expandirme fuera del área local y conectarme con más de mis clientes”, dijo.

Vanda McCauley, propietaria de Salón Vanda, se enteró del mercado negro del área de la bahía a través de Facebook, donde comenzó a publicar el sitio web de su empresa y sus actualizaciones.

“Otros me informaban sobre lo que estaba sucediendo y cuál era el potencial en términos de cierres o lo que los CDC estaban diciendo (sobre) el distanciamiento social y la limpieza”, dijo. "Pero no le decían lo que tenía que hacer para sobrevivir y mantener su negocio".

Con la ayuda de Buggs, McCauley hizo la transición de su negocio hacia el comercio minorista, promocionando su sitio web y prestando más atención a la prestación de servicios virtuales. Se enteró de las oportunidades de subvenciones y préstamos a través del Mercado Negro del Área de la Bahía y obtuvo algunos préstamos para ayudar a mantenerse a flote.

“Fue simplemente una gran cantidad de información que me dijo no solo sobre el cierre y el período de tiempo, sino también sobre cómo sobrevivir, cómo mantener, cómo sostener mi negocio”, dijo.

Para promover las empresas minoritarias en Silicon Valley, Davis ha trabajado con Coalición de Cámaras Étnicas de Silicon Valley. Los cinco grupos asociados - la Cámara Hispana, la Cámara Vietnamita, la Cámara Filipina, la Cámara China y la Cámara Negra - crearon la Exposición del patrimonio de Silicon Valley, un evento en línea que se extiende hasta el 31 de diciembre para crear comercio para pequeñas empresas mientras se celebra la diversidad.

“Con este mercado, la gente puede salir y aprender cosas y apoyar a las pequeñas empresas”, dijo Davis. "Si podemos conseguir que cientos, si no miles, de personas (asistan a este evento virtual), podrán ver lo que están haciendo nuestras pequeñas empresas y pensamos que podemos generar algo de comercio".

Para ayudar mejor a las empresas a establecer longevidad, Buggs recomienda que los consumidores busquen en su comunidad local.

"No estoy diciendo que tenga que cambiar todos los productos de su gabinete, pero si pudiera probar otros productos locales de empresas negras", dijo Buggs, "ese es el comienzo".

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y síguela en @grace_m_stetson en Twitter.

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