'Spotlight Series' presenta un sólido debate sobre los límites de altura

Sobre un ruidoso café de jazz en una sala pequeña y abarrotada, una multitud se sentó atentamente el jueves por la noche mientras un panel de expertos, un defensor, un hacedor de políticas y un profesional de la industria, habló sobre el aumento de los límites de altura de los edificios en el centro de San José.

El foro educativo, el primero en su tipo, organizado por San José Spotlight, abordó el candente debate de políticas que divide a los lugareños entre las oportunidades económicas y la seguridad aeroportuaria. El panel contó con el concejal Raúl Peralez, la comisionada del aeropuerto Cathy Hendrix y Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, una organización local sin fines de lucro.

La primera serie de preguntas, formulada por el moderador Bob Staedler de Silicon Valley Synergy, se centró en por qué elevar la altura de los edificios, una medida que se propuso una vez en 2007, se sentía relevante ahora.

Peralez, quien citó el desarrollo alrededor de la Estación Diridon y el nuevo campus de Google como un factor que estimuló el interés público, recordó a la audiencia que este tema no es nuevo y que ha sido un punto focal para él durante su mandato.

Varios políticos como Peralez y el alcalde Sam Liccardo están de acuerdo en que elevar los límites de altura del edificio ayudaría a aumentar la densidad y estimular la economía en el centro de la ciudad. Si se aprueba en la reunión del Consejo de la Ciudad en marzo, la medida permitiría el desarrollo de edificios más altos que excedan hasta 35 pies de los límites actuales en el centro y hasta 137 pies en el área de la Estación Diridon.

Knies contribuyó a ese sentimiento al afirmar que las grandes mejoras y avances en la tecnología de las aerolíneas son más razones para respaldar la medida y que los comisionados afirman falsamente que los aviones volarán a los edificios.

"Eso es BS", explicó Knies. “No habría una propuesta si hubiera un problema con la seguridad. Es un problema económico ".

Cathy Hendrix, la única voz de disidencia entre los dos hombres, no estuvo de acuerdo.

La comisionada del aeropuerto, aunque solo representaba sus propios puntos de vista, citó varias preocupaciones de seguridad sobre multas de peso, eficiencia de combustible y un aumento en el tráfico aéreo. "Es un problema económico, sí, pero también es un problema de seguridad", dijo. "No se debe a que se encontrará con un edificio que no sea un problema de seguridad".

Hendrix agregó que cree que el aumento de las quejas de ruido y las limitaciones de peso afectarán severamente la calidad del servicio fuera del aeropuerto. “Hay un problema si las personas no pueden obtener suficientes vuelos. Si tomo un vuelo, no quiero que me retiren ”, dijo.

Agregó que permitir que se apruebe la medida podría resultar en la interrupción del servicio a algunos centros internacionales.

Staedler se dirigió al elefante en la sala: ¿cuánto de este cambio de política es impulsado por Google? El titán tecnológico está construyendo un campus masivo en el centro de San José que se espera que traiga nuevos empleos de 20,000 a la ciudad.

Hendrix mencionó su preocupación por los vínculos de los responsables políticos con Google, y cómo la falta de transparencia debería preocupar a las personas. "Google tiene todo que ver con la prisa por tomar una decisión", dijo. “Podemos esperar en esto. ¿Por qué estamos apurados? No invalidemos el aeropuerto y lo sacrifiquemos por intereses corporativos y personas que ya están haciendo mucho dinero ”.

Durante años, los defensores de las empresas y las grandes empresas tecnológicas como Google han estado a la vanguardia del apoyo a la elevación de los límites de altura de los edificios. Para muchos, el desarrollo creciente podría significar un gran centro de transporte, incluiría nuevos proyectos de vivienda de uso mixto y aumentaría la vitalidad del centro de San José. Además, un aumento en los nuevos desarrollos de vivienda podría ayudar a abordar los crecientes costos de vivienda de la región y la crisis de vivienda en curso, dicen algunos defensores.

"El problema es la percepción pública", dijo Peralez. “La realidad es que Google no está impulsando las decisiones. Devolveré todos los cero dólares que recibí de Google. Podemos lograr este crecimiento que queremos con estas alturas adicionales. Aquí estamos hoy con una recomendación que creo que ambas partes pueden prosperar ".

"¿Cómo conducimos como ciudad?", Agregó Knies. “Nadie quiere solo un aeropuerto regional. Hablamos con las aerolíneas. Están bien con eso, ¿por qué? Porque aquí es donde su negocio va a crecer ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.