St. John-Crane: Restaurando el discurso civil en tiempos de división
Foto cortesía de Serve The People San José

Después de haber estado en la periferia de innumerables conversaciones sobre los desarrollos de la Estación Diridon, la "aldea de Google" llegando a San José y los temores de gentrificación y una creciente división de clases en Silicon Valley, me sentí obligado a compartir algunas observaciones sobre el discurso hasta ahora y reflexiones sobre cómo nuestra comunidad podría dar un giro hacia una conversación más valiente.

"Si quieres cambiar el mundo, cállate y escucha". - Ernesto Sirolli

Verdad. Aprendí la importancia de escuchar profundamente como presentador de televisión. Si no escucha, no puede conectar la siguiente pregunta. No puedes tener una conversación. Pierdes la marca y la oportunidad de profundizar.

Con regularidad presencio el ciclo de conversaciones profundas que conducen a la empatía y nuevos entendimientos entre los líderes durante las reuniones de becarios del American Leadership Forum. Recuerdo haber visto a un conservador CEO del sector privado y un líder del sector social sin fines de lucro crear un espacio para ser escuchados, después de meses de construcción de relaciones a través de la experiencia de clase. El avance de la comprensión fue palpable.

No creamos suficientes espacios para que ocurra esta comprensión transformadora. No invertimos en la construcción y el fomento de relaciones que necesitan operar al más alto nivel y más funcional para producir los resultados que anhelamos y nuestras comunidades merecen.

Saltamos de presentarnos a la resolución de problemas. Realmente, ¿cómo puedo resolver problemas contigo si no tengo idea de quién eres y cómo llegaste aquí? ¿Cuáles son tus valores? ¿Qué moldeó tus perspectivas? ¿Qué motiva tus decisiones?

Estuve al frente del Foro de Liderazgo Estadounidense solo unos meses cuando ocurrieron las elecciones presidenciales de 2016.

Inmediatamente después, los Senior Fellows de ALF se conectaron sobre la importancia del verdadero "diálogo", una habilidad que se enseña y practica a lo largo de la experiencia de clase del programa Fellows. Para nosotros esto significa escuchar con coraje, autenticidad y empatía, y permanecer curiosos en la conversación mientras se suspende el juicio. Significa silenciar la mente para que no cree la última línea de regreso mientras alguien más está hablando.

¿Podemos comprometernos a modelar este comportamiento con el que estamos en total desacuerdo?

El 4 de diciembre, el Ayuntamiento de San José votó sobre la venta de paquetes a Google en preparación para sus planes de construir una sede en el centro de la ciudad. Me sentí atraído por estar allí, como miembro de la comunidad de San José y colega de muchos involucrados, en ambos lados del tema.

¿Estaba trabajando el proceso de participación cívica para lograr los resultados que todos queremos: un San José próspero para todos?

Entré en las cámaras repletas y vi a mi amigo Chris, un desarrollador. Me senté a su lado y le pregunté qué lo había traído a la reunión. Vestido con un traje y puntos de conversación en la mano, había estado esperando tres horas para hablar sobre su tema de la agenda, que se escucharía después de la votación de Google.

Formó parte de un consorcio de desarrollo que proponía un proyecto de vivienda, aprovechando sustancialmente la tierra en asociación con un distrito escolar local. Simpaticé con él y le deseé lo mejor. Finalmente, su artículo sería pospuesto.

Grupos de manifestantes y residentes preocupados se alinearon para decir su verdad durante los comentarios públicos. Comprendí su enojo por haber trabajado en el tema de las personas sin hogar durante los últimos diez años y haber tenido una madre que no tenía hogar mientras yo estaba estudiando. Al menos tuve la oportunidad de trabajar a tiempo completo y pasar por SF State.

Teniendo en cuenta los precios de la vivienda, dudo que el estudiante promedio que trabaja pueda pagar un apartamento, y mucho menos una habitación en alquiler. Sin embargo, nunca me ha afectado directamente la gentrificación, una preocupación visceral de muchos manifestantes que intentan asegurarse de que sean parte de las recompensas que este nuevo desarrollo seguramente cosechará en una comunidad que ayudaron a construir.

Finalmente, el consejo consideró que un grupo de manifestantes era demasiado perturbador para continuar y despejó las cámaras. Los asistentes fueron llevados al vestíbulo abarrotado. Los manifestantes continuaron sus cánticos mientras otros conversaban en pequeños grupos. Vi a un manifestante muy acalorado caminar hacia un grupo de hombres en traje, quitárselos y gritarles. Estaba claro que asumió que eran parte del proyecto de Google.

En realidad, estaban allí para proponer un proyecto de vivienda que produciría docenas de casas en el área. Su artículo también sería pospuesto.

Comencé una conversación con una mujer que se identificó como parte del equipo de Google. Ella vivía en el Área de la Bahía, pero sus padres tuvieron que mudarse de su casa para retirarse. El costo de vida era demasiado. Había esperado ir a visitarlos durante las vacaciones.

Observé a mis colegas de la NAACP y de la Law Foundation pararse junto a los manifestantes en el vestíbulo, escuchando con empatía sus preocupaciones sobre la vivienda, la gentrificación y el hecho de que una familia que sus familias habían ayudado a construir les excluyera.

Revisando mi reloj, llegó el momento de regresar a casa y ver a mis hijos antes de que se durmieran, un privilegio que reconocí mientras los funcionarios electos, el personal de la ciudad, los manifestantes y el público estaban obligados a permanecer soldados durante toda la noche.

Salí de las cámaras y escuché a los manifestantes coreando desde la calle 4th. Me quedé de pie junto a Flames durante unos minutos, viendo cómo arrestaban a jóvenes manifestantes y los cargaban en la camioneta de la policía. Un joven se acercó, de 30 años, caucásico, vestido de manera profesional, y me preguntó qué estaba pasando.

Le expliqué que el voto de Google fue esta noche, y este grupo estaba preocupado de que no pudieran cosechar los beneficios de un San José creciente y próspero debido a los elevados costos de la vivienda.

Otro joven se acercó, de 30 años, filipino, que parecía venir de SJSU. Le explicamos lo que estaba pasando y los tres nos limitamos a mirar. En un momento, el hombre caucásico dijo, un poco incómodo: “Bueno, me mudé aquí hace unos meses por un trabajo técnico. Supongo que soy el idiota ".

El estudiante respondió: "No, hombre ... solo estás tratando de vivir honestamente". Me sorprendió cómo incluso un breve intercambio entre los tres sacaba a la luz la humanidad de nuestras circunstancias.

Más tarde, la reunión se reanudó en cámaras vacías que solo fueron televisadas y transmitidas en vivo para los espectadores.

El concejal Raúl Peralez contó la historia de un "niño del vecindario de Washington", que se ajustaba al perfil de los manifestantes en la sala y las familias que buscan proteger. "Gracias a los mentores y los programas de la ciudad, este niño pudo salir de la pobreza y ahora trabaja para Google", ayudando a cerrar la relación entre la comunidad y el gigante tecnológico.

Irónicamente, este "niño de San José" ahora está siendo acosado y amenazado por su trabajo.

Se me recordó que todos somos parte de un ecosistema y todos tenemos historia e historias que dan forma a nuestras perspectivas y realidad. Nuestras palabras y acciones tienen un efecto dominó del que no conocemos la totalidad, a menos que indaguemos con valor.

Esto es lo que creo. Todos queremos que San José prospere, que tenga oportunidades para todos, que tenga una base impositiva que permita servicios sólidos de la ciudad y vías de trabajo para los residentes que han ayudado a construir la ciudad.

Simplemente no estamos de acuerdo sobre cómo.

Nuestra comunidad está hambrienta de espacios neutrales y respetuosos donde el discurso civil y la innovación puedan florecer. Ahora es el momento de dialogar, con el espíritu de aprender unos de otros y construir relaciones, con coraje y mentes abiertas.

Es posible que descubramos que las soluciones que podemos desarrollar juntos, en asociación y con el mismo poder, crearán un San José equitativo y próspero, más allá de los sueños más salvajes de cualquiera de las partes.

Suzanne St. John-Crane es la directora ejecutiva del American Leadership Forum Silicon Valley.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.