La escasez de personal en el departamento de bomberos de San José provoca retrasos en las inspecciones
Foto cortesía del Departamento de Bomberos de San José.

El departamento de bomberos de San José tiene poco personal, lo que lleva a un retraso en las inspecciones de incendios de los nuevos edificios, encontró una auditoría reciente.

Las vacantes en puestos de ingeniería e inspección, que son clave para que los edificios cumplan con el código de incendios, han aumentado desde 2015. Según el informe, la ciudad en un momento tenía 20 puestos de ingeniería vacantes dentro de la división de Servicios de desarrollo contra incendios.

A fines de julio de 2020, solo quedaba vacante un puesto de ingeniería, según la auditoría. Aun así, 2020 tuvo el mayor número de vacantes en cinco años, destacando los problemas continuos de personal dentro del departamento de bomberos.

La escasez podría significar problemas para la construcción en una ciudad desesperada por impulsar su economía con nuevos proyectos de desarrollo y los ingresos fiscales que generan.

“Queremos estar disponibles para realizar inspecciones en varias etapas de la construcción”, dijo el jefe de bomberos Robert Sapien. "La demanda de inspección y revisión del plan a veces puede exceder la capacidad del personal y, por lo tanto, extender la disponibilidad de las citas de inspección, creando un retraso".

El auditor de la ciudad, Joe Rois, dijo que el aumento del tiempo de espera para las inspecciones fue el resultado de un aumento en las solicitudes de permisos de sistemas contra incendios a principios de 2019, además de las vacantes de personal. Los permisos de sistemas contra incendios permiten a los desarrolladores instalar equipos de seguridad contra incendios y el departamento puede recibir de seis a 30 aplicaciones por día.

"Desde la perspectiva del cliente, las inspecciones contra incendios se encuentran entre las últimas aprobaciones necesarias para completar un proyecto", dijo Rois. "Tales retrasos en las inspecciones de incendios pueden provocar retrasos en la apertura de un negocio o en los residentes que ocupan sus hogares".

Los tiempos de espera promedio para las inspecciones de incendios variaron de tres a cinco semanas, aumentando constantemente desde 2017, según Rois. Los tiempos de espera en 2019 fueron de hasta 30 días para los rociadores y de 20 días para las alarmas.

Según un informe de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, tener rociadores en funcionamiento instalados en un edificio puede salvar vidas durante un incendio. Cuando había rociadores en una casa, los incendios se mantenían en su habitación de origen el 97 por ciento del tiempo.

El informe también encontró que las tasas de mortalidad son un 81 por ciento más bajas en los hogares con rociadores que en los que no los tienen y que los bomberos tenían un 80 por ciento menos de probabilidades de resultar lesionados al responder a los incendios cuando había rociadores.

La auditoría recomendó que el departamento de bomberos cree un puesto exclusivo para inspectores para realizar inspecciones de modo que los ingenieros puedan tener más tiempo para revisar los planes de construcción. El departamento tiene como objetivo mantener el plazo de revisión del plan en 10 días hábiles, pero el retraso debido a las vacantes del personal llevó los tiempos de revisión del plan a alrededor de 20 días.

“Debido a que los incendios requieren múltiples inspecciones secuenciales, los efectos de estos retrasos tienden a acumularse, ya que los retrasos en la primera inspección pueden causar retrasos más adelante”, dijo Rois.

Los funcionarios del departamento se han concentrado en llenar las vacantes de la Oficina de Prevención de Incendios para mantenerse al día con las inspecciones, según Sapien. También han acelerado la capacitación y han contratado contratistas para ayudar a llenar los vacíos de personal.

Actualmente, el departamento solo mantiene registros escritos a mano de las inspecciones y requiere que los clientes guarden copias para futuras revisiones. Esto le cuesta al personal tiempo extra en el campo y en la oficina, indica el informe. Los inspectores deben llamar al centro de permisos por teléfono si ellos o un cliente tienen preguntas sobre su registro.

Para agilizar el proceso de auditoría, el departamento de bomberos comenzará a digitalizar las revisiones de sus planes y a realizar inspecciones de video, pero según Sapien, estos cambios llevarán tiempo.

Pero algunos legisladores dijeron que esos cambios deben ocurrir antes de que llegue una avalancha de nuevos proyectos.

"Necesitamos prepararnos si nuestra economía se recuperará", dijo el concejal Johnny Khamis durante una reunión reciente del consejo. "Necesitamos poder actuar rápidamente si los permisos comienzan a llegar".

San José Spotlight informó anteriormente sobre los impactos de la escasez de personal en otros departamentos de San José, como la Oficina de Garantía de Equidad, donde hay personal sobrecargado. tardando más de un año para abordar ciertos reclamos por robo de salario.

“La dotación de personal sigue siendo un gran problema para la ciudad”, dijo el concejal Sergio Jiménez a San José Spotlight. "Sabemos que lo escuchas con frecuencia, pero somos una de las ciudades del país con menos personal y tratamos de hacer lo mejor que podemos con lo que tenemos".

Comuníquese con Carly Wipf en [email protected] de seguir a @CarlyChristineW en Twitter.

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