un teléfono fijo
AT&T todavía está presionando para que se apruebe un nuevo proyecto de ley que ponga fin a sus responsabilidades mínimas en materia de telefonía fija. Foto cortesía de Dan Dennis.

Después de la protesta pública en todo el Área de la Bahía, los reguladores estatales prohibieron esta semana a AT&T retirarse de un salvavidas crucial para los residentes de difícil acceso en zonas remotas del condado de Santa Clara: los servicios básicos de telefonía fija.

Pero en vísperas de la decisión del jueves de la Comisión de Servicios Públicos de California, una propuesta de ley estatal sobre las carreras de caballos fue desmantelada y enmendada para convertirse en una legislación que daría al gigante de las telecomunicaciones otra forma de eliminar gradualmente su servicio de telefonía fija en todo el estado. El nuevo Proyecto de Ley 2797 de la Asamblea eximiría a los operadores telefónicos de su designación de “operador de último recurso” si presentan un aviso que muestre una falta de clientes básicos o que hay servicios de operadores alternativos disponibles en un área determinada.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó el martes por unanimidad a favor de oponerse a la AB 2797, que los defensores de la conectividad han criticado como un intento de eludir a los reguladores estatales. La desconexión podría dejar a los residentes del condado en las zonas rurales del sur del condado, las montañas de Santa Cruz, la cordillera Diablo y San José en la oscuridad durante los desastres naturales.

"Básicamente, aliviaría a AT&T de sus obligaciones como operador al eludir el proceso que la Comisión de Servicios Públicos de California ha implementado", dijo el ejecutivo adjunto del condado, David Campos, a San José Spotlight. “Muchos residentes del condado viven en áreas donde el servicio de telefonía móvil e Internet no existe, por lo que la idea de que ya no haya líneas fijas en estas áreas significa que estos residentes no tendrían acceso a un servicio telefónico seguro, confiable y asequible. Estas son áreas más propensas a desastres como incendios forestales y terremotos”.

El mapa de arriba muestra las partes del condado de Santa Clara donde AT&T buscaba retirar los servicios de telefonía fija (sombreados en azul). Las secciones sombreadas en violeta representan el territorio del que AT&T California puede intentar retirarse como proveedor de último recurso en el futuro. Cortesía del condado de Santa Clara.

La designación de 'Transportador de último recurso' exige que AT&T proporcione servicios telefónicos mínimos a cambio del derecho a cruzar tierras de propiedad estatal. AT&T solicitó salir de su designación el año pasado, lo que provocó más de 5,000 cartas a la comisión de servicios públicos de miembros del público que en su mayoría se oponían a la solicitud, que habría retirado el servicio mínimo de áreas de Silicon Valley. Porciones significativas de esas áreas se encuentran dentro distritos con alto riesgo de incendio, estado terremoto Zonas de falla y zonas de riesgo sísmico. En varias partes del condado, las alternativas a los servicios de telefonía fija que AT&T garantiza como proveedor de último recurso son inexistentes, poco confiables o costosas, dijeron los empleados del condado.

El tema también está trazando otra línea de batalla en la polémica contienda por el Distrito 16 del Congreso.

"Insto @Evan_Low votar no a la AB 2797. Liberar a AT&T de su obligación como 'operador de último recurso' dejaría varados a miles de residentes que necesitan líneas fijas para comunicarse con los servicios de emergencia durante desastres naturales, cuando sus vidas corren mayor peligro”, lee un tweet del ex alcalde de San José sam liccardo dirigido a su oponente, el asambleísta estatal evan bajo.

En 2016, Low impulsó un proyecto de ley de la Asamblea que habría permitido a AT&T eliminar gradualmente el servicio de telefonía fija. Los críticos calificó el proyecto de ley como un intento de liberar a la empresa de los controles regulatorios de monopolio.

Low dijo que apoya la modernización de la infraestructura de telecomunicaciones de California, pero no apoyará al asambleísta. Tina McKinnor's factura en su forma actual.

"No puedo apoyar una legislación que suspendería el servicio de telefonía fija o cambiaría las obligaciones del 'operador de último recurso' sin estar seguro de que las áreas rurales aún pueden llegar rápidamente a los servicios de emergencia durante tormentas y desastres", dijo Low a San José Spotlight. "Por lo tanto, votaré en contra del proyecto de ley 2797 de la Asamblea si se mantiene en su forma actual, con el fin de proteger el acceso rural al servicio telefónico de emergencia".

AT&T, que apoya públicamente el proyecto de ley, ha argumentado que la designación de operador de último recurso tenía sentido en un entorno monopolístico hace décadas, pero ahora existe una fuerte competencia a medida que una variedad de proveedores están desplegando redes de banda ancha. La empresa sostiene que el servicio de telefonía fija de cobre está obsoleto y es costoso de mantener.

"Ningún cliente se quedará sin servicios de voz y 911", dijo el presidente de AT&T California, Marc Blakeman, a San José Spotlight. “Estamos enfocados en AB 2797, que incluye protecciones, salvaguardas y alcance importantes para los consumidores y no afecta a nuestros clientes en ubicaciones rurales. Estamos totalmente comprometidos a mantener a nuestros clientes conectados mientras trabajamos con los líderes estatales en políticas que creen una transición reflexiva que lleve comunicaciones modernas a todos los californianos”.

McKinnor dijo que su proyecto de ley simplemente busca modernizar las telecomunicaciones en California.

“Sólo estamos tratando de prepararnos para el futuro. Es un marco para que California pueda hacer la transición necesaria de tecnología obsoleta a tecnología moderna que satisfaga las necesidades futuras de todos los clientes de California”, dijo McKinnor a San José Spotlight.

El proyecto de ley requeriría que AT&T, al retractarse de su deber, brinde educación a los clientes afectados y “explique los beneficios y ventajas de la transición a redes y servicios modernos”. También requeriría que la compañía desarrolle un “plan de equidad” para apoyar a las comunidades vulnerables, notificar a los clientes sobre las opciones alternativas de servicios de voz disponibles en su área y brindar educación sobre preparación para emergencias a los clientes en áreas con alto riesgo de incendio, incluida información sobre recursos de energía de respaldo. .

McKinnor llamó a esas disposiciones “salvaguardias” contra dejar a los residentes en la oscuridad y se refirió a las cifras de AT&T que muestran que los clientes de líneas fijas han disminuido sustancialmente, hasta los 600,000.

Los defensores de la conectividad asequible como Regina Costa no se lo creen.

“Tienen la capacidad ahora mismo de poner fibra óptica en su red y han optado por no hacerlo. ¿Entonces, qué dice eso?" Costa, director de políticas de telecomunicaciones del grupo de reforma de servicios públicos TURN con sede en Oakland, dijo a San José Spotlight. “En la era del cambio climático cada vez habrá más problemas y eso incluye los incendios. Si se encuentra en un área que no tiene una alternativa confiable, que es gran parte de California, y nos azota un terremoto o tenemos incendios, no puede confiar en poder llamar al 911 para comunicarse con familiares y amigos para dejarles Sé que estás bien”.

Costa calificó el proyecto de ley de “cínico”.

"Es un proyecto de ley codicioso y pone a los californianos en peligro", dijo Costa. "Sería una catástrofe para la seguridad pública".

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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