La ley estatal ofrece poca ayuda a los inquilinos en apuros de San José
Derrick Sanderlin, un organizador del Servicio Comunitario del Sagrado Corazón, se unió a los inquilinos que protestaban por los desalojos en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara a principios de 2021. Foto de archivo.

California ha extendido las protecciones de desalojo para millones de residentes, pero los defensores temen que sea demasiado poco y demasiado tarde para ayudar a miles de inquilinos de San José que están al borde de perder sus hogares.

La vicegobernadora Eleni Kounalakis, actuando en ausencia del gobernador Gavin Newsom, firmó recientemente una legislación para proteger temporalmente a los californianos del desalojo por alquileres vencidos si solicitaron asistencia financiera estatal antes del 31 de marzo. En el futuro, estos inquilinos no pueden ser expulsados de sus viviendas por alquileres antiguos, pero pueden ser desalojados por no pagar el alquiler de meses futuros. Los inquilinos que no han solicitado ayuda estatal no reciben protección bajo la nueva ley, que se extiende hasta el 30 de junio.

Los defensores de la vivienda dicen que la ley ofrece poca protección para los inquilinos que han luchado con la pérdida de empleo y incertidumbre económica durante la pandemia. Dicen que después de meses de anticipación, California finalmente podría estar al borde de un gran ola de desalojos.

"Creo que podemos estar enfrentando el tsunami del que todos hablan; creo que finalmente, lamentablemente, podríamos estar en ese punto", dijo a San José Spotlight Nadia Aziz, abogada directora de vivienda de la Law Foundation of Silicon Valley.

Más de 10,000 hogares de San José aún esperan recibir dinero para sus solicitudes de alivio de alquiler, según datos estatales. Aproximadamente el 60 % de los solicitantes en San José ganan el 30 % del ingreso medio del área: menos de $50,000.

El alquiler promedio para estas familias era de $1,800, dijo Emily Hislop, administradora de planificación y políticas de vivienda de la ciudad.

“Creo que se puede decir que la mayoría de esta población que está en este nivel de ingresos es alquiler agobiado”, dijo a San José Spotlight. Agregó que el centro de ayuda para desalojos de la ciudad estaba tranquilo a principios de esta semana, pero especuló que podría estar más ocupado a medida que los inquilinos comiencen a recibir avisos de sus propietarios.

Protecciones locales

San José ofrece cierta protección a los inquilinos vulnerables. El mes pasado, el Concejo Municipal aprobó un programa de desviación de desalojos que utilizará fondos federales para ayudar a los inquilinos a pagar a los propietarios el alquiler atrasado o resolver demandas de desalojo.

A algunos defensores les gustaría ver una manta prohibición de desalojos en San José, similar a la ley estatal que expiró en octubre pasado. Pero la legislación estatal reciente impide que las jurisdicciones locales aprueben sus propias moratorias de desalojo.

"Esa es la razón por la que ningún grupo de inquilinos que conozco apoyó activamente el proyecto de ley en la forma en que se aprobó", dijo Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones del grupo de defensa Tenants Together, a San José Spotlight. “Todos no lo apoyamos, en realidad”.

Ella dijo que las ciudades aún pueden aprobar ordenanzas para ayudar a los inquilinos, como reglas que prohíban a los propietarios acosar ilegalmente a los inquilinos a abandonar sus hogares o introducir el control de alquileres.

San José no ha hecho ningún movimiento para brindar protecciones legales adicionales a los inquilinos, por lo que la carga recae en los grupos de asistencia legal. Aziz dijo que la Fundación de Derecho de Silicon Valley ya está viendo señales de que los próximos meses estarán ocupados: el viernes pasado, la fundación respondió a 15 llamadas; el lunes, recibió 52.

Aziz dijo que los inquilinos deberían tratar de pagar el alquiler de abril y quedarse en su casa. Agregó que la fundación de derecho ha oído hablar de propietarios ilegales bloquear a la gente de sus hogares u obligarlos a irse. Instó a los inquilinos a documentar las comunicaciones con sus propietarios y buscar ayuda si reciben avisos de desalojo.

“Nuestro objetivo es conectar a los inquilinos con algún nivel de asistencia, para obtener algún nivel de asesoramiento”, dijo Aziz, y señaló que la fundación legal ha trabajado con la corte en un programa de desviación de desalojo y quiere obtener más abogados pro bono para ayudar en casos de desalojo. “Estamos viendo un montón de cosas diferentes para tratar de lidiar con la crisis”.

Existe una preocupación generalizada entre los defensores de que será difícil para los inquilinos encontrar una estabilidad permanente, incluso si escapan de la amenaza inmediata de desalojo.

Samara Meir-Levi, quien fue forzada a salir de su apartamento de Palo Alto después de que el arrendador decidiera renovar, dijo que pudo mudarse a una casa en Mountain View. Ella está esperando para ver si su hija calificará para recibir ayuda financiera en su preescolar. Si no lo hace, Meir-Levi dijo que tendrá que pagar el equivalente a su alquiler dos veces al mes.

Meir-Levi le dijo a San José Spotlight que su situación es menos grave que hace meses cuando estaba desempleada y miraba las facturas de alquiler que no podía pagar. Pero reconoce que las cosas pueden cambiar rápidamente.

“Puedes conseguir un trabajo y estar bien, pero todos sabemos que, siendo lo que es el seguro médico y la atención médica, la mayoría de nosotros somos una gran enfermedad o un mal diagnóstico por estar en bancarrota”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

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