El estado ordena a San José detener la implementación del alquiler de hotel
Laura Lafore, una ex residente sin vivienda, dijo que vive en SureStay Hotel en el norte de San José sin pagar renta debido a los fondos de ayuda de emergencia del programa estatal Project Homekey. Foto de Vicente Vera.

El Departamento de Vivienda de San José violó un acuerdo estatal al establecer alquileres mensuales demasiado altos para los residentes que antes no vivían en el hotel SureStay. Ahora la ciudad necesita volver a calcular.

En abril de 2020, los residentes sin hogar vulnerables a COVID-19 recibieron gratis refugio de emergencia en hoteles en todo el condado de Santa Clara a través del Proyecto Homekey, el programa estatal que subsidia viviendas de emergencia administradas por gobiernos locales y organizaciones sin fines de lucro.

Después de que la ciudad compró el hotel North San Jose, convirtió el programa de vivienda de apoyo permanente a vivienda asequible permanente. Los residentes mayores que soportaban la pandemia sin pagar renta entraron en pánico después de que la ciudad anunciara que cobraría $ 627 al mes en renta a partir de octubre.

“Solo recibo $ 1,000 al mes. Entonces, si pago $ 627, ahora tengo que cuidar a mi perro y solo pagaré $ 300 por el resto del mes ”, dijo Philip Jiménez, residente del hotel desde el inicio del programa. "Tengo que pagar (gasolina en) mi coche, luego no tengo nada para fin de mes".

Docenas de residentes de hoteles comparten la historia de Jiménez de tener suficientes ingresos fijos para pagar el alquiler, aunque no queda mucho para otros gastos de subsistencia. Aproximadamente una cuarta parte de los 73 residentes del hotel pueden pagar el alquiler propuesto.

Un residente que deseaba ser identificado solo como Ernesto dijo que estaba listo para vender la camioneta low-rider a la que se aferraba a pesar de haber vivido dentro y fuera de las calles a lo largo de los años.

“Es lo único que me queda. Esperaba pasárselo a mi hija si me pasa algo ”, le dijo a San José Spotlight.

El estado interviene

Cuando los defensores reunieron a los políticos locales la semana pasada para aplastar los requisitos de alquiler recientemente impuestos, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California intervino. Representantes del departamento de vivienda del estado se reunieron con sus homólogos de San José el miércoles a instancias del asambleísta local Alex Lee.

“Dentro del rol legislativo tenemos todos estos contactos directos y supervisión de departamentos, por lo que coordinamos todo el tiempo”, dijo Lee a San José Spotlight. “Me reuní con muchos de los residentes. Me dijeron que estaban nuevamente al borde del desalojo por el injusto y muy extraño aumento de la renta plana ”.

Según la oficina de Lee, los funcionarios estatales de vivienda le dijeron a la ciudad que el alquiler bajo los fondos del Proyecto Homekey no puede exceder el 30% de los ingresos mensuales de un residente, y que la ciudad necesita recalcular sus tarifas de alquiler.

Un portavoz de la ciudad dijo que la tarifa de alquiler se hizo asequible para los residentes que ganan hasta el 30% del ingreso promedio de San José por residente. El ingreso medio por persona en San José es de $ 46,599, según la Oficina del Censo de EE. UU.

Ernesto se mudó recientemente al SureStay Hotel en el norte de San José como parte del programa estatal Project Homekey. Foto de Vicente Vera.

Que pasa ahora

En un correo electrónico revisado por San José Spotlight, Rachel VanderVeen, subdirectora del departamento de vivienda de la ciudad, dijo que la ciudad recibió casi $ 12 millones el 16 de septiembre de 2020 para administrar el hotel de 76 unidades durante al menos dos años como vivienda asequible.

Miembros del Consejo aprobó la compra por parte de la ciudad del SureStay Hotel después de que llegaran los fondos del Proyecto Homekey.

"Se determinó que el edificio estaba en condiciones seguras y saludables y el estado de California Housing and Community Development lo revisó y aprobó para recibir fondos de subvención", dijo VanderVeen en el correo electrónico.

El departamento de vivienda podría afirmar que el hotel está en buenas condiciones, pero los residentes de toda la vida mostraron a San José Spotlight grandes agujeros en los techos debajo de las escaleras.

“Hace aproximadamente dos meses y medio, estos tipos llegaron temprano en la mañana e hicieron los agujeros”, dijo Laura Lafore, residente del hotel. “Nadie preguntó realmente por qué, porque era muy temprano. Estábamos enojados porque nos despertaron ".

Los residentes dijeron que sospechan que los agujeros son para compensar el daño causado por las termitas. San José Spotlight no recibió respuesta de la ciudad con respecto a los daños.

El defensor Shaunn Cartwright, quien ayudó a liderar el cargo para recortar el alquiler propuesto, organizó a algunos residentes para protestar frente al Ayuntamiento el 24 de septiembre. Entre los organizadores se encontraba Brian Hargrave, un residente de SureStay que podía pagar el aumento inicial del alquiler.

“Seguí diciéndoles a los (residentes): 'Debes levantarte, salir y luchar si quieres seguir viviendo aquí'”, dijo Hargrave a San José Spotlight. “No todos lo hicieron; de hecho, algunos optaron por no salir a protestar o hablar con los medios de comunicación, pero lo importante es que logremos que algunas personas se expresen”.

Una vez que los residentes de Project Homekey se enteraron el miércoles de que la ciudad tenía que reducir las tarifas de alquiler, comenzaron a relajarse.

Mientras Ernesto acariciaba a su chihuahua afuera del hotel, tenía la esperanza de saber que su camioneta no iba a ninguna parte y su futuro parecía más brillante.

“Me dio toda la fe del mundo”, dijo Ernesto. "Se siente como si no estuviera solo aquí".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.