La propuesta estatal drenaría $ 145 millones del fondo general del condado de Santa Clara
El condado de Santa Clara perdería casi $ 190 millones si se aprueba una enmienda del Departamento de Finanzas del estado.

Los funcionarios del condado de Santa Clara dijeron que una enmienda propuesta en un proyecto de ley estatal eliminaría el fondo general del condado de aproximadamente $ 145 millones anuales, agotando su presupuesto para servicios para personas sin hogar, vivienda de apoyo y cuidado infantil entre muchos programas si se aprueba la propuesta.

"Son los servicios centrales del condado los que están más en peligro, por lo que debemos encontrar formas de pagarlos", dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg. "La gran pregunta realmente será qué no financiamos para preservar estos servicios críticos".

El Departamento de Finanzas del estado propuso una enmienda a un proyecto de ley de educación que impondría sanciones civiles a los condados si sus cálculos para el Fondo de Aumento de Ingresos Educativos no cumplen con la ley. La enmienda también se aplicaría retroactivamente a 2019.

El fondo se compone de ingresos por impuestos locales a la propiedad para distritos escolares. Los distritos aún recibirían la misma cantidad de fondos independientemente de que los legisladores aprueben o no la enmienda, según la Agencia de Finanzas del condado.

La pregunta radica en si el condado o el estado serían responsables de pagar cerca de $ 190 millones cada año, de acuerdo con una estimación del Departamento de Finanzas proporcionada a la Agencia de Finanzas del condado, para las escuelas bajo las nuevas pautas del Departamento de Finanzas.

El subdirector del Departamento de Finanzas del estado, HD Palmer, dijo que el condado de Santa Clara se encuentra entre los cinco condados que informaron incorrectamente la cantidad de estudiantes matriculados en las escuelas.

"Como resultado, Santa Clara y otros condados decidieron tomar un impuesto a la propiedad adicional que debería haber ido a las escuelas y lo comprometieron para otros fines", dijo Palmer. "Estamos corrigiendo eso y asegurándonos de que estos cinco condados ahora paguen su parte justa".

Pero los funcionarios del condado denunciaron los hallazgos del departamento. La Oficina del Contralor del estado ya había auditado al condado sin informar ningún problema con su Fondo de Aumento de Ingresos Educativos, según Alan Minato, director de la Agencia de Finanzas del Condado de Santa Clara. Dijo que es "alucinante" que una agencia diferente esté cuestionando los métodos del condado.

"La afirmación del Departamento de Finanzas de que ha habido una apropiación indebida es simplemente una fantasía absoluta ... básicamente están inventando hechos para justificar asumir la responsabilidad del controlador (estatal)", dijo el ejecutivo del condado Jeff Smith.

Ellenberg dijo que la supervisión de los impuestos a la propiedad del condado debe permanecer en la Oficina del Contralor estatal como lo exige el código de gobierno.

“No estamos pidiendo estar libres de supervisión. Simplemente estamos pidiendo que la estructura obligatoria actual permanezca en su lugar con el permiso de los condados para tomar decisiones directamente que sean mejores para nuestras propias comunidades… ”dijo Ellenberg. "Cambiar la supervisión al Departamento de Finanzas, que es una oficina dirigida por una persona designada por el gobernador, parecería proporcionar una forma de supervisión menos neutral y un posible conflicto de intereses".

A finales de los 80, California promulgó Proposición 98 que requiere un porcentaje mínimo del presupuesto estatal para gastar en educación. Para reducir algunos de sus gasto del fondo general del estado En las escuelas, la Legislatura estatal estableció más tarde el Fondo de Aumento de Ingresos Educativos en cada condado, cambiando algunas de sus responsabilidades al gobierno local.

El condado deposita los ingresos del impuesto a la propiedad en su fondo, apoyando a las escuelas y distritos de colegios comunitarios. Después de cumplir con el requisito obligatorio de financiar las escuelas y pagar los programas de educación especial del condado, el condado devuelve los fondos restantes a las ciudades, los distritos especiales y el fondo general, donde gasta el exceso de dinero para una variedad de programas y servicios.

“Invertimos en refugios para climas fríos, lucha contra la violencia doméstica (y) la trata de personas, prevención de la falta de vivienda, realojamiento rápido para las personas para que no se queden sin hogar, viviendas de apoyo permanente ... Son ingresos locales los que estamos utilizando para ayudar a las personas más necesitadas de nuestras comunidades ”, dijo la supervisora ​​Cindy Chávez, quien realizará una conferencia de prensa el lunes oponiéndose a la enmienda propuesta.

La pérdida en dólares del fondo general significaría problemas aún mayores para las organizaciones sin fines de lucro en el condado, según Kyra Kazantzis, directora ejecutiva del grupo de defensa Silicon Valley Council of Nonprofits.

Las organizaciones sin fines de lucro ya están luchando durante la pandemia de coronavirus ya que los eventos de recaudación de fondos han sido cancelados, dijo Kazantzis, y aunque las organizaciones filantrópicas han aumentado, no es suficiente para llenar el vacío.

"Estamos viendo otro gran éxito de otra fuente de financiamiento que es el dinero del fondo general del condado", dijo Kazantzis. "No solo va a reducir esos servicios críticos de la red de seguridad, sino que en realidad podría causar que una serie de servicios, programas y entidades sin fines de lucro muy importantes colapsen por completo".

Mientras tanto, Palmer cuestionó las críticas de que el Departamento de Finanzas está tratando de llenar el déficit presupuestario del estado debido a la pandemia.

"Este fue un problema de contabilidad que se llamó la atención de Santa Clara y otros condados a principios de este año en enero, antes del inicio de la recesión COVID-19 y el posterior déficit presupuestario", dijo Palmer.

Pero Minato dijo que las nuevas pautas del departamento y la enmienda propuesta salieron del campo de la izquierda. Y Smith agregó que el estado debería asumir su obligación con la Proposición 98.

“En lugar de que el estado asuma la responsabilidad, están tratando de llevarla a los condados, lo que significaría que los condados estarían subvencionando el fondo general estatal…”, dijo Smith. "Están jugando un monte de tres cartas".

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

 

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