El programa estatal de alivio de la renta sirve a los residentes de South Bay
En esta foto de archivo se muestra un antiguo complejo de apartamentos en el sur de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Cuando California inició su Alivio de alquiler COVID-19 programa en abril con un plan para desembolsar $ 33 millones en fondos federales a los residentes de San José, la ciudad y el condado de Santa Clara decidieron ejecutar su propio programa conjunto para hogares de ingresos extremadamente bajos.

Pero este enfoque híbrido crea problemas, dicen los funcionarios estatales.

"Tenemos dos programas en la misma área ... lo que crea un escenario logístico realmente difícil para los dos", dijo Jessica Hayes, jefa de la rama de recuperación de desastres del Departamento de California. Vivienda y desarrollo comunitario. "Creó este proceso muy complicado de tratar de averiguar cómo enviar a las personas al lugar correcto y, si no las llevaban al lugar correcto, tratar de averiguar cómo no comprometer su información".

Las ciudades están compitiendo para emitir un alivio de los alquileres antes del final de la moratoria de desalojo. California ha suspendido los desalojos hasta el 30 de septiembre.

Hasta el martes, el estado ha desembolsado un total de $ 6,683,937 a 402 hogares en San José y $ 4,420,962 a 258 hogares en el condado de Santa Clara.

Los fondos de alivio de alquiler provienen del paquete de estímulo federal aprobado en diciembre, que asignó $ 25 mil millones en alivio de alquiler a estados y localidades, según David Low, director de políticas y comunicaciones de Destino: Inicio. Los condados de San José y Santa Clara recibieron $ 51 millones, mientras que California recibió $ 2.6 mil millones.

San José y el condado de Santa Clara se asociaron para desembolsar alivio de alquiler a los hogares de ingresos más bajos: aquellos que ganan el 30% o menos del ingreso medio del área. Por ejemplo, un hogar de cuatro personas necesitaría ganar $ 47,350 o menos para calificar para el programa de alivio de alquiler local.

Gráfico de lo que son 30%, 50% y 80% de AMI, dependiendo del número de miembros en un hogar. Gráfico cortesía de Project Sentinel.

Mientras tanto, el estado desembolsa el alivio del alquiler a los hogares que ganan entre el 30% y el 80% del ingreso medio del área. Para una familia de cuatro, ese umbral es de $ 47,351 a $ 112,150.

Hayes dijo que la solicitud promedio de alivio de alquiler por hogar en San José y el condado de Santa Clara es de $ 16,500, que podría incluir tanto el alquiler atrasado como el posible alquiler durante los próximos tres meses.

El ritmo del alivio del alquiler es lento debido a los primeros contratiempos en la coordinación del programa del estado con el del condado de Santa Clara, según Russ Heimerich, portavoz de California. Agencia de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda, que supervisa el programa estatal de reducción de alquileres.

“No teníamos un acuerdo de intercambio de datos ni en (San José ni en el condado de Santa Clara)”, dijo Heimerich a San José Spotlight. “Fueron de los últimos que firmaron el acuerdo”.

Heimerich dijo que el acuerdo de intercambio de datos era esencial para evitar la duplicación de beneficios, lo que no está permitido para los fondos federales. Dijo que el estado contrató recientemente a 150 nuevos administradores de casos para verificar las solicitudes, lo que debería permitirles procesar la acumulación de solicitudes. El estado también agilizó su proceso para facilitar que los solicitantes y los agentes procesadores trabajen en las solicitudes, dijo Heimerich.

Ragan Henninger, subdirector de San José Departamento de Vivienda, dijo que no tiene conocimiento de ningún retraso en el programa estatal causado por San José o el condado de Santa Clara. No pudo comentar sobre lo que afirmaba el estado, pero dijo que los dos programas de alivio de la renta están divididos lo suficientemente limpiamente como para evitar confusiones.

Henninger dijo que la ciudad y el condado decidieron ejecutar su propio programa para llegar a las poblaciones más vulnerables de la región, incluidos los residentes de bajos ingresos, las personas de color y los vecindarios con las tasas más altas de COVID-19.

"Francamente, fue lo correcto en términos de equidad", dijo Henninger.

La ciudad y el condado diseñaron su sistema para dirigir a los residentes a la fuente correcta de alivio del alquiler, independientemente del nivel de ingresos.

"Estamos tratando de construir un sistema en el que no haya una puerta equivocada, por lo que si alguien se postula al estado y tiene ingresos extremadamente bajos, el estado lo remitirá al programa local y viceversa", le dijo Henninger a San José Spotlight. "La mayoría de las personas no tienen idea de lo que significa 30% por debajo de (ingreso medio del área) ... Yo recomendaría a las personas que presenten su solicitud a través de Destino: Casa, y serán referidas al lugar correcto".

Destino: El programa de alivio de alquiler de Home ha estado funcionando con fuerza desde el año pasado. La organización sin fines de lucro de vivienda, en asociación con el condado de Santa Clara y otras organizaciones sin fines de lucro, ha desembolsado más de $ 41 millones en ayuda para el alquiler y asistencia en efectivo desde marzo del año pasado, según Chad Bojorquez, director de programas.

Pero la necesidad de asistencia en efectivo y de alquiler sigue creciendo, dijo Bojorquez. El ingreso familiar promedio de Destino: Hogar es de $ 22,128. Mientras tanto, la solicitud promedio de alivio del alquiler es de $ 8,776.

“Las solicitudes llegan a todas horas de todos los días”, dijo. "Ya hemos recibido más de 2,600 solicitudes en los últimos dos meses ... la necesidad está aquí, ahora mismo".

Los residentes pueden solicitar el programa de alivio de alquiler COVID-19 del condado de Santa Clara en preventhomelessness.org.

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