El programa de alimentos a nivel estatal ha alimentado solo a 1,000 personas en el condado de Santa Clara
Richard Castro establece su negocio de camiones de comida "Sabroso Mob" en Cambrian Park Plaza un jueves reciente. En junio, el residente de San José reunió a cuatro empresas locales de camiones de comida para servir comidas al público de manera segura durante la pandemia. Castro está frustrado porque tan pocos restaurantes fueron seleccionados para proporcionar comidas en el programa estatal Great Plates Delivered. Foto de Carina Woudenberg.

Los proveedores de alimentos de South Bay se preguntan por qué el condado de Santa Clara ha elegido solo un puñado de restaurantes y ha servido tan pocas comidas a los residentes necesitados durante la pandemia sin precedentes.

Un programa estatal Grandes platos entregados - sirvió 66,730 comidas a poco más de 1,000 residentes en el condado de Santa Clara a partir del 16 de julio. Las comidas fueron preparadas por solo ocho restaurantes locales.

Los condados vecinos, como San Mateo y San Francisco, trabajaron con más restaurantes y han servido significativamente más comidas. A mediados de julio, el condado de San Mateo sirvió más de 208,000 comidas a 1,875 personas de 59 restaurantes. El condado de San Francisco sirvió más de 236,000 comidas a casi 2,300 residentes con 58 restaurantes participantes, según los datos que la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California proporcionó a San José Spotlight.

El condado de Alameda preparó 29,553 comidas para un poco menos de 400 personas y trabajó con 49 restaurantes para preparar las comidas, según muestran los datos.

El condado de Santa Clara, que elige solo ocho restaurantes locales para el programa estatal, ha enardecido a algunos propietarios de restaurantes.

Cuando el restaurador Richard Castro se enteró del programa en mayo, estaba ansioso por inscribir su nueva empresa de camiones de comida "Tasty Mob".

“Somos una verdadera mamá y papá, hermano y hermana, hermano y hermano y hermana y hermana pequeñas empresas que necesitan ayuda”, escribió Castro a Cal OES en un correo electrónico del 23 de mayo. Los funcionarios estatales alentaron a Castro a presentar una solicitud en el sitio web y a comunicarse con el administrador de su programa local.

Castro siguió esas instrucciones, pero no fue seleccionado.

“Estaba frustrado”, dijo Castro, a quien también se le negó un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Asociación de Pequeñas Empresas. "Estoy enojado porque hay alguien más que está ganando mucho dinero y aquí está, literalmente, me muero de hambre".

El gobernador Gavin Newsom presentó el programa Great Plates Delivered a fines de abril y lo promocionó como una forma de ayudar tanto a los residentes necesitados como a los restaurantes a raíz de la pandemia de COVID-19. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias está contribuyendo la mayoría de los fondos para el programa con la ayuda de recursos estatales y locales.

Los residentes que califican para el programa en el condado de Santa Clara reciben dos comidas gratis por día, mientras que los restaurantes pagan $ 22 por cada almuerzo y cena que preparan. La mayor parte del dinero regresa a los restaurantes, mientras que algunos financian la administración del programa y la compensación para los conductores de reparto.

Para calificar para las comidas, los residentes del condado deben ser mayores de 65 años, ser positivos para COVID-19 o tener un mayor riesgo de contraer el virus según la profesión o las condiciones subyacentes. Deben ganar menos de aproximadamente $ 75,000 por año para un hogar de uno o un poco más de $ 100,000 para un hogar de dos.

Los restaurantes deben ser pequeños, de propiedad independiente, con preferencia por los restaurantes de mujeres, familias y minorías. También deben satisfacer las necesidades nutricionales, como opciones vegetarianas o sin gluten, entre otros requisitos.

San José está administrando el programa para el condado en asociación con la organización sin fines de lucro Cocina Central Mundial. La pareja formó requisitos para los restaurantes y World Central Kitchen eligió los ocho restaurantes para proporcionar las comidas. Esos ocho restaurantes son Bloom, Faultline Brewing Company, Pedro's, Yolked, Pho Bang, Sammy G's, Adega y Pasta Fresca.

Josh Phelps, director de operaciones de socorro de World Central Kitchen, dijo que la organización trató de incluir tantos restaurantes como pudo dado el bajo número de participantes.

El grupo trató de distribuir los contratos entre los restaurantes sin repartir demasiado el dinero para que el programa no fuera viable, agregó.

"(Hay) mucho más interés del que podemos acomodar", dijo Phelps.

El programa recibió más de 500 solicitudes de restaurantes y ya no acepta, agregó.

Phelps dijo que estaba sorprendido por la alta proporción de restaurantes en las cifras del condado de Alameda, pero especuló que el condado podría estar ejecutando el programa de manera diferente.

"¿Quizás los restaurantes hacen todas las comidas algún día?" el sugirió.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que ha sido difícil encontrar residentes vulnerables que necesiten las comidas. El programa debe renovarse todos los meses, lo que puede dificultar la atracción de residentes cuando no saben si el programa continuará durante otros 30 días.

Otro problema es la fatiga del conductor. El programa contrata a DoorDash para entregar las comidas y los conductores de entrega, que tienen una gran demanda durante la pandemia, hacen malabarismos con otras llamadas y, a veces, entregan las comidas tarde.

Los funcionarios de San José a principios de este año dijeron que el programa serviría a 30,000 residentes en todo el condado, una gran diferencia de las 1,000 personas que ha alimentado hasta ahora.

Pero incluso si el programa sirviera a más personas, dijeron los funcionarios de la ciudad, aún no podría ayudar a todos los restaurantes en dificultades.

“Tenemos 7,000 restaurantes en total en el condado de Santa Clara”, dijo Jill Mariani, quien trabaja en el departamento de transporte de la ciudad y administra el programa. "Todos ellos están sufriendo en este momento e incluso si hiciéramos todo lo posible y de alguna manera obtuviéramos 30,000 participantes, estamos haciendo una pequeña, muy pequeña mella en el lado del restaurante".

Mariani argumenta que el objetivo de la ciudad era crear capacidad para 30,000 participantes, pero nunca esperó alcanzar ese número, a pesar de que miles de personas están luchando durante la pandemia de COVID-19.

Programas como CalFresh o Meals on Wheels están cubriendo una porción decente de las necesidades alimentarias de la población, agregó Mariani.

Los residentes pueden solicitar comidas gratis a través del programa Great Plates aquí. El programa expirará el 9 de agosto, pero podría renovarse por otro mes.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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