Personas mayores en apuros golpeadas por la crisis de vivienda de Silicon Valley
Las personas mayores como Manny Escarega se encuentran cada vez más en las calles. Más de la mitad están "cargados de rentas". (cortesía de Grace Hase)

Cuando Manny Escarega comenzó a cuidar a su madre enferma hace seis años, el niño de 57 se mudó a su casa y se vio obligado a suspender su búsqueda de empleo.

Pero cuando ella murió, su hermano alquiló la casa a extraños, dejando a un Escarega desempleado para valerse por sí mismo en las calles. Seis años más tarde y el ahora 63 todavía tiene problemas para poner un techo sobre su cabeza.

"Vivir en la calle es algo", dijo Escarega. “Solo estoy cuidando mi espalda y dónde me quedo. Encuentro un lugar donde puedo quedarme donde la policía y otros transeúntes no se meten donde pueda dormir en paz ".

Pero la historia de Escarega de tratar de encajar en el mercado inmobiliario cuando llega a la edad de jubilación no es única.

A estudio reciente llevado a cabo por el Centro de Investigación de Políticas de Salud de la UCLA descubrió que más de las tres cuartas partes de los adultos mayores de California estaban agobiados por el costo del alquiler en 2016. Y en el condado de Santa Clara, se consideraba que 55 por ciento de las personas de la tercera edad se veían severamente cargadas de rentas, con un gran estrés financiero en el pago de viviendas, alimentos, medicamentos y otras necesidades.

Solo el 15 por ciento de las personas mayores en el condado no tenían ninguna carga de alquiler. El estudio dijo que una de las razones por las que las personas mayores son vulnerables a los efectos paralizantes del mercado de la vivienda es la falta de flexibilidad presupuestaria, ya que muchos viven con ingresos fijos.

Erin Stanton, directora de asistencia familiar en Sacred Heart Community Services, dijo que es necesario tenerla en cuenta al ayudar a las personas mayores a encontrar apoyo de vivienda a largo plazo.

La organización sin fines de lucro, cuya misión es librar a la comunidad de la pobreza, creó un programa piloto de prevención de la falta de vivienda de dos años que finaliza en junio. "A menudo, cuando pensamos en programas contra la pobreza, mucho de eso se centra en la generación de ingresos". dijo.

Con la ayuda del equipo de Downtown Streets, Escarcega consiguió un trabajo como cocinera preparatoria en Compassion Cafe. Pero eso es solo un concierto a tiempo parcial.

"Mis médicos no querrían que trabajara a tiempo completo debido a mi edad", dijo. “Quieren que disminuya la velocidad. No quieren que trabaje en estos trabajos donde estoy trabajando 50, 60 horas a la semana. Piensan que es demasiado estrés para mi corazón ".

Mathew Reed, gerente de políticas de Silicon Valley at Home, una organización sin fines de lucro de vivienda asequible, dijo que su grupo aboga por viviendas restringidas por escritura para personas de la tercera edad.

"Las personas con ingresos fijos realmente están siendo duramente golpeadas", dijo Reed. "Y es fácil perder de vista el hecho de que hay personas en nuestras comunidades que no tienen la capacidad de beneficiarse de las crecientes oportunidades de trabajo".

Reed dijo que su grupo alienta a las ciudades a explorar soluciones como tarifas en nuevos proyectos comerciales para financiar viviendas asequibles y exigir a los desarrolladores que reserven unidades para residentes de bajos ingresos.

Reed y otros defensores también están presionando para flexibilizar las reglas para la construcción de las llamadas unidades de la abuela, que podrían ser una solución viable para las personas mayores con dificultades.

"Esas unidades son más pequeñas y más asequibles, por lo que ofrecen grandes oportunidades para las personas mayores", dijo.

Reed dijo que las personas mayores que tienen unidades de abuelas en sus patios traseros pueden alquilar la unidad o mudarse y alquilar la casa. Es una forma de generar ingresos sin tener que tomar un trabajo adicional.

Pero no todos tienen una unidad de abuelita en su patio trasero, o incluso un patio trasero para empezar.

Stanton dijo que recientemente trabajó con una mujer que se encontraba en una casa para personas de la tercera edad, pero que su alquiler continuó por las nubes.

"En este punto, en realidad es más que su ingreso en efectivo, que obtiene de la seguridad social", dijo Stanton. "Ahora literalmente está vendiendo todas sus pertenencias para sobrevivir".

Stanton dijo que las personas mayores que venden sus cosas para sobrevivir no son una solución a largo plazo. Y, agregó, no se presta suficiente atención a las personas mayores que viven en la pobreza en medio de la crisis de la vivienda.

"En su mayoría escuchamos historias sobre personas que están en la calle o personas que trabajan en tecnología y no pueden permitirse comprar una casa", dijo. "Creo que definitivamente es un área que necesita más atención".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o síguela @grace_hase en Twitter.

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